La congregación de las Hijas de la Presentación de María en el Templo fue fundada en Italia en el siglo XIX con el fin de atender a niños y niñas jóvenes. En la actualidad, las Hermanas trabajan en Italia, India, Yibuti y Somalia, y dirigen escuelas, internados, orfanatos y centros de leprosos, además de ocuparse de ancianos.

La congregación de las Hijas de la Presentación de María en el Templo fue fundada en Italia en el siglo XIX.

La congregación de las Hijas de la Presentación de María en el Templo fue fundada en Italia en el siglo XIX.

En la India, por ejemplo, las religiosas dirigen un internado en Dhabhagudam, en la Diócesis de Eluru, donde viven y se educan entre 140 y 150 niños de aldeas remotas de la selva. Esta es la única posibilidad de que estos niños asistan a la escuela. La población de la región es muy pobre, en su mayoría trabajan como jornaleros y sobreviven de un día al otro. Casi nadie sabe leer y escribir, el abuso del alcohol está muy extendido y muchas familias acaban destruidas por él. A los niños les esperaría una vida en condiciones igualmente precarias sino fuera por las religiosas, que les ofrecen la oportunidad de acudir a la escuela. Y los frutos son visibles: el analfabetismo está disminuyendo, hay menos trabajo infantil y menos matrimonios infantiles. Entretanto, algunos de los antiguos alumnos incluso han estudiado. En general, aumenta la conciencia de que la educación es la clave para un futuro mejor.

Nuestros benefactores contribuyeron con 7.700 euros a que las hermanas tuvieran un pozo nuevo.

Nuestros benefactores contribuyeron con 7.700 euros a que las hermanas tuvieran un pozo nuevo.

Pero había un problema: las Hermanas sólo disponían de un pozo que creaba cada vez más problemas, por lo que el suministro de agua para el internado, las propias religiosas y la población circundante ya no estaba garantizado. Sobre todo las personas mayores de la vecindad dependen del agua potable del pozo de las religiosas. Nuestros benefactores contribuyeron con 7.700 euros a que las hermanas tuvieran un pozo nuevo. ¡Dios se lo pague!

Referencia: 317-05-19

“Los cinco años anteriores con el partido nacionalista hindú BJP (Bharatiya Janata Party) en el poder nos han traído muchas preocupaciones y han sido muy difíciles para nosotros. Tememos que los cinco que vienen sean peores,” asegura en declaraciones a la fundación internacional Aid to the Church in Need (ACN) una fuente cercana a la Iglesia que prefiere permanecer en el anonimato por motivos de seguridad.

Así mismo según la misma fuente la segunda legislatura del Primer Ministro indio Narendra Modi, que  gobierna el país desde el año 2014, “trae frustración y miedo a las minorías en India”.

El Primer Ministro indio Narendra Modi:

El Primer Ministro indio Narendra Modi:

“Que el partido nacionalista hindú BJP haya ganado con tanta fuerza nos pone en alerta roja. Primero porque el nacionalismo hindú se está extendiendo y las minorías – tanto la cristiana como la musulmana – nos vemos muchas veces abandonadas ante la injusticia social e incluso abiertamente discriminadas por motivos religiosos. Pero también porque la economía ha ido hacia abajo en los últimos años y los pobres son ahora más pobres que antes. Las clases humildes no son atendidas y los ricos son los únicos que han ganado” explica.

Según el entrevistado “el nacionalismo hindú no quiere cambios en la estructura social y muchas personas en India viven en estado de semi-esclavitud. Las personas de las clases más bajas son utilizadas y explotadas como peones de trabajo”. Entre las pocas instituciones que intentan cambiar esto se encuentra la Iglesia y “este es uno de los motivos por lo que somos objeto de la discriminación y opresión”.

"Elecciones en India: las minorías religiosas sienten temor tras la nueva victoria de Modi".

“Elecciones en India: las minorías religiosas sienten temor tras la nueva victoria de Modi”.

