El Papa Francisco ha manifestado repetidas veces un deseo concreto: que los jóvenes rezaran por la paz en el mundo. Para responder a esta petición, a los jóvenes se les regalará un rosario en la Jornada Mundial de la Juventud, que tendrá lugar en Panamá en enero de 2019.

La responsabilidad de la producción de estos rosarios la ha asumido Cáritas de Jerusalén. Esta institución eclesiástica ha dado así trabajo durante varios meses a numerosas familias necesitadas, jóvenes desempleados, presos y refugiados en Belén y alrededores. La confección del rosario, que también puede utilizarse como pulsera, sale a un dólar por pieza.

Belén representa la situación de los cristianos en la región, donde corre peligro su presencia y supervivencia en el lugar de nacimiento de Cristo. “Para que este rosario sea un verdadero instrumento de paz, ha sido producido en Tierra Santa con madera de olivo y por gente de esta región, marcada por tensiones violentas, pero también portadora de esperanza y de paz. Los rosarios bien pueden adquirirse más baratos en China, pero si encargamos su producción a los habitantes de Belén, en Tierra Santa, representa un signo de solidaridad con ellos”, ha dicho el iniciador del proyecto y Obispo emérito de Reykjavik, Mons. Peter Bürcher.

El Arzobispo de Panamá, Mons. Ulloa Mendieta ha señalado también en una carta dirigida a la fundación ACN que es uno de los patrocinadores del proyecto: “Por un lado, promueve la oración y, por otro, con esta iniciativa se contribuye al cuidado de nuestros hermanos en Tierra Santa”.

El Arzobispo de Panamá, Mons. Ulloa Mendieta: “Con esta iniciativa se contribuye al cuidado de nuestros hermanos en Tierra Santa".

El Arzobispo de Panamá, Mons. Ulloa Mendieta: “Con esta iniciativa se contribuye al cuidado de nuestros hermanos en Tierra Santa”.

Desde hace meses, los cristianos de Belén han estado trabajando en la producción de un millón de rosarios. Para ellos es muy significativo que, con su trabajo, contribuirán a que cientos de miles de jóvenes recen por la paz y cumplan así un deseo personal del Papa. Pero además gracias a este proyecto, saben que, pese a las tinieblas de las guerras en Oriente Próximo, no los hemos olvidado. Esto les reportará a cada una de las 200 familias de Belén medios suficientes para sobrevivir durante un año.

Para la JMJ, se espera que en Panamá se reúnan al menos medio millón de jóvenes. El Papa Francisco nos ha invitado en repetidas ocasiones a rezar el Rosario, diciendo que nada es imposible para él, pues “la oración del Rosario es la síntesis de la historia de la misericordia de Dios”. El rezo del Rosario está además en sintonía con el lema de esta Jornada Mundial de la Juventud: “He aquí la sierva del Señor; hágase en mí según tu palabra” (Lc 1,38).

Papa Francisco: “La oración del Rosario es la síntesis de la historia de la misericordia de Dios”

Papa Francisco: “La oración del Rosario es la síntesis de la historia de la misericordia de Dios”

Belén sigue siendo una ciudad de esperanza. Con el Rosario, nosotros depositamos esta esperanza en las manos de la juventud.

La fundación pontificia ACN ayuda con varios proyectos la Jornada Mundial de los Jóvenes en Panamá. Es también uno de los patrocinadores de los rosarios que hay en la mochila del peregrino, proyecto que ha ayudado con 100.000.-€.

La historia moderna de Sierra Leona fue ensombrecida por una sangrienta guerra civil, que terminó en 2002, y por un brote mortal de virus que puso al país en estado de emergencia entre 2014 y 2016. Los niños y niñas del país no sólo han sufrido con el conflicto armado y la epidemia del Ébola, sino que también se han visto privados de educación. Cuando las hermanas de la congregación Misioneras Clarisas del Santísimo Sacramento llegaron por primera vez al país en 1960, la educación estaba prohibida para las niñas. Las hermanas iniciaron una campaña de sensibilización sobre la importancia de la educación. Construyeron escuelas y talleres para proporcionar a las niñas habilidades artesanales que podrían ser útiles como fuente de ingresos. Hasta el día de hoy, estas hermanas continúan su trabajo, contribuyendo a ayudar a educar a las niñas en Sierra Leona. #DíaDeLaEducacion

En Pakistán, los cristianos católicos solo representan una pequeña minoría de algo más de un 1 por ciento, mientras que el 96 por ciento de la población paquistaní es musulmana. Por regla general, los cristianos pertenecen al estrato social más bajo y no son considerados ciudadanos paquistaníes de pleno derecho. Por ello, son discriminados, insultados e incluso perseguidos, y no es raro que sean víctimas de ataques violentos.

