La Fundación Pontificia Aid to the Church in Need (ACN) hace un llamamiento a todos los niños del mundo para que participen en su campaña anual: «Un millón de niños rezan el rosario». Este año, la iniciativa está dedicada al tema de la misión, pues el Papa Francisco ha proclamado un mes extraordinario de misión mundial para octubre. Bajo el lema «Bautizados y enviados: la Iglesia de Cristo, en misión en el mundo», se trata de reavivar el celo por la misión en todo el mundo, a través de iniciativas pastorales y espirituales. Consiste en orar con los niños por los misioneros y las nuevas vocaciones misioneras.

También este año, la jornada de oración se celebrará el 18 de octubre. «Octubre es tradicionalmente el mes del rosario y el 18 de octubre celebramos asimismo la fiesta de San Lucas evangelista. Él fue el único evangelista que nos transmitió la historia de la infancia de Jesús y, según la tradición, estaba estrechamente relacionado con la Virgen María», comenta el padre Martin Barta, asistente espiritual de ACN Internacional. Ese día, a las 9:00 de la mañana o a cualquier otra hora apropiada, se rezará el rosario junto con miles de grupos de niños de todo el mundo.

Niños rezan en todo el mundo por la paz y la unidad en el mundo.

Niños rezan en todo el mundo por la paz y la unidad en el mundo.

«Todos los años, recibimos comentarios de todo el mundo sobre cómo los niños han celebrado el día de oración», afirma Barta. «Realmente se ha convertido en una campaña de oración de la Iglesia mundial, que no solo mueve los corazones de los niños, sino también los de los adultos y allana el camino para la paz». La forma de la oración varía: algunos participantes rezan todo el rosario, otros solo una parte. Hay quien combinan la oración con una catequesis sobre el rezo del rosario, lecturas cortas y cantos apropiados para los niños, también se  invita a los niños a pintar los misterios del rosario además de rezarlo. En algunos lugares los maestros orar con los niños durante la clase.

Esta campaña tiene su origen en 2005, en Caracas, la capital de Venezuela, cuando varios niños rezaron el rosario en una ermita y las mujeres presentes tuvieron una profunda experiencia de la presencia de María. Fiel a la promesa del Santo Padre Pío, «si un millón de niños rezan el rosario, el mundo cambiará», se trata de fortalecer la confianza en el poder de la oración de los niños.

Además de una amplia y variada información de fondo, ACN ofrece en su página web: www.millionkidspraying.org, abundantes materiales sobre la campaña en numerosos idiomas, para descargar gratuitamente; entre dichos materiales se encuentra un cartel y una hoja de oración de cuatro páginas con textos, meditaciones de los misteriosos de luz del rosario y unas instrucciones para rezar el rosario. Además dispone de informaciones y fotos de las campañas de los últimos años e imágenes para colorear.

“La pregunta fundamental de nuestra vida sacerdotal: ¿A dónde se orienta mi corazón? Pregunta que nosotros, sacerdotes, tenemos que hacernos muchas veces, cada día, cada semana: ¿A dónde se orienta mi corazón?” (Papa Francisco). 

Esta pregunta también está al principio de cada vocación. Jaroslav, del seminario mayor de Vorzel en Kiev, Ucrania, la sintió cuando, más por curiosidad que por inclinación, se preparaba para la Primera Comunión. Hasta entonces, todo le había parecido “aburrido: Ir a la iglesia, la homilía de un hombre al que no conocía, la oración a un Dios que no veía”. Hoy dice: “La curiosidad me abrió el corazón. Yo me preguntaba: ¿Cómo es posible que haya personas que dedican toda su vida a Dios? Así fue cómo Cristo llamó a mi corazón. Y luego el momento en que decía “amén”, un amén que surgía de lo profundo del corazón. Ese fue el inicio de mi vocación, el inicio de un viaje de descubrimiento con Dios a través de mi vida”. Junto con otros 23 futuros sacerdotes se prepara en el seminario del Sagrado Corazón de Jesús para el viaje de la vocación de por vida. Uno de sus compañeros es Pavlo, quien también se planteó pronto la pregunta: “¿Dónde está mi corazón, qué camino quiere tomar?”. Durante un retiro organizado por un movimiento religioso, se dijo: “El sacerdocio es mi camino”, pero todavía sentía una ligera inquietud. Tan solo cuando acudió a la capilla
del seminario, donde estaba expuesto el Santísimo Sacramento y se entonaba la letanía del Sagrado Corazón de Jesús, “me invadió un sentimiento de profunda paz y
entonces supe: aquí mi corazón está en casa”. Pavlo, Jaroslav y los demás necesitan nuestra ayuda para su formación en esta casa, y nosotros hemos prometido para cada uno de los 24 futuros sacerdotes 600 euros.

