Cristianos en Egipto: muchas luces, pero todavía algunas sombras

En una entrevista concedida a la fundación pontificia ACN, el obispo copto católico de Assiut, Kyrillos Samaan, habla sobre la situación de la Iglesia católica, las relaciones con el islam y el ecumenismo con los ortodoxos.

Monseñor: hace dos años el papa Francisco firmó en Abu Dhabi, junto con el rector de la Universidad Azhar de El Cairo, un documento sobre la creencia común en Dios y la fraternidad basada en dicha creencia. ¿Ha dado frutos esta iniciativa en Egipto?

Por supuesto que sí. El documento fue publicado y distribuido por nuestra Iglesia aquí en Egipto. Y a él se siguen refiriendo también los musulmanes. Por ejemplo, la Universidad de Azhar celebró varias conferencias en febrero para conmemorar el segundo aniversario de la firma del documento.  Yo también fui invitado como ponente y dejé claro el aprecio del Papa por el islam, tal y como se expresa, por ejemplo, en su encíclica Fratelli Tutti. Distribuí ejemplares del texto al gobernador y a otras personalidades, cosa que fue bien recibida.

¿Es apreciado el Papa Francisco en Egipto también por los musulmanes?

Sí, mucho. Siempre se le compara con el Papa Benedicto, que lo tenía difícil después del discurso que mantuvo en Ratisbona en 2006 y que se consideró —equivocadamente, por supuesto; pero así fue— como una crítica al islam. Con Francisco el ambiente es ahora completamente diferente. También, tiene una relación directa con el Gran Imán de El Cairo. En 2017, visitó asimismo Egipto. La relación entre el islam oficial y la Iglesia católica realmente ha cambiado a mejor con Francisco.

Sin embargo, sigue habiendo grupos muy anticristianos como los salafistas o los Hermanos Musulmanes. 

Sí, pero ya no son fuertes. Por ejemplo, de los salafistas se oye hablar muy poco. Hicieron mucho ruido bajo el gobierno del hermano musulmán Mursi en los años 2012/2013. Ahora, están aislados en el país. La mayoría del país se ha vuelto más tolerante con los no musulmanes.

Con todo, se siguen produciendo hoy en día una y otra vez ataques contra los cristianos. El Informe de Libertad Religiosa de ACN menciona, por ejemplo, el asesinato de un copto en el Sinaí o el secuestro de niñas cristianas en el Alto Egipto.

Sí, pero ahora es mucho menos. El gobierno está haciendo lo que puede en su contra. Recientemente, incluso fue ejecutado un musulmán por asesinar a un cristiano. Eso habría sido impensable en el pasado: que un creyente tenga que morir por culpa de un incrédulo.

Las Iglesias de Egipto alaban continuamente los progresos que se han hecho bajo el gobierno de Sisi. Realmente, también ha mejorado la legalización de las iglesias construidas sin permiso, ¿no?

Así es. Según he podido leer, ya cerca del cincuenta por ciento de los edificios eclesiásticos de Egipto han sido legalizados. Sin embargo, aquí, en Assiut, esto va muy despacio. El proceso es laborioso.

¿Qué condiciones tienen que cumplirse?

Fundamentalmente dos. Una de ellas es demostrar sin lugar a dudas la propiedad del terreno sobre el que se ha construido la iglesia. Además, se precisa un plano del edificio, que ha de haber sido elaborado por un arquitecto colegiado. A ello hay que añadir determinados requisitos de seguridad.

¿En qué aspectos considera que puede mejorar la situación de los cristianos?

No pedimos mucho y somos realistas. Lamentablemente, todavía hay mucha gente que ve a los cristianos como ciudadanos de segunda clase. Aquí todavía se precisa mucho tiempo.

Cerca del cincuenta por ciento de los edificios eclesiásticos de Egipto han sido legalizados.
Cerca del cincuenta por ciento de los edificios eclesiásticos de Egipto han sido legalizados.

¿Cómo se manifiesta esto?