Según la fuente anónima mucha gente está en shock en India, “no nos podemos creer lo que ha pasado. Incluso en los estados y distritos donde las encuestan daban pronósticos menos favorables a Modi  al final su partido ha sacado mucho más escaños de los que se predecían”. Además de informaciones en algunos medios de comunicación donde se habla de manipulación de los sistemas electrónicos, también hay graves acusaciones de compra de votos.  Así lo atestigua el contacto a la fundación: “Yo he visto cómo se reunía a cientos de jornaleros paupérrimos pocos días antes de las elecciones y se les regalaba 3000 rupias de parte del Partido Popular Nacionalista”.

El interlocutor termina su testimonio a ACN pidiendo oraciones por su país e insiste en la situación de desasosiego en la que se encuentran: “Es muy peligroso hablar en contra del Gobierno, casi nadie se atreve hoy en día, se ha convertido en un partido autoritario. Pero quiero que sepan como lo estamos pasando, el mundo tiene que saber que la situación está mal y tenemos miedo.  Han sido cinco años llenos de temor y nos preguntamos ¿cómo va a ser el futuro?”

Una y otra vez nos piden bicicletas y motocicletas para los sacerdotes y catequistas de la Diócesis de Eluru, situada en el oeste de India meridional, y es que muchos de los 1.150 pueblos de la diócesis en los que viven creyentes católicos solo son accesibles por estrechas sendas. Los sacerdotes y catequistas tienen que recorrerlas a pie durante horas para desplazarse de un pueblo a otro. Un coche no les sería de ayuda, pues los caminos no están hechos para ellos, pero con una motocicleta o una bicicleta pueden ahorrarse mucho tiempo y energías, y dedicar así más tiempo a la gente.

Con 3.200 euros, nuestros benefactores han hecho posible la adquisición de cuatro motocicletas para la labor en la diócesis.

Con 3.200 euros, nuestros benefactores han hecho posible la adquisición de cuatro motocicletas para la labor en la diócesis.

Por un lado, los creyentes necesitan apoyo pastoral, pues muchos hace poco que son cristianos. A estos hay que atenderlos y acompañarlos estrechamente, para que la fe eche raíces profundas y para que se integren en la vida de Iglesia. Pero, al mismo tiempo, la gente también necesita ayuda para afrontar las necesidades de la vida cotidiana, y es que en este territorio reina una gran pobreza. Sus habitantes son jornaleros que viven al día, y que ya desde niños tienen que trabajar en los campos de los terratenientes, cuidar el ganado de los ricos o trabajar de recaderos. La mayoría no puede acudir a la escuela, y familias enteras malviven en pequeñas cabañas de paja sin agua corriente. De media, las familias disponen al día de tan solo medio euro, pero tampoco es extraño que incluso les nieguen ese reducido jornal, y, en tal caso, toda la familia se acuesta con el estómago vacío.

Con 3.200 euros, nuestros benefactores han hecho posible la adquisición de cuatro motocicletas para la labor en la diócesis, para que sacerdotes y catequistas se desplacen más fácilmente a los pueblos y accedan mejor a la gente que necesita ayuda. El Obispo, Mons. Jaya Rao Polimera, da las gracias de corazón a todos los benefactores y asegura que reza por todos ellos.

India acaba de comenzar su proceso de elecciones que se harán en siete etapas entre el 11 de abril y el 19 de mayo. Los temores de que el país más poblado del mundo se convierta en una nación teocrática hindú cobran fuerza, porque el Partido Bharatiya Janata (BJP) pro hindú busca un segundo mandato. Durante este periodo se ha dado un incremento de la violencia interreligiosa según el Informe de Libertad Religiosa de la fundación ACN. Las cifras que se recogen hablan por sí solas: en 2016 murieron 86 personas y otras 2321 resultaron heridas en 703 incidentes debidos a violencia sectaria; en 2017 fueron 111 los fallecidos y 2384 los heridos en 822 incidentes registrados.

