Durante largo tiempo, Bolivia fue considerada el país más pobre del continente sudamericano, y aunque la situación económica haya mejorado ligeramente, amplias partes de la población no se han beneficiado de este repunte. Así ocurre también en Cochabamba, la cuarta ciudad más grande del país. Ciertamente, se ha convertido en un centro industrial, pero muchos de sus habitantes siguen viviendo en la pobreza, y el éxodo rural agrava el problema, porque cada vez más gente acude a la ciudad.

Carmelitas del Sagrado Corazón de Jesús.

Carmelitas del Sagrado Corazón de Jesús.

En dos parroquias de Quillacollo, una ciudad ubicada en el oeste del departamento de Cochabamba, trabajan desde 2005 las Carmelitas del Sagrado Corazón de Jesús. A diferencia de las Carmelitas Descalzas -más conocidas, contemplativas y fundadas por Santa Teresa de Ávila-, las Carmelitas del Sagrado Corazón son una congregación activa. Las cinco Hermanas de Cochabamba han abierto un centro educativo para niños, jóvenes y mujeres, donde ofrecen cursos de alfabetización y enseñan habilidades a las mujeres para que puedan ganarse el sustento para sus familias. Además, preparan a los niños para la Primera Comunión, acompañan a niños, jóvenes y adultos en su camino de fe, organizan retiros y desempeñan un importante papel en este territorio aquejado por la escasez de clero y donde las parroquias son muy grandes. Finalmente, asesoran y apoyan a mujeres que son víctimas de la violencia doméstica.

Estas religiosas nos han pedido una contribución a sus gastos de manutención, pues tienen que pagar los gastos de viaje, la atención médica, la comida, etc. Nosotros les hemos prometido 2.170 euros.

Preocupados por “evitar mayores sufrimientos y dolores al pueblo”, a la vez que esperanzados por el cambio del rumbo político y democrático que está viviendo Venezuela, se muestran en un comunicado conjunto la Conferencia Episcopal Venezolana, la Conferencia de Religiosos y Religiosas y del Consejo Nacional de laicos del país, publicado 4 de febrero en Caracas.

“Con determinación y esperanza” ansían la búsqueda “de un cambio político a través de un proceso de transición pacífica y transparente, que lleve a elecciones libres y legítimas para retomar el rumbo democrático y lograr la recuperación del Estado de Derecho, la reconstrucción del tejido social, la producción económica, la moral en el país y el reencuentro de todos los venezolanos”. Una situación difícil la que se está escribiendo en los renglones de la historia de Venezuela y que tanto el pueblo, como el clero venezolano y la comunidad internacional están viviendo con gran expectación y, a la vez, con gran preocupación.

La Iglesia venezolana pide paz, transparencia y ayuda humanitaria.

La Iglesia venezolana pide paz, transparencia y ayuda humanitaria.

Los presidentes de los tres gremios más representativos de la Iglesia católica en el país denuncian en el comunicado “la creciente represión por motivos políticos, la violación de los Derechos Humanos y las detenciones arbitrarias y selectivas” e insisten en que esta ruta de transición se lleve de una forma pacífica y con la Constitución Nacional en la mano.

Agradecen la labor de los activistas que defienden y promueven los Derechos Humanos en momentos de crisis a pesar de los riesgos, y les animan para que continúen atendiendo “a las víctimas que sufren injusticias”. “Pedimos el respeto y la seguridad personal y jurídica para quienes ejercen este digno servicio en Venezuela”. De este modo recuerda que la Iglesia católica está comprometida con la población más afectada, “actuando de acuerdo a los principios de independencia, imparcialidad y humanidad” y de esta manera solicitan “los permisos necesarios para disponer de la ayuda humanitaria como un medio para mitigar el impacto de la crisis sobre la gente más vulnerable. Cáritas de Venezuela y las diversas instituciones de promoción social de la Iglesia con un extenso alcance en todo el territorio nacional, nos comprometemos a continuar el servicio que venimos realizando con equidad, inclusión, transparencia y efectividad”.

El comunicado termina pidiendo oraciones en “todos los templos, casas y comunidades, pidiéndole al Señor que nos conceda la paz, la reconciliación, la libertad y la salud espiritual y corporal”.

Venezuela atraviesa un periodo de tensión política que se disparó el pasado 23 de enero, cuando Guaidó se juramentó ante cientos de miles de opositores como presidente interino.

Venezuela atraviesa un periodo de tensión política que se disparó el pasado 23 de enero, cuando Guaidó se juramentó ante cientos de miles de opositores como presidente interino.

