ACN ayuda a jóvenes sirios y libaneses a experimentar la alegría de la JMJ

Dadas las dificultades económicas y logísticas que hacen casi imposible para la mayoría de los cristianos del Líbano y de Siria acudir a la JMJ de Lisboa, se prevén iniciativas locales para ofrecer a estos jóvenes una experiencia lo más similar posible.

A medida que se acerca el mes de agosto, cientos de miles de jóvenes peregrinos ultiman los preparativos para acudir a Lisboa del 1 al 6 de agosto para la nueva Jornada Mundial de la Juventud (JMJ) con el papa Francisco. En cambio, muchos otros jóvenes de todo el mundo no podrán realizar el viaje por dificultades prácticas o económicas.

A fin de garantizar que puedan compartir al menos parte de la experiencia de la JMJ, la fundación pontificia internacional Aid to the Church in Need (ACN) financia este año en Siria y Líbano eventos locales que tendrán lugar simultáneamente con la JMJ de Lisboa.

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Jornadas Regionales de la Juventud (JRJ) de los jesuitas en el Líbano.

“La mayoría de los jóvenes libaneses no pueden viajar a Portugal para participar en la JMJ debido a los numerosos problemas que atraviesa su país”, afirma Roy Jreich del Departamento de Juventud de la ‘Asamblea de Patriarcas y Obispos Católicos en el Líbano’ (APECL), en referencia a la inflación galopante y a la inestabilidad política que lleva privando a Beirut de un gobierno operativo desde hace años. “Creemos que este acontecimiento es esencial para reunir a jóvenes de distintas regiones, dotarlos de conocimientos espirituales y concienciarlos acerca de su papel como futuros líderes de esta nación”.

“Este acontecimiento simboliza optimismo, continuidad, alegría, y aporta experiencias inolvidables que permitirán a los jóvenes continuar la misión de la Iglesia y desarrollarse de distintas maneras”, añade Jreich.

Se espera que más de mil jóvenes asistan al encuentro en el Monte Líbano, que tendrá lugar al mismo tiempo que el encuentro del papa Francisco con los jóvenes en Lisboa y que está diseñado para reflejar lo más fielmente posible el montaje tradicional de una JMJ internacional, con un vía crucis, adoración, catequesis y talleres, así como una gran misa final que será presidida por el patriarca maronita, cardenal Bechara Boutros Rai.

“Los jóvenes católicos libaneses soportan pobreza y desempleo y sufren a causa del colapso del sistema político de su país. Actualmente, la mayoría de los jóvenes católicos que se gradúan en la universidad abandonan inmediatamente el país. Nuestro objetivo con este proyecto no es sólo unir a los diferentes ritos católicos -maronita, melquita, siríaco, armenio, caldeo y latino-, sino también animar a estos jóvenes, que tienen que tomar decisiones difíciles y que se plantean su futuro en un país que se desmorona”, señala Xavier Bisits, coordinador de los proyectos de ACN en Líbano y Siria.

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Jornadas Regionales de la Juventud (JRJ) de los jesuitas en el Líbano.

Primer evento en torno a la JMJ en Siria

Cuando los jóvenes libaneses empiecen a reunirse en el Monte Líbano, ya habrá arrancado el primer encuentro de este tipo en Siria con unos mil jóvenes cristianos sirios. Si viajar al extranjero es difícil para los libaneses, a los sirios, debido a la guerra civil y las dificultades para conseguir un visado para Europa, les resulta casi imposible.

El encuentro tendrá lugar en Saydnaya, que Xavier Bisits describe como “uno de los lugares de peregrinación cristiana más importantes de Siria desde hace más de 1.500 años”. Allí está el monasterio de Saidnaya, un importante centro de peregrinación cristiana consagrado a la Virgen María.

“Dados los numerosos ataques yihadistas sufridos en Saydnaya durante la guerra civil, el hecho de que este evento pueda celebrarse allí es un pequeño milagro. De hecho, será el primer acontecimiento nacional de esta envergadura para la juventud siria de toda la historia”.

El fin del proyecto es reunir al menos a 50 cristianos de cada gobernación siria para que participen en grupos espirituales, sesiones de formación, entretenimiento y celebraciones litúrgicas. El evento tendrá lugar entre el 2 y el 5 de agosto.

“La mayoría de los jóvenes sirios sólo pueden soñar con la posibilidad de viajar a un acontecimiento como la JMJ. Sería imposible conseguir visados para la mayoría de ellos, tampoco podrían pagarse la manutención o el billete de avión debido al hundimiento de la moneda local”.

“Aun siendo un evento oficialmente católico, los jóvenes ortodoxos serán muy bienvenidos, esperamos que entre todos los asistentes haya una mezcla de procedencias”, explica Xavier Bisits.

JMJ Líbano Siria
Jornadas Regionales de la Juventud (JRJ) de los jesuitas en el Líbano.

El aliento del Papa

A pesar de no poder estar presentes en Lisboa, los cristianos sirios y libaneses esperan mostrar y reforzar de esta forma su comunión con la Iglesia universal con el papa Francisco. Algunos de los principales actos de Lisboa se podrán ver a través de un enlace de vídeo para que estos cristianos se sientan implicados. Además, el propio papa Francisco ha enviado un mensaje a los participantes del encuentro en Siria.

“Invito a los jóvenes de Siria a llevar a Jesús como lo hizo María y a llevarlo a todas las personas para que estas, a su vez, puedan ser portadoras de su amor”, dice el papa y añade: “También os invito a perseverar en vuestra fe, vuestra esperanza y vuestro amor mutuo y por vuestro país, y a no perder la esperanza en un futuro mejor”.

El papa Francisco anima además a los jóvenes cristianos a “recordar que Jesús está a vuestro lado y que toda la Iglesia está cerca de vosotros, rezando con vosotros y por vosotros, y amándoos con vuestra esperanza, valentía y solidaridad. Vosotros reviviréis vuestras Iglesias, reconstruiréis vuestro país y restauraréis la paz y la tranquilidad”.

Al apoyar estos actos, ACN cumple su objetivo declarado de invertir más en iniciativas dirigidas a los jóvenes de Oriente Próximo para fortalecer su fe y animarlos a permanecer, a pesar de las dificultades, en sus países de origen para dar continuidad a la presencia cristiana en la región.

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