Muchos Papas y Santos lo han recordado: el que quiera cambiar el mundo, que empiece primero por su corazón. Las decisiones de la vida se toman en el
corazón, que es el verdadero lugar de la fe. La Sagrada Escritura tampoco ve la impiedad en la mente, sino en el corazón. Los necios dicen en su corazón:
“No hay Dios”, reza el Salmo 14. La sabiduría del corazón no se aprende como las matemáticas; es una cuestión de vida interior. Por eso, la formación de un año para jóvenes de entre 18 y 30 años en la escuela “Juventud Felicidad” (Jeunesse Bonheur) de Cotonú, Benín, descansa sobre los pilares de la contemplación, la educación, la comunidad y la misión. Es la primera escuela de este tipo en África, y su modelo es la escuela misionera “Juventud Luz” (Jeunesse Lumière), fundada por el P. Daniel Ange en Francia. Con sus testimonios vitales, los jóvenes deben ser profetas para su generación.

Curso de formación de un año para jóvenes en Cotonou, Benin.

Curso de formación de un año para jóvenes en Cotonou, Benin.

Para el P. Cyrille Miyigbena, director de la escuela, se trata ante todo de un programa de humanidad: “Se aprende de todo: la alegría, la sonrisa, el respeto al prójimo, la puntualidad, el amor al trabajo bien hecho, la justicia, el sentido de la comunidad, la limpieza, el orden, la paciencia, el perdón, el autocontrol,… en definitiva, todas esas virtudes cuya ausencia resulta tan dolorosa en la sociedad actual. Todo esto se aprende en la escuela de Cristo, el verdadero Maestro de la vida interior”. Lo que se pretende es que los graduados de la escuela “Juventud-Felicidad” lleven con su vida cristiana estas virtudes a la sociedad. Vicentia está profundamente convencida tras de su año en Cotonú: “He comprendido que la devoción total al espíritu del amor nos hace ver a nuestros semejantes, en todas sus limitaciones y capacidades, como un don de Dios”. Y Fabrice ve ahora la misión de la siguiente manera: “Así como el experimento en las ciencias naturales demuestra la corrección de una hipótesis, la misión da testimonio de la verdad del Evangelio.

Padrinos de la escuela: Mons. Roger Houngbédji, Arzobispo de Cotonú, y el P. Daniel Ange, inspirador de “Juventud-Felicidad”.

Padrinos de la escuela: Mons. Roger Houngbédji, Arzobispo de Cotonú, y el P. Daniel Ange, inspirador de “Juventud-Felicidad”.

Sin este testimonio, el cristiano carece de una dimensión esencial”. Y el testimonio da sus frutos. Al cabo de tres años de existencia, doce jóvenes varones de la escuela de Benín han ingresado en el seminario, otros cinco han optado por la vida religiosa, y algunos trabajan en las diócesis del país. La escuela está creciendo, y ahora tiene que salir del pequeño seminario de Cotonú, pues necesita sus propias aulas, sus propios edificios. A sus puertas esperan jóvenes de Malawi, Sudán del Sur, Burkina Faso, Malí y Costa de Marfil. La escuela es ya un faro de humanidad para África. De momento, ya disponen de un terreno y de una maqueta, y ahora nos piden ayuda para poner en marcha las obras. Nosotros les hemos prometido 50.000 euros.

Médicos de diversas disciplinas, teólogos, sacerdotes, laicos activos en la pastoral y religiosas trabajan desde la Federación Africana de Acción Familiar (FAAF) por la formación de familias sanas y la protección de la vida. Ofrecen soluciones favorables a la vida y a la familia apropiadas para los africanos, y no propagan modelos occidentales extranjeros que muchos africanos identifican con una “cultura de la muerte”. Más bien, promueven la “cultura de la vida” de la que el Papa Juan Pablo II habló una y otra vez.

Togo: Apoyo al asesoramiento católico a las familias.

Togo: Apoyo al asesoramiento católico a las familias.

En Togo, en África Occidental, los programas de la FAAF están presentes desde 2005. En la Diócesis de Aneho, en el sureste del país, cinco personas han venido ofreciendo actos, por ejemplo, para las parroquias, con el fin de sensibilizar a un público más amplio acerca del tema del matrimonio y la familia, y de acompañar a parejas y familias. En dichos actos se plantean preguntas como ¿cuál es el plan de Dios para el matrimonio? o ¿qué significa ser madre o padre? Además, se ayuda a los esposos a profundizar en su amor y respeto recíprocos, y a comunicarse entre ellos, pues en muchas culturas, este enfoque de la pareja no es el habitual. Otro aspecto importante es la planificación familiar natural, que consiste en observar y respetar el ciclo de fertilidad de la mujer creado por Dios. Así, los maridos aprenden a respetar y ser considerados con sus esposas y sus cuerpos. En general, se promueve una educación sexual que enfatiza el valor y la belleza de la sexualidad y del cuerpo humano y que conduce a la fidelidad, la responsabilidad y la aceptación de la fertilidad. De esta forma se lucha contra el aborto y la propagación del sida. Los matrimonios y las familias también reciben asesoramiento y apoyo en situaciones de conflicto y crisis.