El último sucedió en el colegio católico Little Flower (Higher Secondary School) de Chinnasalem, en Tamil Nadu el 26 de Marzo, cuando una multitud de fundamentalistas hindús demolieron el colegio e intentaron incluso estrangular a las religiosas que atienden el liceo . Maria Lozano, periodista de la fundación Aid to the Church in Need, entrevista a Mons. Theodore Mascarenhas, secretario general de la Conferencia Episcopal india para hablar de las elecciones y de la gravedad de este suceso.

ACN: Hemos escuchado del incremento de ataques fundamentalistas a minorías en otras partes de India, especialmente en el norte del país,  pero la brutal violencia de este  incidente en el sur nos ha sorprendido. ¿Hay alguna razón para el ataque?

Durante el último año, más o menos, ha aumentado el fundamentalismo en Tamil Nadu. Sobre todo las llamadas  “iglesias domesticas” evangélicas o protestante se han quejado de ello. Hay un activista que ha publicado en internet historias de grupos de cristianos golpeados mientras rezan en las iglesias domesticas o de la destrucción de alguna pequeña iglesia. Pero como Iglesia Católica no hemos sufrido este tipo de ataque abierto hasta este momento, al menos no uno de tal envergadura; sí ha habido cosas pequeñas, pequeñas. Hace dos años hubo un incidente en Viernes Santo, cuando una muchedumbre no nos permitió celebrar en un lugar.  Hemos tenido incidentes aquí y allá. Sin embargo, los grupos protestantes o esas denominaciones más pequeñas han tenido muchos problemas en los últimos dos años. Por ello, no me sorprendió que al final nos atacaran. Pero el hecho de que haya tenido lugar a tan gran escala es realmente aterrador.

ACN: Debe haber sido también un shock enorme para las hermanas de la congregación franciscana del Corazón Inmaculado de María, que administran el colegio desde hace ya 74 años. ¿Cuál es la situación actual en Chinnasalem? ¿Cómo están las religiosas?

Es una pequeña ciudad. Las religiosas han estado realizando una gran labor para niños muy, muy pobres. Y, de hecho, el internado acoge a niñas que vienen de zonas de muchísima necesidad y de familias muy humildes. Hablé con las hermanas hace unos días y hablé también con el Arzobispo, y por el momento algunas personas han sido arrestadas y estamos a la espera de más detenciones. Pero, para mí, no se trata de lo que sucede después del incidente. Para mí, lo que tenemos que preguntarnos es cómo se producen estos incidentes en una sociedad civilizada.

ACN: ¿Más que el incidente en sí, a pesar de la gravedad que ha tenido, le preocupa la dimensión social que este significa?

Exacto. La cuestión es por qué ha ocurrido esto, esa es la pregunta que tenemos que hacernos. Cómo es posible que tanto odio se extienda en la sociedad y qué podemos hacer para evitar que este odio se propague: esa es exactamente la cuestión. Hay grupos que están promoviendo el odio y a esos grupos no se les está parando los pies, ni en los medios sociales ni en la vida real, y parece que están adquiriendo protección y privilegios políticos. Incluso autorización política, y ese es el gran problema. No se trata de que estos pequeños grupos nos estén exigiendo algo o que presenten cargos contra nosotros o que nos acusen. El problema es que, de hecho, los líderes políticos los están envalentonando.

Las cifras que se recogen hablan por sí solas: en 2016 murieron 86 personas y otras 2321 resultaron heridas en 703 incidentes debidos a violencia sectaria.

Las cifras que se recogen hablan por sí solas: en 2016 murieron 86 personas y otras 2321 resultaron heridas en 703 incidentes debidos a violencia sectaria.

ACN: ¿Cree que este aumento de incidentes en el último año está relacionado con las elecciones?