A pesar de esta difícil situación, la Iglesia Católica está llena de vida, es activa y hace todo lo posible por acompañar y apoyar a los creyentes, y por fortalecer su fe.

 

Support for the marriage and family apostolate of the Catholic Church in Pakistan

Apoyo a la pastoral matrimonial y familiar de la Iglesia Católica en Pakistán

 

Un aspecto importante es la ayuda a los matrimonios y las familias, porque el matrimonio cristiano y la familia fundada en valores cristianos afrontan en todo el mundo grandes desafíos. Por ello, también en Pakistán la Iglesia ha desarrollado programas para acompañar a las jóvenes parejas que se preparan para el matrimonio, así como a las familias que ya tienen hijos. La Comisión Nacional para la Familia y la Vida es la responsable de formar a personas que preparen en las diócesis a jóvenes parejas para el sacramento del matrimonio y que acompañen a las familias. Además, se ofrecen diferentes programas que abordan el matrimonio en su dimensión religiosa, pero también los problemas concretos que afrontan los matrimonios y las familias. ¿Qué significa el sacramento del matrimonio? ¿Qué es la Teología del Cuerpo desarrollada por el Santo Papa Juan Pablo II? ¿Cómo se puede construir una vida familiar cristiana a partir de los sacramentos? Estos son algunos de los temas que se abordan. Pero, al mismo tiempo, también se tratan temas como la planificación familiar natural, la gestión de conflictos, la comunicación e intercambio entre los esposos, una educación sexual responsable para enseñar a los jóvenes fidelidad, amor y responsabilidad, y muchos otros.

Mons.  Samson Shukardin, presidente de la Comisión Nacional para la Familia y la Vida en Pakistán, ya ha llevado a cabo con éxito programas destinados al matrimonio y la familia en su propia Diócesis de Hyderabad. Para él, “el bienestar de las familias es fundamental para el porvenir del mundo y la Iglesia”. Nosotros contribuimos con 7.500 euros.

Desde hace ya 18 años, en la zona pastoral de Guamà II, hay misioneros laicos que se desplazan, domingo tras domingo, a los pueblos más remotos para llevar a la gente la Buena Nueva de Cristo. En la parte trasera de un camión prestado recorren los caminos durante horas, independientemente del tiempo que haga. Hasta 150 kilómetros recorren por una peligrosa carretera costera llena de baches y bordeada por salientes rocosos. De comodidad no cabe hablar, y además se llevan consigo su propia comida porque la gente a la que visitan es muy pobre.

Success Story: help for a popular mission in Guamà II, in southern Cuba

Ayuda a las misiones populares en Guamà II, en Cuba

 

Este trabajo desinteresado de los misioneros laicos es la respuesta a la gran carencia de sacerdotes en esta región, en la que las sectas se extienden cada vez más e intentan captar a los católicos. Si la Iglesia no está presente, ya es tarde para remediarlo, y eso que la gente está muy interesada en la fe. La Hna. María Asunción Domínguez Castañeda de la congregación de las Hermanas Catequistas de Dolores Sopeña, que dirige esta iniciativa, nos informa: “La gente tiene sed de Dios, y esta es nuestra forma de llegar a ellos como Iglesia. Muchas personas que nunca han tenido contacto con la Iglesia ahora piden recibir los sacramentos”. Un sacerdote acompaña a los misioneros laicos tan a menudo como le es posible y administra los sacramentos.

Las religiosas forman a los misioneros laicos en cursos intensivos de una semana de duración y en cursos mensuales. Una vez cursada esta formación, los participantes dirigen Liturgias de la Palabra y ejercen de ministros de la Comunión y catequistas. Hay misioneros laicos de todas las edades, también algunos jóvenes. “Los creyentes saben apreciar el compromiso de los jóvenes”, asegura la Hna. María Asunción, que añade: “Creo que todo lo que podamos hacer por Cuba en estos momentos vale la pena”. ACN apoya este valioso proyecto con 12.000 euros. ¡Muchas gracias a todos los que contribuyen a ello!