En Togo, en África Occidental, los programas de la FAAF están presentes desde 2005.

En Togo, en África Occidental, los programas de la FAAF están presentes desde 2005.

La demanda de estos actos y de asesoramiento personal es alta, por lo que está previsto formar a al menos otras diez asesoras. Además, se necesita material informativo. ACN ha prometido 11.700 euros para apoyar este valioso trabajo.

Referencia: 156-07-49

A la pastoral juvenil se le concede mucha importancia en la Archidiócesis de Adís Abeba, pues los retos que afronta la juventud etíope son inmensos: muchos jóvenes son pobres, no tienen trabajo y sueñan con emigrar del campo a la capital o incluso a Europa. En lo que no piensan es en el desarraigo que ello conlleva. Al mismo tiempo, a través de los medios de comunicación, las influencias del mundo moderno con sus valores a menudo erróneos ya llegan actualmente a los poblados más remotos, cambiando las actitudes hacia la vida y la familia.

La Iglesia Católica ofrece en las 15 parroquias de la archidiócesis programas para los jóvenes.

La Iglesia Católica ofrece en las 15 parroquias de la archidiócesis programas para los jóvenes.

Por todo ello, la Iglesia Católica ofrece en las 15 parroquias de la archidiócesis programas para los jóvenes. El objetivo primordial es la formación de líderes que trabajen sobre el terreno con los jóvenes, porque las parroquias abarcan territorios muy grandes. También es importante que se ofrezca el mayor número posible de actividades periódicas, pues precisamente en las zonas remotas y subdesarrolladas, alejadas de la capital, apenas hay una oferta ni posibilidades de desarrollo personal para la juventud. También en otros países, la experiencia demuestra que los jóvenes firmemente arraigados en la vida de Iglesia están más dispuestos a permanecer en sus lugares de origen y a contribuir a construir un futuro mejor en sus propios países.

Uno de los temas importantes es la preparación para el matrimonio y una educación sexual responsable e integral. A ello hay que añadir los cursos bíblicos, los eventos musicales y los talleres de cantos religiosos. Además, también se celebran encuentros y alegres actividades deportivas y lúdicas. Finalmente, se ofrecen tres jornadas de retiro al año, en las que los participantes pueden concentrarse en su relación con Dios, y a las que también se invita expresamente a jóvenes que todavía no son activos en las parroquias.

ACN quiere apoyar todas estas importantes actividades con 10.000 euros.

Referencia: 118-08-49

“En el principio era la Palabra”, es decir, “en el origen de todas las cosas está la Razón creadora de Dios”, ha dicho el Papa emérito Benedicto XVI. La fe y la razón se condicionan mutuamente, “sin razón, la fe decae; y sin fe, la razón amenaza con atrofiarse”.

Para los cristianos, utilizar la razón para creer mejor es todo un mandamiento. Para los cristianos de los países islámicos y, sobre todo, de Siria, también es un mandamiento de supervivencia. Solo los jóvenes cristianos bien formados tienen una oportunidad en el mercado laboral; solo como estudiantes universitarios, los cristianos pueden librarse del servicio militar obligatorio, y solo los cristianos bien formados pueden hacer frente a sus vecinos en un entorno islámico. La formación es la clave para una coexistencia pacífica entre convicciones opuestas, y por eso los cristianos de Oriente Próximo siempre han concedido mucho valor a la educación de sus hijos: la enseñanza en escuelas y universidades está entre sus principales preocupaciones.

La formación es la clave para una coexistencia pacífica entre convicciones opuestas

La formación es la clave para una coexistencia pacífica entre convicciones opuestas

Todo ello es aún más cierto para los cristianos que regresan a Alepo o los que se han quedado en la ciudad. ¿Pero quién los ayuda a costear los estudios? Diez Iglesias cristianas han elaborado con Ayuda a la Iglesia Necesitada un programa para ello: 7.340 estudiantes recibirán durante ocho meses (un año académico) 20 euros mensuales para transporte, fotocopias, comida,… Esto no es solo una medida social, pues el programa también prevé, además de la ayuda a los estudios, un acompañamiento espiritual: rezar más estudiar: esta es la ecuación para los estudiantes de Alepo. Es también una ecuación para la paz en su patria. ¿Quién desea ayudar durante un año a un estudiante de Alepo?