Viaje de descubrimiento con Dios.

Viaje de descubrimiento con Dios.

Más “económico” resulta para los 23 futuros sacerdotes de la Diócesis de Bongaigaon, India. Esta joven diócesis crece rápidamente: en su fundación, hace 19 años, contaba con 14 parroquias, mientras que hoy ya son 34 con numerosas filiales. Allí faltan sacerdotes. Hay vocaciones, pero la formación es cara para la pobre diócesis, que no por ello ahorra en la calidad de la formación. Bongaigaon es una típica tierra de misión, donde en muchos pueblos y tribus la gente oye por primera vez hablar de la Buena Nueva del amor. Los futuros sacerdotes también acuden a la gente e intercambian sus experiencias en el seminario. Necesitan nuestra ayuda, por lo que, gustosos, les hemos prometido 9.200 euros para un año. Este intercambio y la vivencia de la comunidad son vitales en la Diócesis de Multan, Pakistán. Allí, confiados en vuestra generosidad, dijimos de inmediato “sí” cuando el Obispo, Mons. Benny Travas, nos pidió ayuda (7.500 euros) para organizar retiros y momentos de meditación para sus 33 futuros sacerdotes. Precisamente en este entorno hostil a los cristianos se necesitan momentos para plantear la pregunta funda mental acerca de la futura vida sacerdotal… para que el corazón encuentre descanso en Dios.

ACN ha colaborado activamente en el informe

Un informe encargado por el Secretario de Asuntos Exteriores del Reino Unido, que muestra la magnitud de la persecución de los cristianos en todo el mundo y urge al Gobierno británico a dar una respuesta a la difícil situación actual, será presentado hoy lunes, 15 de Julio.

Es el primer estudio de este tipo que presenta un gobierno nacional. El documento había sido encargado por Jeremy Hunt, secretario británico de Asuntos Exteriores y está supervisado por el obispo anglicano  Philip Mounstephen.

En su introducción Rev. Mounstephen, obispo de Truro, indica que la persecución religiosa a cristianos no es un hecho aislado sino que es un “fenómeno global”. Según sus palabras el enfoque del informe en el cristianismo “no es un alegato especial por los cristianos, sino que viene a compensar un déficit significativo” ya que es el grupo que recibe más ataques por motivación religiosa en el mundo. El obispo anglicano lamenta que los países occidentales cierren los ojos a esta realidad y quiere que el informe sea una llamada a “dejar de ser meros espectadores y pasar a ser actores”. Así mismo Mounstephen hace hincapié en que la persecución de cristianos es una cuestión de derechos humanos universales y debería ser vista como tal.

Neville Kyrke-Smith, director de la sede británica de ACN.

Neville Kyrke-Smith, director de la sede británica de ACN.

En el informe ha sido elaborado por una comisión formada por funcionarios del Ministerio de Asuntos Exteriores, miembros de ONG’s con experiencia en el tema de la libertad religiosa y otros miembros independientes. Entre los colaboradores están incluida la fundación internacional ACN (Ayuda a la Iglesia Necesitada) que desde hace más de 70 años apoya a los cristianos perseguidos y ha colaborado en la elaboración de la primera parte del documento con un intenso trabajo de investigación sobre el alcance de la persecución en África, Oriente Medio y el sur de Asia.

En las 176 páginas del documento se analizan las tendencias globales, se detalla la situación en países como Irak, Nigeria,  China, Sri Lanka, Pakistán o Siria y se concluye con una lista de 22 recomendaciones dirigidas al Ministerio de Asuntos Exteriores. El documento exige más acciones gubernamentales en respuesta a la violencia contra los cristianos, a veces “en niveles cercanos al genocidio”. Entre otras cosas pide a los dirigentes británicos que la libertad religiosa “permanezca en el centro de la prioridades de la política exterior del Reino Unido” y les anima “a ser el líder mundial en la defensa de la libertad religiosa”.