En el año 2017, los católicos de todo el mundo celebraron el centenario de las apariciones de la Virgen en Fátima, Portugal. Allí se les apareció, entre el 13 de mayo y el 13 de octubre de 1917, la Santa Virgen seis veces a tres pastorcillos, a los que transmitió un mensaje para todo el mundo. Según les confió a los niños, la oración -sobre todo, el Rosario-, la penitencia y la conversión eran los medios para apartar las guerras y la desgracia del mundo. La humanidad debía dejar de ofender a Dios con sus pecados. El 13 de octubre de 1917, unas 70.000 personas en Fátima fueron testigos del llamado “milagro del sol”: en el lugar de las apariciones, este empezó a girar, para después descender en zigzag hacia la tierra y luego volver a ascender. Las apariciones están reconocidas por la Iglesia y varios Papas han visitado el santuario mariano de Fátima.

En los cinco continentes, los creyentes responden al llamamiento de la Virgen de consagrarse a su Inmaculado Corazón, rezar el Rosario y amar más a Dios. También en África, por ejemplo, en Tanzania, en la Diócesis de Ifakara, erigida hace cinco años, se ha puesto en marcha un apostolado de Fátima bajo la dirección de la Hna. Eufrasia, cuyo fin es difundir en las 23 parroquias de la diócesis el mensaje de Fátima entre las familias. Lo que se pretende es promover la oración del Rosario y animar a las personas a recibir los sacramentos, sobre todo, el de la penitencia. Además, se persigue fortalecer la caridad, para que la fe también se traduzca en obras.

Pero la mayoría de las parroquias están en zonas rurales y abarcan numerosos poblados, y, además, faltan rosarios y libros. Por este motivo, nuestros benefactores han donado 1.700 euros para 30 bicicletas para que los catequistas puedan acceder más fácilmente a los numerosos pueblos, más otros 1.500 euros para el material necesario. Gracias a esta ayuda, el apostolado de Fátima ha recibido en esta diócesis un nuevo impulso y su radio de acción ha podido ser ampliado.

La Hna. Eufrasia nos escribe: “Queridos hermanos y hermanas, os damos las gracias por el gran apoyo que contribuye a hacer más activo nuestro apostolado. Hemos celebrado un seminario con los líderes parroquiales, y después hemos repartido objetos en presencia del Obispo y los sacerdotes. ¡Rezamos por vosotros! Quiera nuestra querida Señora seguir intercediendo por todos nosotros”.

Cada vez más cristianos abandonan Oriente Próximo, pero no solo Siria e Iraq se ven afectados por este éxodo, sino también Líbano. En este país, que hasta no hace tanto era el único de Oriente Próximo con una mayoría cristiana, los cristianos representan ahora a una minoría menguante. Ya durante la guerra civil, entre 1975 y 1990, 700.000 cristianos abandonaron el país, y este éxodo no ha cesado. En la actualidad, los cristianos solo representan al 34 % de la población, y entre los jóvenes menores de 25 años, ya solo una cuarta parte es cristiana.

La emigración masiva de cristianos de Oriente Próximo se ha comparado repetidamente con un tsunami. El Patriarca Gregorio III, por entonces todavía cabeza de la Iglesia greco-católica melquita, escribió en agosto de 2015 en una carta abierta a los jóvenes: “La masiva emigración de jóvenes, sobre todo de Siria, pero también de Líbano e Iraq, me rompe el corazón, me hiere en lo más profundo y me asesta un golpe mortal. ¿Qué futuro tiene la Iglesia ante tal tsunami migratorio? ¿Qué será de nuestra patria? ¿Qué será de nuestras parroquias e instituciones eclesiales?”.

Por este motivo, en las 40 parroquias de la Iglesia greco-católica melquita de la Archidiócesis de Zahle se lleva a cabo una intensa pastoral juvenil, pues cuánto más profundas sean las raíces de los jóvenes en la fe y en la vida de Iglesia, tanto menor es la posibilidad de que abandonen su patria. Hay encuentros semanales y actividades mensuales para que los jóvenes crezcan en la fe, y a los participantes que se suman a esta iniciativa los sacerdotes les entregan un ejemplar de la Sagrada Escritura. Nosotros hemos prometido 25.000 euros para otros 5.000 ejemplares de la Biblia.

CONOCE MÁS SOBRE Aid to the Church in Need, VISITA http://www.churchinneed.org
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QUIÉNES SOMOS

Fundada en 1947 como una organización católica de ayuda para refugiados de guerra y reconocida como una fundación pontificia desde 2011, ACN se dedica al servicio a los cristianos en todo el mundo allá donde estén perseguidos, discriminados o sufran necesidad material, a través de la oración, la información y la caridad. Anualmente ACN apoya alrededor de 5.000 proyectos pastorales en cerca de 150 países, gracias a donaciones privadas, ya que la organización no recibe ayudas gubernamentales.