Ettore Balestrero, nuncio de R.D. del Congo: “El Papa desea alentar a todos a la reconciliación

El Papa Francisco viaja este martes al país con mayor número de católicos de África, a la RD del Congo, herido por la violencia y la corrupción, pero con grandes riquezas humanas y naturales

Monseñor Ettore Balestrero, nuncio apostólico de la República Democrática del Congo, conversó con la fundación internacional Aid to the Church in Need (ACN) ante la inminente visita del papa Francisco a este país del corazón de África. El prelado destacó el espíritu de cercanía con los que más sufren y de reconciliación que va a tener este momento tan esperado por todos.

El Papa en el Congo
Monseñor Ettore Balestero

ACN: ¿Qué país se va a encontrar Francisco a su llegada? ¿Cuál es la situación actual en el Congo y los principales problemas de la sociedad?

Diría que Francisco llega al Congo porque es un país muy importante para la Iglesia católica. Es el primer país africano y el séptimo del mundo con el mayor número de católicos. Aquí son de gran actualidad los temas de misión, evangelización, vida pastoral, la cercanía a la gente, etc. Socialmente, el Congo sufre mucha corrupción, hay un gran índice de pobreza y está muy necesitado de paz, sobre todo en el este del país. Luego están los desafíos de las migraciones, ya que hay 5,5 millones de desplazados internos y 500.000 refugiados. Es un país con gente muy joven, la mitad de la población, 50 millones de personas, tiene menos de 18 años. Es un país muy rico en recursos, con muchos minerales muy fundamentales para la transición ecológica. El Congo necesita ayuda, más desarrollo y crecer en la conciencia democrática.

El miércoles 1 de febrero, Francisco se encontrará con un grupo de víctimas procedentes del Este del país, lugar al que el Papa iba a viajar en el primer programa de viaje pero que ha tenido que cambiar debido a razones de seguridad. ¿Esto ha sido una petición personal del Papa? ¿En qué va a consistir este encuentro?

the Pope in Congo

Es un deseo compartido del Santo Padre y de la población. Es un encuentro que servirá al Papa para mostrar su cercanía, por todos los sufrimientos y masacres que han ocurrido aquí en los últimos 30 años y que siguen siendo el pan de cada día. El Papa desea consolar, condenar estos ataques, pedir perdón a Dios por todas estas masacres; y desea invitar y alentar a todos a la reconciliación, por eso el lema de esta visita es “Todos reconciliados en Cristo”. Este país recibe su nombre por el gran río Congo. El Santo Padre busca transformar el río del odio y la violencia en un océano de justicia y reconciliación. Francisco quiere fortalecer la conciencia de que hay que construir el futuro con los otros y no contra los otros. La sociedad espera que el papa Francisco ayude al mundo a ver al Congo no como un problema sin solución, sino como una urgencia moral que no se puede olvidar.

¿Cómo se está preparando la Iglesia local, las parroquias, movimientos, grupos, para recibir al Papa?

La Iglesia se está preparando a nivel espiritual, todos los días en cada celebración se reza una oración especial por este acontecimiento. Se está ofreciendo también la ocasión en numerosas parroquias de hacer una catequesis sobre quién es Jesús, qué es la Iglesia, por qué no es lo mismo ser católico que no católico, qué significa la misión, qué significa la responsabilidad de la coherencia de la vida moral. Muchos grupos, parroquias, congregaciones y movimientos, se están organizando de forma logística para que todo el que quiera pueda ir a ver al Papa y toda la gente se sienta visitada por él.

El Papa en el Congo
Ceremonia de confirmación en Kindu.

Y, ¿cómo valora el apoyo de Ayuda a la Iglesia Necesitada a la Iglesia del Congo?

Lo valoro muchísimo, porque es una ayuda real. Por eso, quiero aprovechar la ocasión para agradecer, una vez más, y animaros a seguir adelante. Las necesidades y las emergencias son inmensas aquí. Agradezco que sigáis ayudando y vuestra buena colaboración con esta nunciatura para que la ayuda sea siempre más eficaz. Os envío mi bendición y que Dios os siga dando el anhelo de ser cada día mejores hermanos fieles de Jesús.

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