Neville Kyrke-Smith, director de la sede británica de ACN, subraya la importancia de este tipo de informe: “Nos alegra haber participado en este informe. Es un incentivo para nuestra labor que estos problemas se conozcan finalmente al nivel adecuado. Es muy importante que los retos y las dificultades que enfrentan las personas de fe cristiana y otras minorías sean reconocidos a nivel político”. Así mismo subraya la importancia de proteger las minorías cristianas en países donde sufren persecución y opresión: “Hay una necesidad vital de apoyar esa presencia cristiana, ya que los cristianos son a menudo constructores de puentes e instrumentos de paz en muchos de esos países”.

Informe sobre persecución cristiana urge a tomar medidas para defender la libertad religiosa.

Informe sobre persecución cristiana urge a tomar medidas para defender la libertad religiosa.

cho aislado sino que es un “fenómeno global”. Según sus palabras el enfoque del informe en el cristianismo “no es un alegato especial por los cristianos, sino que viene a compensar un déficit significativo” ya que es el grupo que recibe más ataques por motivación religiosa en el mundo. El obispo anglicano lamenta que los países occidentales cierren los ojos a esta realidad y quiere que el informe sea una llamada a “dejar de ser meros espectadores y pasar a ser actores”. Así mismo Mounstephen hace hincapié en que la persecución de cristianos es una cuestión de derechos humanos universales y debería ser vista como tal.

En el informe ha sido elaborado por una comisión formada por funcionarios del Ministerio de Asuntos Exteriores, miembros de ONG’s con experiencia en el tema de la libertad religiosa y otros miembros independientes. Entre los colaboradores están incluida la fundación internacional ACN (Ayuda a la Iglesia Necesitada) que desde hace más de 70 años apoya a los cristianos perseguidos y ha colaborado en la elaboración de la primera parte del documento con un intenso trabajo de investigación sobre el alcance de la persecución en África, Oriente Medio y el sur de Asia.

En las 176 páginas del documento se analizan las tendencias globales, se detalla la situación en países como Irak, Nigeria,  China, Sri Lanka, Pakistán o Siria y se concluye con una lista de 22 recomendaciones dirigidas al Ministerio de Asuntos Exteriores. El documento exige más acciones gubernamentales en respuesta a la violencia contra los cristianos, a veces “en niveles cercanos al genocidio”. Entre otras cosas pide a los dirigentes británicos que la libertad religiosa “permanezca en el centro de la prioridades de la política exterior del Reino Unido” y les anima “a ser el líder mundial en la defensa de la libertad religiosa”.

Neville Kyrke-Smith, director de la sede británica de ACN, subraya la importancia de este tipo de informe: “Nos alegra haber participado en este informe. Es un incentivo para nuestra labor que estos problemas se conozcan finalmente al nivel adecuado. Es muy importante que los retos y las dificultades que enfrentan las personas de fe cristiana y otras minorías sean reconocidos a nivel político”. Así mismo subraya la importancia de proteger las minorías cristianas en países donde sufren persecución y opresión: “Hay una necesidad vital de apoyar esa presencia cristiana, ya que los cristianos son a menudo constructores de puentes e instrumentos de paz en muchos de esos países”.

111,1 millones de euros para la Iglesia necesitada, oprimida y perseguida en todo el mundo: este es el total de los donativos reunidos en 2018 por Ayuda a la Iglesia Necesitada (conocida internacionalmente como ACN) a través de sus 23 sedes nacionales y su sede internacional.

Esta cantidad, obtenida gracias a los donativos particulares de los más de 330.000 benefactores que ACN tiene a nivel internacional, ha permitido llevar a cabo 5.019 proyectos en 139 países.

“Nos conmueve la generosidad de nuestros benefactores de todo el mundo”, dijo Thomas Heine-Geldern, presidente ejecutivo de la fundación pontificia ACN, durante la presentación del Informe. “¡Su sacrificio y su fe han vuelto a mover montañas!”.

