Tierra Santa: Una nueva ayuda infunde esperanza en los cristianos más necesitados

La fundación pontificia Aid to the Church in Need ha anunciado un segundo paquete de ayuda de emergencia para los cristianos privados de medios de subsistencia a causa de la guerra en Gaza.

El apoyo a las familias cristianas necesitadas con cupones de alimentos durante la guerra en curso se ve acentuado por la dura realidad de que muchas de ellas han perdido sus principales fuentes de ingresos como consecuencia del conflicto en curso
El apoyo a las familias cristianas necesitadas con cupones de alimentos durante la guerra en curso se ve acentuado por la dura realidad de que muchas de ellas han perdido sus principales fuentes de ingresos como consecuencia del conflicto en curso

Aid to the Church in Need (ACN) apoyará al patriarcado latino de Jerusalén con 500.000 euros entre enero y abril de 2024, lo que eleva a casi 700.000 euros el total de la ayuda prestada desde el inicio del conflicto el pasado mes de octubre. Del importe total, 300.000 euros servirán para apoyar a los alrededor de 1.000 cristianos que permanecen en Gaza. El resto de la ayuda se destinará a las familias cristianas de Cisjordania y Jerusalén Este que se han visto afectadas por el actual conflicto en Gaza.

La mayor parte de la comunidad cristiana de Tierra Santa, que trabaja en el sector turístico, ha perdido sus fuentes de ingresos a raíz de la cancelación de casi todas las peregrinaciones a la región. El paquete de ayuda recién anunciado incluye medicamentos de carácter vital, cupones para alimentos y ayuda para pagar las matrículas de colegio y universidad, así como los gastos de vivienda.

ACN también apoyará programas de formación profesional para dotar a los jóvenes cristianos de nuevas habilidades -mejorando así sus oportunidades de empleo- y  ofrecerá orientación para crear empresas propias.

Marco Mencaglia, director del Departamento de Proyectos de AIN Internacional
Marco Mencaglia, director del Departamento de Proyectos de AIN Internacional

Marco Mencaglia, director de proyectos de ACN, señala: “Desde el principio de esta guerra, hemos prometido a nuestros socios de Tierra Santa que no los abandonaremos ni en nuestras oraciones ni con el apoyo de nuestros benefactores, y tenemos la intención de cumplir esta promesa”.

También añade que, a pesar de los combates que tienen lugar en Gaza, “los efectos de la guerra se sienten en toda la región, los cristianos se están viendo afectados de forma muy directa.  Aunque constituyen una minoría, dicha comunidad es muy significativa, con alrededor de 45.000 en Cisjordania y 10.000 en Jerusalén Este”

Mencaglia afirma que esta es “al menos la tercera vez” que la comunidad cristiana de Tierra Santa afronta graves dificultades económicas en las últimas dos décadas,  destaca que los cristianos han sufrido mucho a consecuencia de los combates intermitentes entre Israel y Hezbolá, así como, “más recientemente, durante la pandemia y ahora por la guerra de Gaza. Además, no hay visos de que la guerra esté llegando a su fin y de que los turistas empiecen a regresar a Tierra Santa”.

Mencaglia explica así las razones del apoyo de ACN a iniciativas de formación para los jóvenes: “En lugar de entregarles dinero, estamos proporcionando una formación y medios para ganarse la vida. Eso es mucho mejor a largo plazo, ya que es eso lo que ayuda a mantener a las comunidades ancladas en sus hogares y lo que las disuade de emigrar”.

Arzobispo Pierbattista Pizzaballa. El 2 de abril de 2023, los cristianos de Tierra Santa celebraron el Domingo de Ramos con una misa en el Santo Sepulcro y una procesión desde Betfagé, en la cima del Monte de los Olivos, hasta Santa Ana, en el interior de la Ciudad Vieja de Jerusalén.
Arzobispo Pierbattista Pizzaballa. El 2 de abril de 2023, los cristianos de Tierra Santa celebraron el Domingo de Ramos con una misa en el Santo Sepulcro y una procesión desde Betfagé, en la cima del Monte de los Olivos, hasta Santa Ana, en el interior de la Ciudad Vieja de Jerusalén.

El cardenal Pierbattista Pizzaballa de Jerusalén dijo a ACN: “Permítanme aprovechar la oportunidad para expresar mi gratitud a Aid to the Church in Need por su continua colaboración con el patriarcado latino de Jerusalén y por su apoyo a nuestras comunidades de Tierra Santa”.

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