Puede que esté relacionado con las elecciones, pero creo que es un problema a largo plazo. Verá, tengo una filosofía muy simple al respecto. Una vez que plantas la semilla del odio, una vez que sacas a la bestia, la bestia de la ira, el odio, la violencia, ese animal no puede ser controlado. Y esa es mi preocupación. Todos aquellos que propagan este odio deben saber el daño que están infligiendo a la sociedad y que esto es dificil luego de controlar; y si no se puede volver a controlar, tendremos un gran problema.

ACN: Pero este problema está atacando o dañando especialmente a las minorías en la India.

Sí, son las minorías, pero hoy estaba pensando en ese hermoso poema atribuido a un pastor luterano alemán: “Primero vinieron a por los socialistas, y yo no dije nada, porque yo no era socialista. Luego vinieron a por los sindicalistas, y yo no dije nada, porque yo no era sindicalista. Luego vinieron a por los judíos, y yo no dije nada, porque yo no era judío. Luego vinieron por mí, y entonces ya no quedaba nadie que hablara por mí”. Saco esto ahora a colación porque primero se empieza con una minoría y luego con la segunda; los musulmanes están siendo atacados, los dalits están siendo atacados, y nosotros estamos siendo atacados, y no sabemos quién será el siguiente.

ACN: ¿Es decir que al final el fundamentalismo nacionalista que los líderes políticos están respaldando dañará a todo el país?

Debo decir una cosa para ser justos: Una gran mayoría hindú, y una gran mayoría de los indios, independientemente de la religión, somos tolerantes, nos aceptamos los unos a los otros, y convivimos los unos con los otros. Llevamos viviendo juntos desde hace miles de años, esta es una sociedad multicultural, multirreligiosa y diversa. Ahora, de repente, llegamos a una situación en la que ciertos grupos se están fortaleciendo y propagando este odio. Eso no es aceptable, porque al final es la nación la que va a sufrir por ello. No sólo las minorías.

ACN: ¿Está India orientándose a convertirse en una nación teocrática como Pakistán?

En 1947 nacieron dos países, Pakistán e India. Decidieron que Pakistán sería un país fundado en una religión, el Islam; en cambio, nuestros padres fundadores de la India decidieron que no estaríamos basados en ninguna religión ni en ninguna cultura, sino que seríamos multiculturales y plurirreligiosos, y con diversas lenguas y regiones. Y el país ha vivido en paz después de eso.

ACN: ¿Quiénes son esas personas que quieren cambiar esa característica fundacional y por qué?

Son ciertos grupos fundamentalistas que surgen en todas las sociedades, y los grupos fundamentalistas siempre perjudican a la sociedad. Pero cuando estos grupos comienzan a recibir apoyo abierto o encubierto de los demás, entonces se vuelven peligrosos.

ACN: ¿Cuál es la reacción en la comunidad cristiana cuando escuchan tales noticias; porque estos incidentes deben atemorizarles?

Como cristianos, confiamos en el Señor, no tenemos miedo. Cuando pregunté a las Hermanas de Chinnasalem: “¿Tienen miedo?”, me dijeron: “No, continuaremos con nuestro trabajo”. Y creo que ese es nuestro espíritu, continuaremos con nuestro trabajo, no tendremos miedo a nadie. Nosotros pensamos en Jesús, que nos dijo: “Tened miedo de quien pueda hacerse con vuestra alma y no de quien puede destruir vuestro cuerpo”. Por lo tanto, este es un principio básico. Así que seguiremos adelante con nuestro trabajo, seguiremos sirviendo a los más pobres de entre los pobres. Sabemos que esto nos acarreará dificultades, esto nos acarreará persecución, y esto nos acarreará incluso sufrimiento, pero seguiremos haciendo nuestro trabajo por los pobres, por Dios y por Jesús.

ACN: Una última pregunta: ¿Cree que justo el hecho de que ustedes estén trabajando con los más pobres y socialmente discriminados es una de las razones por la cual se les ataca?

