Russie : quand « Aid to the Church in Need » acheminait une radio clandestine pour écrire un chapitre d’histoire

Il y a bientôt 30 ans, le 19 août 1991, Moscou était le théâtre d’un putsch de militaires soviétiques et d’élites communistes.

Ces images ont fait le tour de la planète : des chars se dirigent vers le centre de Moscou ; certains d’entre eux s’arrêtent devant le Parlement. L’agence de presse soviétique TASS annonce que le président du Union soviétique, Mikhaïl Gorbatchev, est démis de ses fonctions pour raison de santé. Un comité autoproclamé pour la circonstance déclare l’état d’urgence. Nous sommes lundi 19 août 1991, jour du putsch contre Gorbatchev.

Moscou, Russie, 1991. Chars T-80UD sur la Place Rouge pendant la tentative de coup d’État.

La carrière politique de cet homme touche à sa fin, tandis qu’une autre commence : celle d’un Boris Eltsine qui ne tardera pas à devenir le leader et le porte-parole de la résistance contre les putschistes communistes, avec le soutien d’une population qui aspire ardemment à des réformes et à la démocratie. À compter de ce jour, l’influence de Boris Eltsine, alors président de la Fédération russe, ne cessera de croître.

L’existence secrète d’une radio est révélée

La scène de Boris Eltsine grimpant sur un char devant le Parlement pour s’adresser sans aucun micro à ses concitoyens reste gravée dans les mémoires. Retournant dans les locaux du Parlement après avoir prononcé son discours, il déclare aux députés : « Maintenant, il me faut une radio ». Il entend devenir le porte-voix du mouvement démocratique et on doit lui en donner les moyens au plus vite. Or, les médias sont entre les mains des putschistes.

À ce moment précis, les contacts que l’œuvre internationale de bienfaisance catholique « Aid to the Church in Need » a tissés en Union soviétique dès la guerre froide vont procurer un avantage de taille aux anti-putschistes. À la surprise générale, le député russe Viktor Aksioutchits annonça qu’il possédait tous les composants d’une radio. Ce parlementaire faisait partie de la direction de la radio Blagovest (« Radio Bonne nouvelle » en français). Depuis quelque temps, un certain nombre de personnes projetaient de créer, avec le soutien d’« Aid to the Church in Need » et d’une fondation néerlandaise, une radio commune des églises catholique et orthodoxe en Union soviétique. Le ministère soviétique avait néanmoins refusé de leur accorder la licence nécessaire.

Les chars T-80UD lors de la tentative de coup d’État de 1991. Situation : rampe nord du pont Bolchoï Moskvoretsky (pas tout à fait la Place Rouge, à environ 200 mètres au sud de son bord sud formel, avec la tour Constantin-Hélène en vue).

Les personnes impliquées n’avaient pas pour autant renoncé à leur intention d’implanter une radio chrétienne sur le sol russe. En août 1991, les équipements techniques requis se trouvaient depuis déjà bien longtemps à Moscou. Des partenaires du projet et des employés d’« Aid to the Church in Need » avaient en effet fait venir peu à peu les dispositifs émetteurs en pièces détachées : tout d’abord par bateau jusqu’à Saint-Pétersbourg, puis jusqu’à Moscou – où lesdites pièces avaient été réassemblées. La radio en question était donc d’ores et déjà sur place, prête à l’emploi. Il ne restait plus qu’à aller la chercher dans son entrepôt.

Cachée sous une pile de salades et de tomates pour entrer au Parlement

Un camion de la cantine parlementaire y fut envoyé pour la récupérer. Afin que les putschistes ne découvrent pas ce matériel radio, on le dissimula sous une pile de salades, tomates et autres denrées alimentaires. Dès le retour du camion, des ingénieurs installèrent le poste émetteur au Parlement et l’armée de l’air fournit une antenne.

C’est donc grâce à « Aid to the Church in Need » que Boris Eltsine put disposer d’un moyen de communication pour appeler à la résistance contre les putschistes communistes. Son appel à l’aide fut entendu par les Moscovites, qui furent des milliers à descendre pacifiquement dans la rue. Même quelques unités de l’armée finirent par rejoindre Boris Eltsine. Le 21 août au soir, le putsch était terminé. Eltsine exprima sa reconnaissance en délivrant une autorisation de diffusion à la radio catholico-orthodoxe « Blagovest » dès septembre 1991. Cette radio existe encore aujourd’hui.

Ainsi, grâce à l’ACN, Boris Eltsine a obtenu un moyen d’encourager la population à résister aux putschistes communistes.

Les médias modernes jouent un rôle de plus en plus crucial non seulement pour l’annonce de l’Évangile, mais aussi pour le travail social de l’Église universelle. Depuis le début des années 1960, ACN soutient des chaînes de radio et de télévision en leur proposant des équipements techniques tout comme des productions audio et vidéo et en les aidant à mettre en place des agences de presse religieuses. Les radios, notamment en Asie, en Europe de l’Est et en Amérique latine, remplissent une fonction essentielle dans la formation de l’opinion politique. Dans les pays où les médias sont soumis à la censure des dirigeants politiques ou bridés par des structures économiques opaques, les radios confessionnelles revêtent fréquemment une importance particulière dans le maintien de la démocratie et de la liberté.

Volker Niggewöhner

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