Una situación sin precedentes

La situación política actual de Venezuela es consecuencia de las elecciones presidenciales del pasado mayo de 2018, en las que según la versión oficial del gobierno ganó Nicolás Maduro, pero que fueron calificadas como “elecciones ilegítimas” por la mayoría de los países de la comunidad internacional, entre otros Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Paraguay, Perú, Santa Lucía, España y Estados Unidos, por ser llevadas a cabo con diversas irregularidades. Así, partiendo de unas elecciones ilegítimas, el presidente Maduro a partir del término de su mandato anterior, el 10 de enero, pasaría a ser ilegítimo y no reconocido como presidente de la República. Como consecuencia y aplicando la constitución venezolana pasaría a ser presidente encargado de Venezuela el presidente de la Asamblea Nacional del país, en este caso Juan Gerardo Guaidó. De esta manera, el 11 de enero de 2019 Guaidó anunció que asumía el artículo 233 de la constitución para convocar nuevas elecciones nacionales y el 23 de enero se juramentó como presidente encargado de Venezuela.

ACN lanza dos proyectos de ayuda a la comunidad que está regresando a un lugar totalmente devastado

El número de víctimas mortales a causa de los ataques terroristas del pasado 15 de noviembre perpetrados en la catedral del Sagrado Corazón en la Diócesis de Alindao y en el campo de desplazados anexo a la misma, sigue creciendo y ya son más de 80 muertos según un informe recibido por la fundación  Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN). ¿Cuál es la razón de este estallido de violencia contra los cristianos en el sur de la República Centroafricana? En el informe la Iglesia local analiza los hechos y explica las consecuencias de estos terribles acontecimientos.

“La población, que huyó casi en su totalidad a la selva, está regresando con la esperanza de encontrar algunos granos de arroz para comer y rebusca entre las cenizas para buscar alubias superficialmente quemadas”, así de dramático es el escenario que describe el obispo de Alindao, Mons. Cyr-Nestor Yapaupa. El número de víctimas mortales ha incrementado y supera los ochenta muertos, entre ellos dos sacerdotes y dos pastores protestantes, según fuentes hospitalarias.

La Iglesia local asegura que el campo de desplazados que albergaba a más de 26.000 personas y era coordinado por los sacerdotes, ha quedado totalmente devastado. “Los ancianos y discapacitados fueron quemados vivos, fusilados o decapitados”, prosigue Mons. Yapaupa. “Presos del pánico, muchos padres tuvieron que abandonar a sus hijos en la desesperada carrera por la supervivencia. Una madre de gemelos tuvo que dejar a uno de sus hijos para salvar al otro. Los atacantes disparaban a quemarropa”. Además de la pérdida de vidas humanas, “el fuego arrasó el centro de acogida así como varios edificios de la Iglesia. La catedral perdió el tejado. Se robaron coches, motocicletas, paneles solares, comida almacenada, dinero, combustible…”

Para el restablecimiento de la comunidad y ayudar al clero local en esta situación de abandono total, Ayuda a la Iglesia Necesitada va a destinar a la diócesis 45.000 $.

Para el restablecimiento de la comunidad y ayudar al clero local en esta situación de abandono total, Ayuda a la Iglesia Necesitada va a destinar a la diócesis 45.000 $.

Un país desgarrado

Hoy por hoy hay más de 14 grupos armados repartidos por la República Centroafricana. El presidente del país, Faustin Touadéra, no tiene medios para controlar este remanente activo de la guerra civil iniciada en 2013, que enfrentó a los seleka -una coalición de grupos musulmanes  – con los anti-balaka – milicias de autodefensa animistas “anti-balas AK47”. Milicias musulmanas de Unidad por la Paz en el Centro de África (UPC), una escisión de los antiguos seleka, fueron identificadas como autores de los ataques del pasado 15 de noviembre. ¿Por qué las tensiones se han redoblado precisamente en Alindao?

Alindao, “una vaca para ordeñar”

Según la UPC, se trata de legítima defensa porque los anti-balaka de Alindao habrían asesinado a dos musulmanes los días 14 y 15 de noviembre. En cambio, el informe señala que más bien se trata de la falta de recursos de la UPC, que ve Alindao como “un centro comercial floreciente, una vaca para ordeñar”. Expulsada de Bambari en octubre, la UPC tuvo que abandonar el comercio local de ganado y las minas de oro y diamantes. “Las colectas semanales entre los comerciantes para alimentar a las tropas” suscitaron fuertes protestas y fue necesario encontrar otro medio de subsistencia: Alindao y su botín de guerra”.

