Fuego y vandalismo: la tragedia sin fin de dos iglesias patrimoniales de Santiago

Hay cenizas y se respira el olor a quemado en la céntrica parroquia de La Asunción. Desde el suelo de la nave principal se pueden ver las nubes: el techo está totalmente destruido. Tampoco está el campanario de la iglesia, que le daba identidad al barrio. Sus dos campanas cayeron desde la altura cuando se desplomó la torre; una se destruyó y la otra fue rescatada de los escombros. Bancas y altares fueron quemados y destruidos antes, durante las protestas del año pasado. Tras los ataques de 2019 se habían puesto latones en las puertas y protección en los vitrales, pero no fueron suficientes.

Desde el suelo de la nave principal se pueden ver las nubes: el techo está totalmente destruido.
Desde el suelo de la nave principal se pueden ver las nubes: el techo está totalmente destruido.

La semana pasada hubo una reunión al interior de este centenario templo, emplazado en Vicuña Mackenna. La idea era anunciar la fecha del comienzo de las obras de recuperación el 8 de noviembre de 2020, y se coordinaron los planes para el inicio de las obras. Ya tenían los planos antiguos de la iglesia, facilitados por la Municipalidad de Santiago, estudios históricos y constructivos.

El ambiente era tenso. La iglesia siguió sufriendo, durante 2020, continuos y amenazantes rayados. «Por su ubicación, a pocos metros de la Plaza Baquedano, en la parroquia se vivía una sensación de inseguridad constante, incluso durante la cuarentena. Desde 2019, los muros han sido rayados por dentro y por fuera con consignas contra la iglesia y los sacerdotes, con frases como ‘Hasta verla arder'», explica María de los Ángeles Covarrubias, presidenta de la fundación «Ayuda a la iglesia que sufre» (ACN Chile), organización que apoya a los cristianos en el mundo que son perseguidos por su fe o sufren graves necesidades.

con consignas contra la iglesia y los sacerdotes, con frases como 'Hasta verla arder'
Con consignas contra la iglesia y los sacerdotes, con frases como ‘Hasta verla arder’

«Ver el incendio intencional de una iglesia destruye el alma», agrega Covarrubias. «Revela el nivel de fractura de nuestra sociedad, donde pequeños grupos se sienten dueños de la verdad y con el derecho a destruir y celebrar la caída de lugares que representan la fe de una comunidad. La irracionalidad y el odio que vimos atenta contra un derecho humano fundamental, que es la libertad religiosa. La violencia no debe tener cabida en una sociedad que se dice democrática».

El párroco de la iglesia, padre Pedro Narbona, relata que todavía lo remece el «eufórico festejo cuando cayó la torre del templo este domingo, que me recordó cuando decapitaron, en noviembre de 2019, la imagen de la Virgen que estaba en el frontis de la iglesia. Duele que la comunidad ahora haya quedado sin lugar para reunirse, una salita que usábamos fue completamente vandalizada. Aquí en la iglesia hay una historia viva, que va más allá de sus muros. Es toda la relación con Dios de muchas personas que venían a rezar, que bautizaron a sus hijos, que se casaron, que despidieron aquí a sus muertos».

El párroco de la iglesia, padre Pedro Narbona
El párroco de la iglesia, padre Pedro Narbona

Magdalena Lira, directora nacional de ACN Chile, revela que «desde el primer ataque vandálico, el 8 de noviembre de 2019, el párroco Pedro Narbona y ACN nos unimos para recaudar fondos para restaurar la iglesia. Estábamos afinando el proyecto con un equipo de profesionales. El 8 de noviembre, cuando se cumpliera un año del primer ataque vandálico, el párroco iba a anunciar la fecha de inicio de las obras. Nuestros planes quedaron hechos trizas».

El proyecto contemplaba reponer el mobiliario de la iglesia (altar, bancos, imágenes religiosas) que fue incendiado, destruido y usado para hacer barricadas a fines de 2019. «También restituir su iluminación, pintura y terminaciones de muros y cielos. Muy relevante era el proyecto de seguridad para el perímetro de su fachada. Especialmente sus cuatro portadas y ventanales», dice Lira.

Pese a la desazón y sacando fuerzas de flaqueza, hoy persiste la idea de salvarla. Al menos los muros laterales siguen levantados, aunque aún no hay estudios concluyentes sobre su estado. «Los fieles necesitan un lugar digno para encontrarse con Dios, celebrar los sacramentos y reunirse. No se trata solo de un edificio físico, que en algunos casos tiene valor patrimonial, sino que es la custodia de la historia de una comunidad», señala Covarrubias. ACN Chile ha levantado, tras el terremoto de 2010, 45 capillas de emergencia y ha restaurado nueve iglesias chilenas dañadas por los terremotos de 2005 y 2010. «Pero hace unos años no imaginábamos ver en Chile iglesias ardiendo por la intolerancia», señala Covarrubias.

La iglesia de La Asunción: sus dos campanas cayeron desde la altura cuando se desplomó la torre
La iglesia de La Asunción: sus dos campanas cayeron desde la altura cuando se desplomó la torre

Para el decano de Arquitectura de la UDD, Pablo Allard, la iglesia de La Asunción tenía un significado personal: su madre, Angélica Serrano, había donado una imagen pintada por ella al templo. «Pienso que, más allá del credo o denominación, los templos son obras que dan cuenta de la fuerza del misterio de la fe y la búsqueda de la humanidad por encontrar trascendencia más allá de lo material. Son lugares esencialmente comunitarios, que no solo prestan el servicio de llevar la liturgia de la palabra a los creyentes, sino también son centros de ayuda y apoyo a los más vulnerables, y son parte de nuestro patrimonio tangible e intangible. Aunque los recursos son escasos, creo que la reconstrucción de estas iglesias debería ser tomada como una obra de reparación y compromiso para la paz social», señala el arquitecto y urbanista.

Al reconocido fotógrafo y documentalista Pablo Valenzuela Vaillant le tocó fotografiar los incendios del domingo y visitó ayer las ruinas de las dos iglesias. Quedó muy impactado. «A partir del estallido social, comencé a realizar un trabajo fotográfico, concentrado en la plaza Italia y sus alrededores. Un registro urbano del sector, tomado en distintas fechas», explica. «Ver y fotografiar estas dos iglesias incendiándose me impulsa a hacer un llamado transversal, sin distinción política ni de ningún tipo, para unirnos y cuidar nuestro patrimonio natural y cultural, para el bien de esta y las futuras generaciones».

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