Irak : ACN aide une école catholique à construire un nouveau jardin d’enfants

Grâce à la générosité des bienfaiteurs de la fondation Aid to the Church in Need, une école catholique, située à Erbil, a pu ouvrir un nouveau jardin d’enfants pour accueillir un nombre croissant d’élèves.

Bienvenue à l'école - Irak
Bienvenue à l’école – Irak

L’éducation est vitale pour la survie de la communauté chrétienne irakienne qui souffre depuis longtemps. Les privations économiques et le chômage sont actuellement les principaux problèmes auxquels sont confrontés les chrétiens dans ce pays du Proche-Orient. Pour rester dans leur patrie ancestrale, les chrétiens doivent trouver un emploi stable et l’éducation joue un rôle clé dans le développement des compétences nécessaires pour accéder à ces emplois.

Dans un pays où la minorité chrétienne est souvent victime de discriminations et où les chrétiens sont souvent traités comme des citoyens de seconde zone, de nombreux parents souhaitent envoyer leurs enfants dans une école catholique.

L’école Mar Qardakh se situe à Ankawa, une banlieue d’Erbil, la capitale du Kurdistan irakien et troisième ville du pays. L’école a été créée par l’archidiocèse catholique chaldéen d’Erbil en 2011 et accueille des enfants de la maternelle à l’école primaire et secondaire. L’école enseigne aux élèves à centrer toute leur vie sur le Christ et les prépare à annoncer la parole de Dieu et à éduquer leurs futurs enfants dans la foi. En plus de son enseignement catholique, Mar Qardakh se distingue des autres écoles d’Irak en mettant l’accent sur la pensée critique plutôt que sur l’apprentissage par cœur, et en éduquant les élèves comme des personnes à part entière : esprit, corps et âme.

Une école catholique en pleine croissance

En 2014, Erbil est devenue le foyer de nombreux chrétiens irakiens qui fuyaient les villages chrétiens de la plaine de Ninive et Mossoul face à l’État Islamique. Cette situation, associée à l’excellente réputation de l’école, s’est traduite par une augmentation constante du nombre d’élèves. En 2022, l’école comptait 460 élèves, dont 109 en maternelle.

Construction d'un jardin d'enfants dans l'enceinte de l'école Mar Qardakh
Construction d’un jardin d’enfants dans l’enceinte de l’école Mar Qardakh

Avec l’augmentation du nombre d’inscriptions, l’école n’était tout simplement plus assez grande pour accueillir tous les élèves. L’archevêché s’est alors adressé à Aid to the Church in Need (ACN) pour obtenir une aide pour la construction d’un nouveau jardin d’enfants adjacent à l’école. Le projet avait pour but de libérer de l’espace dans les bâtiments principaux de l’école pour les élèves plus âgés, et de permettre également à l’école d’accueillir plus d’enfants en âge préscolaire.

Le nouveau jardin d’enfants est maintenant construit et a été récemment inauguré. Il est équipé de six salles de classe et d’une aire de jeux pour que les enfants puissent jouer et apprendre. Pour aider les chrétiens d’Irak à rester dans leur patrie, ACN a contribué à hauteur d’environ 250.000 Euros à la construction de ce nouveau jardin d’enfants.

École Mar Qardakh
École Mar Qardakh

Pour Farah, mère d’une fillette de cinq ans, la construction du nouveau jardin d’enfants a été « un rêve devenu réalité ». Une autre mère, Luma, dont le fils a quatre ans, a déclaré à ACN : « Le jardin d’enfants a apporté beaucoup de joie à notre communauté. Je vois la joie de mon fils et des autres enfants qui courent vers le jardin d’enfants avec un réel bonheur… C’est merveilleux de voir les enseignants dévoués, avec leurs visages pleins de joie lorsqu’ils accueillent mon fils et les autres enfants. Je sais qu’ils feront de leur mieux pour que le parcours de mon enfant au jardin d’enfants soit rempli de joie, d’apprentissage et d’amour. Merci à Aid to the Church in Need! »

L’Irak est un pays prioritaire pour ACN depuis de nombreuses années, et depuis 2014, la communauté chrétienne a tenté et tente encore de se remettre des destructions causées par l’État islamique. En 2023, ACN a soutenu 32 projets en Irak pour un montant total de plus de 1.300.000 Euros.

 

Par Conn McNally.

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