La Iglesia, un objetivo

“Organizada y estructurada, la Iglesia Católica es un interlocutor esencial en la crisis local”, señala el Obispo africano. La Iglesia mantiene relaciones con las organizaciones humanitarias, con el presidente y la MINUSCA (la misión de las Naciones Unidas). Al mismo tiempo es “objeto de codicia” y una institución que los caudillos de la guerra quieren derribar. ¿Explica esto la inmovilidad de las fuerzas mauritanas de la ONU durante los ataques en Alindao, que “allanan así el camino a los atacantes al no asumir su misión de proteger a la población desplazada?” A título informativo el informe explica que “dos días antes de la tragedia, el responsable de la UPC fue recibido por el contingente mauritano”. La diócesis califica esta reunión como una “planificación consensual”. Los tres líderes de las confesiones religiosas de la República Centroafricana -el Cardenal Nzapalainga, el Pastor Guerekoyame Gbangou y el Imán Omar Kobine Layama-  han pedido una investigación por parte de la comunidad internacional.

Cyr-Nestor Yapaupa ist Bischof von Alindao.

Cyr-Nestor Yapaupa ist Bischof von Alindao.

“Lo hemos perdido todo, salvo la fe”

“Lo hemos perdido todo, salvo la fe”, concluye el Obispo. “Podemos mirar a los ojos al enemigo y ofrecerle un perdón sincero, sin ceder al espíritu de venganza o al miedo”.

Para el restablecimiento de la comunidad y ayudar al clero local en esta situación de abandono total, Ayuda a la Iglesia Necesitada va a destinar a la diócesis 45.000 $.

El Carmelo de las Carmelitas Descalzas de Abancay, ubicado en la parte meridional de Perú central, fue fundado en 1964 con siete religiosas procedentes de Cuzco. En la actualidad, veinte Hermanas llevan allí una estricta vida dedicada a la oración y la penitencia, y entretanto, ya han podido incluso enviar a religiosas a otros cuatro conventos donde había menos vocaciones. En una carta nos escriben: “En nuestra clausura rezamos a diario por las necesidades del mundo y por todos los hombres”.

 

a new host baking machine for the discalced Carmelite Sisters in Abancay, Peru

Religiosas contemplativas de Perú, felices con su nueva máquina para hacer hostias

 

Estas religiosas contemplativas viven del trabajo de sus manos: hacen arreglos florales y confeccionan vestimentas litúrgicas, pero, sobre todo, hornean las obleas que se necesitan en su diócesis para la celebración de la Eucaristía. Al mes son más de 300.000 (!) hostias las que se producen en el Carmelo de San José. Pero con su vieja máquina, a las Hermanas les costaba mucho esfuerzo producir esa cantidad y, además, la demanda estaba aumentando debido a la llegada de inmigrantes de las zonas rurales. Por este motivo, nos pidieron ayuda, y nuestros benefactores no las dejaron en la estacada: se recaudaron 11.870 euros. Así, ahora las religiosas están felices con su nueva máquina para hacer hostias, pues les facilita mucho el trabajo. Están muy agradecidas y nos escriben: “Dios les recompensará por su generosidad. Tengan la certeza de que rezamos por ustedes. En nuestra pobreza, llevamos nuestras oraciones ante Jesús en el Santísimo Sacramento del Altar y le pedimos que derrame sus gracias y bendiciones sobre cada uno de ustedes”.

 

A new host baking machine for the discalced Carmelite Sisters in Abancay, Peru

Religiosas contemplativas de Perú, felices con su nueva máquina para hacer hostias

La etnia de los gumuz vive en Etiopía occidental, en la zona que hace frontera con Sudán. Hasta hace algunos años, la mayoría de sus miembros eran nómadas. A finales del siglo XIX y hasta entrado el XX, muchos gumuz fueron víctimas de los traficantes árabes de esclavos de Sudán.

Hasta el día de hoy, los gumuz viven en una gran pobreza, y especialmente difícil es la vida de las mujeres, que tienen que realizar duras tareas físicas incluso cuando están embarazadas. Y como creen que la sangre de una mujer que da a luz puede acarrear una maldición para la familia, las mujeres tienen que ir a un lugar alejado como la orilla de un río o al bosque, para dar a luz solas y sin ayuda. Aquí, entre otros, un problema es que muchas niñas son casadas muy jóvenes, por lo que su cuerpo todavía no está preparado para un primer alumbramiento. Además, no tienen experiencia, y por esta razón, los partos se vuelven extremadamente complicados y dolorosos, y pueden conducir a la muerte. En general, la superstición domina gran parte de la vida de las mujeres, lo que les provoca mucho sufrimiento y miedo.

 

Support for religious sisters working with the Gumuz people in Ethiopia

Ayuda al sustento para religiosas en Etiopía

 

Los gumuz entraron en contacto con el Cristianismo hace pocos años, pero la Buena Nueva de Cristo llega a cada vez más corazones. Entre los gumuz que se han vuelto sedentarios, hay muchos que construyen sus redondas cabañas lo más cerca posible de la iglesia, y el número de los que quieren ser bautizados va en aumento.

