Changement dans la direction d’ACN International

Regina Lynch, nouvelle Présidente exécutive

La fondation pontificale internationale Aid to the Church in Need (ACN) sera dirigée à partir du 14 juin 2023 par Regina Lynch, qui était depuis de longues années, Directrice des projets de l’œuvre caritative. Elle succède au Dr Thomas Heine Geldern (71 ans) au poste de Président exécutif pour les cinq prochaines années. Le Président de la fondation reste Mauro Cardinal Piacenza. Par ailleurs, Philipp Ozores est confirmé au poste de Secrétaire général.

A la mi-avril, le père Anton Lässer CP a été nommé nouvel Assistant ecclésiastique d’ACN International. Il remplace le Père Martin Barta Opus J.S.S. qui, après 13 ans, prend une nouvelle fonction au sein de son ordre.

Regina Lynch
Regina Lynch

La nouvelle Présidente exécutive Regina Lynch (66 ans) est originaire d’Irlande du Nord. Diplômée en littérature, cette dernière travaille depuis 1980 au siège international d’ACN à Königstein/TS (Allemagne) ; en 2008, elle a pris les fonctions de Directrice des projets et était ainsi responsable de quelque 6000 projets annuels de l’œuvre de bienfaisance dans plus de 140 pays. Au cours de ces 40 années, elle a voyagé dans de nombreux pays soutenus par la fondation et a entretenu des contacts avec des partenaires de projets, des instances ecclésiastiques et d’autres organisations caritatives.

Dans ses nouvelles fonctions, Regina Lynch est responsable des contenus fondamentaux et de la gestion statutaire de la fondation internationale, qui compte 23 bureaux nationaux. Elle représente la fondation à l’extérieur et est soutenue dans ses tâches par le conseil d’administration et le secrétariat général. En qualité de Présidente exécutive, elle rend compte au conseil de surveillance de la fondation, présidé par Mauro Cardinal Piacenza.

En 2021, R. Lynch a reçu une reconnaissance particulière de son travail : en tant que représentante du ROACO (un regroupement d’œuvres d’entraide pour les Églises orientales), elle a pu accompagner le pape François lors de son voyage en Irak ; ACN a largement contribué au retour des chrétiens chassés par l’Etat Islamique dans la plaine de Ninive.

Marco Mencaglia
Marco Mencaglia

En avril 2023, elle a transmis la direction du Département des projets à son successeur Marco Mencaglia (45 ans). Né à Rome, ce politologue travaille depuis 2014 dans le Département des projets d’ACN International ; il a d’abord été responsable de quelques pays d’Amérique latine, puis de toute l’Europe.

Fr. Anton Lässer CP
Fr. Anton Lässer CP

Le nouvel assistant ecclésiastique, le père Anton Lässer CP (62 ans), est autrichien. Il a d’abord étudié l’économie d’entreprise et a travaillé comme conseiller en gestion. Après des études de théologie, il a été ordonné prêtre en 1999 ; en 2007, il a rejoint l’ordre des Passionnistes (CP). En tant qu’Assistant ecclésiastique international, il est responsable de la vie spirituelle de la fondation, en collaboration avec les Assistants ecclésiastiques des 23 bureaux nationaux d’ACN.

« Avec la nouvelle Présidente exécutive, le nouvel assistant ecclésiastique et le Secrétaire général confirmé, ACN est parfaitement établie, tant sur le plan organisationnel que spirituel », a souligné le Président exécutif sortant T. Heine-Geldern. « Regina Lynch connaît et aime ACN. Elle jouit de la plus grande reconnaissance tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’œuvre. Et elle est la garante qu’ACN continuera à se développer dans l’accomplissement de sa mission ».

Thomas Heine-Geldern, qui était Président exécutif depuis 2018, a dirigé l’œuvre pontificale alors qu’elle faisait face aux défis de la persécution croissante des chrétiens dans le monde et de la pandémie Covid-19.

Thomas Heine-Geldern 
Thomas Heine-Geldern

En mai 2019, il a reçu le « Path to Peace Award » des mains du représentant du Saint-Siège à l’ONU à New York pour ACN en tant que « principale porte-parole pour les chrétiens persécutés ».

Le pape François a reçu plusieurs fois Thomas Heine-Geldern et a exprimé à plusieurs reprises sa reconnaissance pour le travail d’ACN. Ce fut notamment le cas le 15 août 2019, lorsque le pape a béni 6000 chapelets lors de la prière de l’Angélus, qui ont été distribués aux parents survivants des victimes de la guerre en Syrie.

Depuis mars 2022, ACN a renforcé son aide à l’Eglise catholique en Ukraine déchirée par la guerre.

La fondation pontificale ACN, créée en 1947, se consacre, par l’information, la prière et l’aide au soutien des chrétiens dans le monde, partout où ils sont persécutés ou opprimés ou n’ont pas assez de moyens pour assurer leur pastorale. L’œuvre caritative est soutenue uniquement par des bienfaiteurs privés et n’accepte aucun financement étatique.

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