» Plus de 840.000 personnes de 140 pays prient pour la paix et l’unité  » déclare le président exécutif de ACN

Plus de 840.000 personnes de 140 pays différents ont répondu à l’appel du pape François invitant les enfants à se joindre à l’initiative  » Un million d’enfants prient le chapelet « , promue par Aid to the Church in Need (ACN), qui a eu lieu le 18 octobre dernier.

Ces données ne comprennent que les personnes inscrites sur le site Internet de ACN. Les chiffres sont donc probablement encore plus élevés, car de nombreuses personnes ont participé à l’événement sans s’inscrire.

« Nous sommes très heureux de la participation. Dans le monde entier, des enfants se sont réunis pour prier pour la paix, même dans des pays actuellement en guerre. L’Église gréco-catholique d’Ukraine, par exemple, a informé ACN que l’initiative avait été promue dans toutes ses paroisses. Nous avons également reçu des photos d’enfants y ayant participé à Pemba, au Mozambique, qui a été durement touché par le terrorisme ces dernières années « , explique Thomas Heine-Geldern, président exécutif d’ACN International.

Un million d'enfants priant le chapelet
Enfants participant à la campagne « Un million d’enfants priant le rosaire » en Australie occidentale

« Certains chiffres sont incroyables ! La Pologne est en tête avec près d’un quart de million de personnes, suivie de la Slovaquie avec 190.000 personnes. En Australie et en Inde, de nombreux enfants ont également participé », ajoute Thomas Heine-Geldern.

Mais si les chiffres et les statistiques peuvent donner une idée de l’ampleur de la campagne « Un million d’enfants prient le chapelet », ACN souligne que chaque prière compte. « Certains enfants sont venus de pays où les chrétiens sont peu nombreux, comme l’Arabie Saoudite, Oman, le Qatar et l’Azerbaïdjan. Et des enfants se sont également joints depuis des pays asiatiques où les chrétiens n’ont pas une vie facile, comme le Laos, le Myanmar ou le Bhoutan, où une personne s’est inscrite. »

Selon les rapports fournis à l’organisation, l’initiative a connu une large participation dans des centaines d’écoles à travers le monde. Rien qu’au Kenya, cinquante écoles ont officiellement rejoint l’initiative et des écoles en Espagne, en Grande-Bretagne, en Corée du Sud, en Argentine, au Chili et au Mexique, pour ne citer que quelques pays, ont également participé.

Un million d'enfants priant le chapelet
Des enfants ukrainiens se sont joints à la prière du rosaire à Fatima, au Portugal, le 18 octobre 2022.

Au sanctuaire de Fátima, au Portugal, des enfants de différents pays se sont rassemblés dans la chapelle des apparitions pour diriger la récitation quotidienne du chapelet à 18h30, qui a été retransmise en direct à la télévision et à la radio, permettant ainsi à de nombreuses personnes de suivre et de prier elles aussi.

Les origines de l’initiative de prière « Un million d’enfants prient le chapelet » remontent à 2005, lorsqu’un groupe d’enfants a été vu en train de prier le chapelet dans un sanctuaire local de la capitale vénézuélienne, Caracas, et que certains des adultes qui assistaient à la scène se sont souvenus des paroles de Padre Pio, qui a dit un jour : « Quand un million d’enfants prieront le chapelet, le monde changera. » Depuis lors, la campagne s’est rapidement répandue et est devenue un phénomène mondial. L’objectif de cette campagne de prière, promue par Aid to the Church in Need (ACN), est de demander la paix et l’unité dans le monde, tout en encourageant les enfants et les jeunes à faire confiance à Dieu dans les moments difficiles.

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