Desde hace tres años, las Hermanas de la congregación de San José de la Aparición están presentes en esta zona. Las tres religiosas preparan a los catecúmenos para el bautizo y ayudan a la gente a entender mejor la fe cristiana y a vivirla. Las Hermanas apoyan de forma especial a las mujeres y niñas: así, por ejemplo, se ocupan de que las niñas sean enviadas a la escuela porque, para los gumuz, la formación escolar no es algo importante. El Gobierno intenta desde hace poco promover en la zona la escolarización, pero hasta el momento sus esfuerzos no han tenido mucho éxito. Resulta especialmente difícil convencer a los padres de que envíen a sus hijas a la escuela, y aquí, las religiosas realizan una importante tarea para mejorar la vida de las mujeres. Además, una de ellas gestiona un pequeño parvulario en el que se prepara a los niños para la escuela.

Estas tres religiosas, que viven modestísimamente en una casa de adobe, nos han pedido ayuda al sustento y para su labor. Ellas mismas necesitan poca cosa, pero sus tareas, que implican visitar a la gente en poblados muy dispersos, les ocasionan, por ejemplo, gastos en gasolina. Nosotros les hemos prometido para su sustento y apostolado 13.200 euros.

La orden de la Visitación de Santa María fue fundada en 1610 por San Francisco de Sales y Santa Juana de Chantal. Las religiosas, conocidas también como Salesianas, viven en clausura y llevan una vida retirada dedicada a la oración y la contemplación. No obstante, algunas también se dedican al acompañamiento espiritual y la educación.

El nombre de la orden se debe a la visita de la Virgen a su prima Isabel (v. Lc 1,39-56), en la que Isabel bendice a María y María entona el Magnificat.

 

Support for the Salesian Sisters in Malaga, Colombia

Ayuda al sustento para las Salesianas de Málaga, Colombia

 

El emblema de la orden es el corazón traspasado de Jesús, enmarcado por una corona de espinas. Una de las santas más famosas de la orden es Santa Margarita María de Alacoque. En unas visiones de Cristo, esta santa recibió en el siglo XVII, en Paray-le-Monial en Francia, el encargo de promover y difundir la veneración de su Sagrado Corazón para remediar la ingratitud y la falta de amor de muchas personas hacia su Salvador. Jesús manifestó en las visiones su gran dolor por el hecho de que a muchas personas no les importara nada que él las amara hasta el punto de haber muerto por ellas en la cruz y haber permitido que traspasaran su corazón. La veneración del Corazón de Jesús es una respuesta a este amor infinito, y la festividad del Sagrado Corazón y la devoción de los nueve primeros viernes de mes para toda la Iglesia Católica se remontan a estas visiones.

En total, la orden cuenta actualmente con unas 2.500 religiosas presentes en más de 150 conventos en cuatro continentes.

En el convento de la Visitación de Málaga, en Colombia, han surgido últimamente de nuevo jóvenes vocaciones, tras varios años sin ellas. Entretanto, en el convento hay diez religiosas, siete de ellas con votos perpetuos.

Estas hermanas nos escriben: “Con nuestra vida contemplativa según la regla de nuestra orden, ofrecemos a Dios cada día nuestra oración, nuestro humilde servicio, nuestra gozosa penitencia y nuestra fraternal convivencia como oración viva por el mundo y la Santa Iglesia. Nos esforzamos por impulsar la formación continua de la comunidad y de cada una de nosotras con el fin de mejorar nuestra oración y nuestra vida espiritual. Compartimos los momentos de recreación y descanso en la alegría de estar juntas y de responder juntas a la llamada de Dios.

Toda nuestra vida -marcada en la obediencia por una rutina diaria que incluye momentos de oración, de silencio, de trabajo, de estudio y de vida en común- es un sacrificio silencioso que ofrecemos a Dios con amor por la salvación de las almas”.

Las religiosas confeccionan cirios para ganarse su humilde sustento, pero estos ingresos no alcanzan para costear las cosas más necesarias como, por ejemplo, la atención médica y las necesidades diarias. Por este motivo, han vuelto a dirigirse a Ayuda a la Iglesia Necesitada, y nosotros volvemos a ayudarlas este año con 3.500 euros.

CONOCE MÁS SOBRE Aid to the Church in Need, VISITA http://www.churchinneed.org
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QUIÉNES SOMOS

Fundada en 1947 como una organización católica de ayuda para refugiados de guerra y reconocida como una fundación pontificia desde 2011, ACN se dedica al servicio a los cristianos en todo el mundo allá donde estén perseguidos, discriminados o sufran necesidad material, a través de la oración, la información y la caridad. Anualmente ACN apoya alrededor de 5.000 proyectos pastorales en cerca de 150 países, gracias a donaciones privadas, ya que la organización no recibe ayudas gubernamentales.