Al igual que en los últimos años, una gran parte de los donativos se destinó a proyectos en África (27%) y Oriente Medio (25%). La región de Oriente Medio ha experimentado un aumento significativo de la ayuda en los últimos años: desde el inicio de la llamada ‘primavera árabe’ en 2011, la Fundación Pontificia ha destinado a esta región un total de 99 millones de euros, de los cuales, más de 18 millones tan solo en 2018. La ayuda de emergencia a miles de cristianos desplazados y refugiados, sobre todo en Oriente Medio, representó más del 12% de la ayuda total prestada el año pasado. Aquí cabe subrayar la gran labor de reconstrucción de las casas cristianas, hecha posible gracias al apoyo de ACN en Siria e Iraq. De hecho, 1.479 viviendas cristianas han sido ya reconstruidas en Oriente Medio gracias a la intervención de la Fundación.

En Oriente Medio se encuentra también el país que más se benefició en 2018 del apoyo de ACN: hablamos de Siria, donde se han apoyado proyectos por valor de 8,6 millones de euros (más de 2.9 millones de euros más que en 2017). En la clasificación de los beneficiarios ocupa el segundo lugar otro país de Oriente Medio, Iraq, donde el año pasado se financiaron proyectos por un total de 6,5 millones de euros. Le siguen India (5,2), Ucrania (3,2) y la República Democrática del Congo (2,8).

Informe Anual 2018 de ayuda a la iglesia necesitada más de 111 millones de Euros de apoyo a la iglesia en todo el mundo.

Informe Anual 2018 de ayuda a la iglesia necesitada más de 111 millones de Euros de apoyo a la iglesia en todo el mundo.

En cuanto a los ámbitos de intervención, los proyectos de construcción y reconstrucción siguen ocupando el primer lugar (31,9% de la ayuda) con un total de más de 23.200.000 euros destinados a la construcción de 2.470 viviendas, capillas, iglesias, conventos, seminarios y centros pastorales.

Les siguen los estipendios de Misas (16,4%). En 2018 se beneficiaron de este apoyo particular y fundamental en las zonas pobres donde los sacerdotes no pueden contar con ninguna otra forma de subsistencia 40.569 sacerdotes: uno de cada diez en el mundo. En total, el año pasado se celebraron 1.421.001 Santas Misas por las intenciones de los benefactores de ACN, a saber, una Santa Misa cada 22 segundos.

El tercer lugar lo ocupan las ayudas de emergencia, en pie de igualdad con el apoyo a la formación de sacerdotes y religiosos (12,4%). Además, en 2018 se apoyó la formación de 11.817 futuros sacerdotes, es decir, uno de cada diez seminaristas en el mundo, y se financiaron los estudios complementarios de 4.370 sacerdotes. Además, los estipendios de Misas permitieron apoyar a 1.383 sacerdotes que enseñan en los seminarios mayores.

También se concedió una gran importancia a la educación religiosa de los laicos, el quinto ámbito, que representó el 11,2% de la ayuda. El año pasado se financió la formación de 14.169 catequistas y laicos comprometidos.

La sexta categoría es la relativa a los medios de transporte para la pastoral (6,8%), con la adquisición de 907 vehículos: 370 coches, 189 motocicletas, 342 bicicletas, 2 camiones, 2 autocares y 2 embarcaciones. A esta categoría le sigue el apoyo a los medios de comunicación cristianos y a la publicación de la Biblia y otros textos religiosos (4,6%). Entre textos sagrados y publicaciones propias, en 2018 la Fundación hizo posible la publicación y difusión de 1.103.480 ejemplares.

Estas cifras muestran una realidad fundamental de apoyo a la Iglesia en todo el mundo. Un apoyo que se presta también y sobre todo desde la cercanía con la Iglesia oprimida y perseguida, y mediante la capacidad de reaccionar de forma concreta ante los ataques de los que son víctimas, con frecuencia cada vez mayor, las comunidades cristianas. Con motivo de trágicos atentados como las recientes masacres en Sri Lanka el día de la Pascua o los frecuentes ataques en países como Pakistán y Nigeria, Ayuda a la Iglesia Necesitada siempre ha reaccionado con prontitud, permitiendo que las comunidades afectadas se recuperaran y fortalecieran su presencia, incluso en países donde los cristianos representan una pequeña minoría oprimida. A través de la reconstrucción de las iglesias destruidas, del apoyo a las familias de las víctimas, y haciendo posible que sacerdotes, religiosas y religiosos puedan proseguir con su trabajo. Demostrando que la fe tiene el poder de derrotar al odio.