Por ejemplo, los cristianos están poco representados en las universidades, lo cual se refiere a los estudiantes, pero sobre todo a los profesores y a la dirección de la universidad. De vez en cuando se nombra a uno como un mero parche. Pero, en general, los cristianos no suelen entrar en consideración a pesar de tener calificaciones comparables. Lo mismo ocurre en la administración pública o en el ejército.

¿Qué se puede hacer frente a esto?

Tiene que cambiar la mentalidad. El presidente Sisi habla frecuentemente de la igualdad de todos los egipcios. Eso es importante. En comparación con el hermano musulmán Mursi, los cristianos vivimos tiempos dorados con Sisi. Cuando se construye una mezquita en una ciudad nueva, siempre pregunta cuándo se construirá una iglesia al lado. Siempre nos recuerda que todos —judíos, cristianos y musulmanes— deben poder practicar su culto libremente y construir lugares de culto.

Ahora bien, incluso bajo el mandato de Sisi, hay cristianos que se encuentran en el punto de mira del Estado. El activista copto y crítico con el gobierno Ramy Kamel ha sido acusado de graves delitos, incluido el de terrorismo. Los activistas de derechos humanos consideran la acusación absurda. Entonces, ¿solo hay libertad de culto para los cristianos bajo Sisi, pero no libertad política?

Sin entrar en el caso concreto, existen restricciones para todos los egipcios, independientemente de su religión. No se dirigen específicamente contra los cristianos.

Vayamos a las relaciones ecuménicas con la Iglesia ortodoxa copta. Desde hace algunos años,  se espera por parte de los católicos una renuncia a que se vuelva a bautizar a quien se convierte a la Iglesia copta. Hasta ahora, y a pesar de las buenas relaciones personales entre el Papa Francisco y el Papa Tauadros, no ha sucedido nada en este contexto. ¿Por qué?

Ya durante la primera visita de Tauadros a Roma, se estableció una estrecha relación entre los dos líderes eclesiásticos. Tauadros prometió entonces aclarar la cuestión de la repetición del bautismo. Pero hizo considerar que primero tenía que convencer a su sínodo de obispos. De lo contrario, podría producirse un cisma. Sin embargo, el sínodo sigue estando muy influenciado por los obispos nombrados por el predecesor del Papa Tauadros, Shenuda, que son muy críticos con el ecumenismo.

¿Se ha resignado Tauadros ante las críticas?

No. Tauadros encargó al ya fallecido abad Epifanio, del Monasterio de Makarios, que convenciera de lo contrario a los partidarios de esta práctica. Proporcionó argumentos muy convincentes procedentes de la tradición copta. También, se le encargó la redacción de un documento a tal efecto. Según la primera versión del texto, parecía que el reconocimiento del bautismo católico era inminente. Incluso enviamos una traducción a Roma. Pero poco antes de su publicación se produjo una revuelta de los partidarios de la antigua línea. Luego, en el último momento, se eligió una nueva redacción. En esta, ya solo se hablaba de un esfuerzo por cambiar la práctica copta, pero no de una intención firme, ni siquiera de un compromiso.

El obispo copto católico de Assiut, Kyrillos Samaan.
El obispo copto católico de Assiut, Kyrillos Samaan.

¿Es decir, que a Tauadros le pararon los pies?

Sí. Incluso se le combate por su apertura en otros temas como los cambios en la práctica litúrgica. Por ejemplo, quiso suspender la administración de la comunión con cuchara por razones higiénicas durante la pandemia del COVID. Entonces, le acusaron de intentar introducir prácticas católicas. Algunos también se oponen públicamente a él y quieren conseguir su destitución.

¿Se trata solo de una minoría?

Esto no está tan claro. Y si lo es, es una minoría fuerte pues cuenta con obispos en ella.

 Es decir, que en la cuestión de la repetición del bautismo no son de esperar resultados pronto.

No, esto precisa tiempo. Lo que se sembró durante cuarenta años, con Shenuda, no puede deshacerse en unos pocos años. Pero Tauadros es un hombre paciente.

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