Les évêques du Pakistan mettent en garde contre la famine et les épidémies

Les Pakistanais sont reconnaissants envers l’Église pour son aide, alors que les pires inondations depuis 30 ans laissent de nombreux citoyens sans rien.

Au milieu des inondations catastrophiques qui frappent le Pakistan, de nombreuses personnes se tournent vers l’Église pour obtenir de l’aide. « Les gens considèrent l’Église comme un endroit fiable où aller réclamer une aide d’urgence », ont déclaré trois évêques pakistanais lors d’une conférence de presse organisée jeudi dernier par Aid to the Church in Need.

L’archevêque Benny Travas, de Karachi, dans le sud du Pakistan, souligne que l’Église apporte son aide sans considération d’appartenance ethnique ou religieuse. Malheureusement, cela ne va pas toujours de soi. L’évêque rapporte que des membres de minorités, notamment des chrétiens et des hindous, ont été refoulés des points de distribution de l’aide et renvoyés vers l’Église. « Cette mentalité discriminatoire est dominante partout », confirment les autres évêques.

Un prêtre dans les inondations au Pakistan
Le Père Zachaeus visite quelques familles affectées par les pluies.

Inquiétude face à la famine et à la maladie

Les inondations n’ont pas seulement emporté les maisons, mais aussi les moyens de subsister des habitants, rapporte l’évêque Samson Shukardin, d’Hyderabad. À l’approche de l’hiver, la famine devient donc une menace réelle, d’autant que les zones rurales ont été particulièrement touchées : « Les régions reculées ne sont pas protégées contre les inondations, seules les grandes villes le sont », précise-t-il.

La recrudescence des maladies est également préoccupante, selon l’archevêque Travas : « La dengue et le choléra se répandent. Les hôpitaux sont débordés et renvoient les malades. » Entre autres, les moustiquaires manquent pour protéger les gens des infections. L’archevêque dit aussi avoir entendu que les pharmacies retiennent les médicaments, ce qui fait encore grimper les prix.

Une grande solidarité malgré le manque d’aide du gouvernement

Ici, la grande volonté d’aider, tant de la part de la communauté internationale que de la population pakistanaise, est un vrai réconfort dans cette situation très tendue, affirme Mgr Khalid Rehmat, vicaire apostolique de Quetta, dans l’ouest du Pakistan : « Les gens sont pauvres, mais généreux ». Cette aide est d’autant plus nécessaire que l’assistance gouvernementale s’est avérée insuffisante. Selon l’archevêque Travas, le gouvernement a promis une aide d’urgence d’environ 100 dollars US à chaque famille de la province du Sindh, gravement touchée. Cependant, ce n’est « vraiment rien comparé aux pertes qu’elles ont subies ».

Les trois évêques affirment que les besoins les plus importants sont actuellement la nourriture, les médicaments, les abris d’urgence et les moustiquaires. Ils remercient Aid to the Church in Need, qui a fourni une assistance immédiate, notamment des colis d’aide pour 5 000 des familles les plus touchées.

inondations au Pakistan
Paroisse de Latifabad touchée par les inondations au Pakistan

Petite minorité, grand impact

Bien que les chrétiens représentent moins de 2% de la population du Pakistan, ils ont très vite réussi à mettre en place un vaste programme de soutien. « Les chrétiens du Pakistan ont une grande foi », souligne l’évêque Rehmat, « ils savent que nous pouvons surmonter toutes ces difficultés. »

Les pires inondations dues à la mousson depuis 30 ans, qui ont débuté à la mi-juin, ont dévasté de vastes régions du Pakistan. Six millions de personnes ont été touchées par la catastrophe et plus de 1 500 décès ont été officiellement enregistrés.

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