El 28 de mayo de 2019, la Asamblea General de la ONU aprobó una resolución que establece el 22 de agosto como el Día Internacional de Conmemoración de las Víctimas de Actos de Violencia Basados en la Religión y las Creencias. La proposición de conmemoración fue presentada por Polonia con el apoyo de Estados Unidos, Canadá, Brasil, Egipto, Irak, Jordania, Nigeria y Pakistán.

La fundación pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada desde hace más de 70 años al servicio de los cristianos que sufren y son perseguidos, recibe con satisfacción esta resolución que sería un primer paso para llamar la atención sobre la tragedia – todavía poco reconocida – de la persecución religiosa especialmente contra los cristianos, hasta la fecha el mayor grupo religioso que sufre persecución por sus creencias religiosas. María Lozano entrevistó a Mark Riedemann, Director de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa de ACN.

¿Sabe cuál fue el origen de esta propuesta? ¿Cómo nació la idea?

La iniciativa fue iniciada y llevada a cabo por Ewelina Ochab, abogada, autora y coautora de varios libros y artículos sobre la libertad religiosa.  En septiembre de 2017, después de la conferencia internacional organizada por Ayuda a la Iglesia Necesitada en Roma sobre el proyecto de reconstrucción de las aldeas cristianas de las llanuras de Nínive, Ochab propuso llamar la atención mundial sobre las violaciones de la libertad religiosa y, más concretamente, sobre la persecución de los cristianos. Desde ACN apoyamos su iniciativa de promover una acción por parte de la comunidad internacional.

A lo largo del 2018 lanzó este llamamiento en por lo menos 17 conferencias a representantes de los EE. UU., del Reino Unido y de la UE. Recibió apoyo de algunos de ellos. A mediados de 2018, el Ministerio de Asuntos Exteriores del gobierno polaco confirmó también su respaldo a la iniciativa y los Estados Unidos incluyeron la propuesta en su declaración y plan de acción Potomac. Como me dijo Ochab: «Polonia presentó y procedió con los pasos necesarios en la Asamblea General de la ONU, obteniendo apoyo y trabajando en el borrador para asegurar el consenso. Fue un proceso largo con mucha gente involucrada, pero sin duda Ayuda a la Iglesia Necesitada fue la inspiración».

Persecución religiosa: «Nuestro silencio es una vergüenza».

Persecución religiosa: «Nuestro silencio es una vergüenza».

¿Es este un paso útil? ¿Cómo puede esto promover la libertad religiosa y prevenir la violencia por motivos religiosos?

Este no es sólo un paso útil, sino también crucial. Hasta la fecha, la respuesta de la comunidad internacional a la violencia por motivos religiosos, y a la persecución religiosa en general, puede calificarse de demasiado escasa y tardía. Esta resolución es un mensaje y un mandato claro —y cada 22 de agosto un recordatorio— de que los actos de violencia por motivos religiosos no pueden y no serán tolerados por la ONU, los estados miembros y la sociedad civil.

Esto implica que la protección de aquellos que sufren violencia por motivos religiosos es también un reconocimiento de la libertad religiosa: una aceptación de la realidad sociológica de la religión en la sociedad, el papel positivo de la religión en las sociedades para garantizar la pluralidad y promover el desarrollo económico y, como declaró el Papa Benedicto XVI, el derecho fundamental del individuo a buscar la Verdad, a buscar lo trascendente, a buscar a Dios.

¿Es esto una señal de que la violencia religiosa va a ser tomada más en serio a nivel internacional y por la ONU?