 

El Papa Francisco ha manifestado repetidas veces un deseo concreto: que los jóvenes rezaran por la paz en el mundo. Para responder a esta petición, a los jóvenes se les regalará un rosario en la Jornada Mundial de la Juventud, que tendrá lugar en Panamá en enero de 2019.

La responsabilidad de la producción de estos rosarios la ha asumido Cáritas de Jerusalén. Esta institución eclesiástica ha dado así trabajo durante varios meses a numerosas familias necesitadas, jóvenes desempleados, presos y refugiados en Belén y alrededores. La confección del rosario, que también puede utilizarse como pulsera, sale a un dólar por pieza.

Belén representa la situación de los cristianos en la región, donde corre peligro su presencia y supervivencia en el lugar de nacimiento de Cristo. “Para que este rosario sea un verdadero instrumento de paz, ha sido producido en Tierra Santa con madera de olivo y por gente de esta región, marcada por tensiones violentas, pero también portadora de esperanza y de paz. Los rosarios bien pueden adquirirse más baratos en China, pero si encargamos su producción a los habitantes de Belén, en Tierra Santa, representa un signo de solidaridad con ellos”, ha dicho el iniciador del proyecto y Obispo emérito de Reykjavik, Mons. Peter Bürcher.

El Arzobispo de Panamá, Mons. Ulloa Mendieta ha señalado también en una carta dirigida a la fundación ACN que es uno de los patrocinadores del proyecto: “Por un lado, promueve la oración y, por otro, con esta iniciativa se contribuye al cuidado de nuestros hermanos en Tierra Santa”.

El Arzobispo de Panamá, Mons. Ulloa Mendieta: “Con esta iniciativa se contribuye al cuidado de nuestros hermanos en Tierra Santa".

El Arzobispo de Panamá, Mons. Ulloa Mendieta: “Con esta iniciativa se contribuye al cuidado de nuestros hermanos en Tierra Santa”.

Desde hace meses, los cristianos de Belén han estado trabajando en la producción de un millón de rosarios. Para ellos es muy significativo que, con su trabajo, contribuirán a que cientos de miles de jóvenes recen por la paz y cumplan así un deseo personal del Papa. Pero además gracias a este proyecto, saben que, pese a las tinieblas de las guerras en Oriente Próximo, no los hemos olvidado. Esto les reportará a cada una de las 200 familias de Belén medios suficientes para sobrevivir durante un año.

Para la JMJ, se espera que en Panamá se reúnan al menos medio millón de jóvenes. El Papa Francisco nos ha invitado en repetidas ocasiones a rezar el Rosario, diciendo que nada es imposible para él, pues “la oración del Rosario es la síntesis de la historia de la misericordia de Dios”. El rezo del Rosario está además en sintonía con el lema de esta Jornada Mundial de la Juventud: “He aquí la sierva del Señor; hágase en mí según tu palabra” (Lc 1,38).

Papa Francisco: “La oración del Rosario es la síntesis de la historia de la misericordia de Dios”

Papa Francisco: “La oración del Rosario es la síntesis de la historia de la misericordia de Dios”

Belén sigue siendo una ciudad de esperanza. Con el Rosario, nosotros depositamos esta esperanza en las manos de la juventud.

La fundación pontificia ACN ayuda con varios proyectos la Jornada Mundial de los Jóvenes en Panamá. Es también uno de los patrocinadores de los rosarios que hay en la mochila del peregrino, proyecto que ha ayudado con 100.000.-€.

La historia moderna de Sierra Leona fue ensombrecida por una sangrienta guerra civil, que terminó en 2002, y por un brote mortal de virus que puso al país en estado de emergencia entre 2014 y 2016. Los niños y niñas del país no sólo han sufrido con el conflicto armado y la epidemia del Ébola, sino que también se han visto privados de educación. Cuando las hermanas de la congregación Misioneras Clarisas del Santísimo Sacramento llegaron por primera vez al país en 1960, la educación estaba prohibida para las niñas. Las hermanas iniciaron una campaña de sensibilización sobre la importancia de la educación. Construyeron escuelas y talleres para proporcionar a las niñas habilidades artesanales que podrían ser útiles como fuente de ingresos. Hasta el día de hoy, estas hermanas continúan su trabajo, contribuyendo a ayudar a educar a las niñas en Sierra Leona. #DíaDeLaEducacion

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QUIÉNES SOMOS

Fundada en 1947 como una organización católica de ayuda para refugiados de guerra y reconocida como una fundación pontificia desde 2011, ACN se dedica al servicio a los cristianos en todo el mundo allá donde estén perseguidos, discriminados o sufran necesidad material, a través de la oración, la información y la caridad. Anualmente ACN apoya alrededor de 5.000 proyectos pastorales en cerca de 150 países, gracias a donaciones privadas, ya que la organización no recibe ayudas gubernamentales.