Tenemos un dicho en mi propia lengua local Konkani: “Sólo se tiran piedras a un árbol que da fruto”. No se le tiran piedras a un árbol inútil, sólo a un árbol que da frutos. Así que creo que una de las razones es que estamos sirviendo a los pobres; a alguien efectivamente no le gusta que estemos sirviendo a los pobres y esta es en efecto la verdadera razón por la que nos atacan.

La zona nororiental de la India, unida al resto del país por un estrecho corredor, es una de las regiones más pobres del país y, además, una en la que surgen numerosos disturbios.

Allí la Iglesia Católica es joven, pues empezó a expandirse tan solo a finales del siglo XIX, y en amplias partes incluso tan solo hace algunas décadas. En la actualidad, allí viven unos dos millones de católicos, la mayoría pertenecientes a minorías étnicas. Debido a la afluencia de inmigrantes bengalíes a la zona nororiental, el porcentaje de musulmanes es desde hace algunas décadas en muchos lugares más alto que en otras partes de la India.

Una de las diócesis jóvenes de la India nororiental es Bongaigaon, ubicada en el estado indio de Assam. Allí viven unos 67.000 católicos en una población total de 64 millones de habitantes. La mayoría de estos católicos pertenecen a la etnia indígena de los bodo, pero en la diócesis se habla una docena de lenguas diferentes.

Mientras que, en el pasado, eran los misioneros extranjeros los que predicaban el Evangelio, ahora la Iglesia es sustentada de forma creciente por vocaciones nativas. En la actualidad, 23 jóvenes varones de la Diócesis de Bongaigaon se preparan para el sacerdocio. Ellos también provienen de familias indígenas pobres que no pueden contribuir a sufragar los gastos de la formación de sus hijos. Por este motivo, hemos prometido apoyarlos con 9.200 euros.

La Diócesis de Rayagada se encuentra en el sur del estado indio de Odisha, estado que se hizo tristemente célebre hace diez años por graves ataques contra los cristianos. Además, es el cuarto estado más pobre de la India.

Entre los aproximadamente 5,5 millones de habitantes de la diócesis hay solo 50.000 católicos, y la mayoría de estos pertenecen a la clase social más baja. Muchos viven de lo que ofrecen los bosques, donde recolectan frutos y leña. La mayoría no sabe leer ni escribir, y cuando tienen que pedir prestado dinero, los prestamistas les piden altos intereses. Así, las familias acaban asfixiadas económicamente.

La diócesis se extiende por un gigantesco territorio de 40.000 kilómetros cuadrados, y muchos poblados se encuentran muy alejados en los bosques o los valles. Solo hay 24 parroquias con enormes superficies, por lo que las distancias son inmensas.

Aquí desempeñan un importante papel los 30 catequistas que visitan a los creyentes en los pueblos y que son, por así decir, “el rostro de la Iglesia” en los lugares a los que rara vez acude un sacerdote.

Hay muchos lugares a los que resulta muy difícil acceder y, hasta hace poco, los catequistas tenían que recorrer los largos y arduos caminos a pie. Gracias a la ayuda de nuestros benefactores, el Obispo Aphinar Senapati ha podido entregarle a cada uno de ellos una bicicleta. Para ello, nuestros benefactores han donado 1.630 euros. A todos los que han contribuido a ello, ¡muchas gracias!

CONOCE MÁS SOBRE Aid to the Church in Need, VISITA http://www.churchinneed.org
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QUIÉNES SOMOS

Fundada en 1947 como una organización católica de ayuda para refugiados de guerra y reconocida como una fundación pontificia desde 2011, ACN se dedica al servicio a los cristianos en todo el mundo allá donde estén perseguidos, discriminados o sufran necesidad material, a través de la oración, la información y la caridad. Anualmente ACN apoya alrededor de 5.000 proyectos pastorales en cerca de 150 países, gracias a donaciones privadas, ya que la organización no recibe ayudas gubernamentales.