Trágicamente, las investigaciones de informes internacionales sobre la libertad religiosa, como los publicados por la Comisión de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional (USCIRF), el Centro de Investigación Pew y el Informe de Ayuda a la Iglesia Necesitada, confirman un aumento sin precedentes de la violencia contra los creyentes religiosos de prácticamente todas las religiones en todos los continentes, siendo además los cristianos los que sufren la mayor persecución. Sólo en los últimos cinco años hemos sido testigos de dos casos de genocidio: perpetrados uno por Daesh contra cristianos y grupos religiosos minoritarios en Irak y Siria, y el otro contra musulmanes rohingya en Myanmar, por no hablar de las atrocidades sistemáticamente organizadas que se perpetran cada vez más contra (predominantemente) cristianos en África. Nuestro silencio es una vergüenza.

¿Qué otras medidas deben tomarse a nivel de las Naciones Unidas?

Los grupos religiosos están siendo erradicados de sus lugares de nacimiento. Antes de la invasión de 2003, los cristianos iraquíes eran 1,3 millones. Hoy en día hay, en el mejor de los casos, 300.000. La importancia es que este paso, este día, no sea tratado como un fin en sí mismo, sino como el comienzo de un proceso hacia un plan de acción coordinado internacionalmente (ONU y Estados miembros) que trabaje hacia la prevención, para poner fin a la persecución religiosa.

Mark Riedemann, Director de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa de ACN.

Mark Riedemann, Director de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa de ACN.

¿Cuáles serían los próximos pasos de ese plan de acción?

El establecimiento del 22 de agosto como un día para reconocer a aquellos que han sufrido violencia por motivos religiosos y enfocarse en el tema de la persecución religiosa es un paso importante, pero sólo un primer paso. Corresponde a los Estados y a la sociedad civil garantizar que esta acción simbólica se convierta en una acción significativa. El objetivo final es prevenir actos de persecución religiosa en el futuro. Esto no ocurrirá de la noche a la mañana, ya que en la actualidad se carece de la infraestructura necesaria. Una consideración importante es el establecimiento de una plataforma dedicada de la ONU a la que, por ejemplo, los representantes de los grupos perseguidos o de las ONG que trabajan con ellos, puedan participar y proporcionar información de primera mano sobre su situación y los retos a los que se enfrentan. Estos estudios de casos servirían de base para reconocer las tendencias de las persecuciones, los autores de tales atrocidades, cómo operan, cómo se financian y, al hacerlo, ayudar a desarrollar un plan de acción acorde para prevenir tales actos en el futuro, o evitar que se conviertan en atrocidades masivas como el genocidio. Otra medida que se ha de adoptar es abordar la actual impunidad de los actos de persecución religiosa.  Las víctimas no reconocidas, por ejemplo, del genocidio de Daesh, deben disponer de un amplio recurso jurídico a la justicia. Las Naciones Unidas deberían trabajar para establecer un tribunal internacional que aborde la cuestión de la impunidad de los actos de violencia por motivos religiosos cometidos por grupos que van desde Boko Haram hasta Al-Shabaab y Daesh.

¿Cuál es por su parte la ayuda de Ayuda a la Iglesia Necesitada a los cristianos perseguidos?

Ayuda a la Iglesia Necesitada busca llamar la atención y proporcionar apoyo para ayudar a mantener viva la fe y la esperanza de aquellos cristianos que sufren y son perseguidos por su fe. Gracias a la generosidad de nuestros donantes, recaudamos más de 100 millones de euros el año pasado y financiamos más de 5.000 proyectos en unos 139 países. Nuestros donantes son la base sobre la que construimos puentes de fe, esperanza y caridad. Pero además del apoyo financiero es necesario crear conciencia del sufrimiento de estas comunidades cristianas, para que sus gritos no queden sin ser escuchados, ni su sufrimiento pase desapercibido.

CONOCE MÁS SOBRE Aid to the Church in Need, VISITA http://www.churchinneed.org
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QUIÉNES SOMOS

Fundada en 1947 como una organización católica de ayuda para refugiados de guerra y reconocida como una fundación pontificia desde 2011, ACN se dedica al servicio a los cristianos en todo el mundo allá donde estén perseguidos, discriminados o sufran necesidad material, a través de la oración, la información y la caridad. Anualmente ACN apoya alrededor de 5.000 proyectos pastorales en cerca de 150 países, gracias a donaciones privadas, ya que la organización no recibe ayudas gubernamentales.