«Desde sus comienzos, esta iniciativa fue un milagro»

ACN celebra su 70o aniversario durante el año de Fátima

La Fundación Pontificia Internacional «Aid to the Church in Need» (ACN) celebra este año el 70o aniversario de existencia, así como el centenario de las apariciones de la Virgen de Fátima, a quien la fundación está consagrada.

El Presidente ejecutivo internacional de ACN, el Barón Johannes Heereman, declara al respecto: «Desde sus comienzos, esta iniciativa fue un milagro. Ha despertado en innumerables personas la fuerza del perdón y una generosidad incondicional, nacida de la fe en Jesucristo y de la profunda convicción de que el Evangelio es verdad. Hoy en día, nuestra obra sigue dando testimonio del Dios vivo cuando, en todo el mundo, cientos de miles de personas se comprometen en su nombre en pro de sus hermanos y hermanas en la fe».

Ayuda a la Iglesia Necesitada fue fundada en 1947 por el padre premonstratense Werenfried van Straaten, procedente de los Países Bajos. Desde un principio hacía hincapié en la reconciliación y en poner en práctica el amor a los enemigos que exige el Evangelio. Pues la acción de ayuda fundada después de la Segunda Guerra Mundial en favor de los alemanes expulsados de su patria, dio comienzo precisamente en Bélgica y los Países Bajos, países en los que la población había sufrido considerablemente bajo la ocupación alemana. La ayuda de los «enemigos de ayer» no solo tenía como objetivo calmar las necesidades inmediatas de las personas, sino también superar el odio, ayudar a la reconciliación en una Europa destruida y enemistada y, al mismo tiempo, convertirse en una «escuela de la caridad» para aquellos que prestaban esa ayuda.

La iniciativa creció rápidamente y amplió sus actividades a los países tras el Telón de Acero, así como hacia Asia, África y Latinoamérica. A lo largo del tiempo se concentró especialmente en apoyar la labor pastoral de la Iglesia católica allí donde la Iglesia sufre represalias o no dispone de los medios necesarios para cumplir su misión. Además de prestar ayuda material, uno de los principales objetivos era dotar de voz a la «Iglesia del silencio».

Al mismo tiempo, la Fundación Pontificia Internacional, que se siente estrechamente unida al mensaje de Fátima y que fue consagrada hace 50 años —y en otras ocasiones más— a la Virgen de Fátima, celebra asimismo el centenario de las apariciones de Fátima con diferentes actividades. La más destacada será una romería internacional al santuario portugués en septiembre de 2017. El padre Martin Barta, Asistente eclesiástico internacional de la Fundación, dice que la fundación de esta iniciativa debe considerarse en el contexto de la Revolución de Octubre y de las apariciones de Fátima, que ACN se ha convertido en un «movimiento espiritual mundial», que hace un llamamiento a una «revolución del corazón». Esta «revolución» no se basa «sobre los falsos mitos de un comunismo ateo o de un relativismo humanista, sino sobre el hecho de la Cruz de Jesucristo, de su Corazón atravesado por la lanza».

ACN está consagrada a la Virgen de Fátima, pues el padre Werenfried van Straaten entendía su fundación como respuesta al mensaje de Fátima. El «alzamiento total contra Dios», que tuvo su primer punto álgido en la Revolución de Octubre en Rusia y como consecuencia una persecución contra la Iglesia hasta entonces sin parangón, continúa de diversas formas hoy en día, en todo el mundo. ACN es una respuesta inmediata a la llamada de la Virgen a la conversión y la vuelta a Dios. «Como fundación pontificia deseamos ayudar a la Iglesia con más esfuerzo aún para llevar el triunfo del corazón inmaculado de María a todo el mundo», dice Barta.

Hoy en día, ACN apoya anualmente más de 5.000 proyectos en más de 140 países del mundo y mantiene 23 oficinas nacionales. Una parte importante de su labor se centra actualmente en la ayuda a los cristianos perseguidos y amenazados de Próximo Oriente y en impedir que desaparezcan las comunidades cristianas de la cuna de la cristiandad. Para la próxima Cuaresma, la Fundación hace un llamamiento, en una campaña internacional, a ayudar a la Iglesia, joven y vital pero materialmente pobre, en el continente africano.

My gift to support the ACN mission with the persecuted Christians and those in need.

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QUIÉNES SOMOS

Fundada en 1947 como una organización católica de ayuda para refugiados de guerra y reconocida como una fundación pontificia desde 2011, ACN se dedica al servicio a los cristianos en todo el mundo allá donde estén perseguidos, discriminados o sufran necesidad material, a través de la oración, la información y la caridad. Anualmente ACN apoya alrededor de 6.000 proyectos pastorales en cerca de 150 países, gracias a donaciones privadas, ya que la organización no recibe ayudas gubernamentales.