Balance anual de ACN: Unos 123 millones para los cristianos necesitados

Aumentan las donaciones pese a la crisis del coronavirus

En el ejercicio 2020, la fundación pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN) reunió donativos por valor de 122,7 millones de euros para los cristianos necesitados y oprimidos. En comparación con el año anterior, la organización caritativa, que cuenta con oficinas nacionales en 23 países, recaudó 16,4 millones de euros más, lo que supone un aumento del 15,4%.

Ayuda concedida por región en 2020

La fundación pontificia ha presentado su informe del año 2020 en una conferencia de prensa digital el 18 de junio. “La pandemia ha agravado drásticamente las necesidades de aquellos cristianos que, en muchas regiones y de la noche a la mañana, se han quedado literalmente sin pan y sin salario. Además, los sacerdotes y religiosos no saben cómo llegar a fin de mes”, ha explicado el presidente ejecutivo de ACN, Thomas Heine-Geldern.

Dr Thomas Heine-Geldern, presidente ejecutivo de ACN Internacional

“Durante esta crítica situación, sin embargo, los benefactores han seguido siendo fieles a la fundación pontificia. Esta generosidad nos llena de gratitud, pues no era previsible, sobre todo porque la crisis también ha traído muchas incertidumbres y dificultades económicas a nuestros benefactores. Nos alegra especialmente que el número de nuestros benefactores en todo el mundo haya aumentado”, ha señalado Heine-Geldern.

4.758 proyectos financiados en 138 países

Con los ingresos por donativos, la fundación pontificia financió en 2020 actividades por un volumen total de 102,1 millones de euros. 20,6 millones de euros no se pudieron desembolsar hasta el primer semestre de 2021 debido a los retrasos relacionados con la pandemia.

Ayudas concedidas por tipo de proyectos en 2020

El 79% de los fondos gastados en 2020 se destinaron a proyectos, información, apoyo a los medios de comunicación y campañas de oración: en total, se apoyaron 4.758 proyectos. Aproximadamente el 8% se destinó a la administración y el 12,5% a la atención a benefactores y captación de donantes. ACN se financia íntegramente con donativos y no percibe ingresos derivados de impuestos ni de otros fondos públicos.

Tras el estallido de la pandemia, la fundación pontificia financió 401 proyectos de ayuda relacionados con la pandemia por un importe de más de 6,2 millones de euros para paliar las mayores necesidades. Así, entre otros, se equipó a religiosos y sacerdotes con material de protección para su ministerio, para que pudieran proseguir con su labor pastoral y se compensaron sus carencias económicas causadas por la COVID19.

La pandemia cambia las prioridades regionales

En 2020, alrededor de un tercio (32,6%) de la ayuda total a proyectos de ACN se destinó a África. “Nos preocupan especialmente los países de la región del Sahel, debido al terror que la sacude y que la pandemia ha agravado la situación de las personas que se han visto obligadas a huir. En muchos casos, la Iglesia es la única institución que acompaña a la población”, ha explicado Heine-Geldern.

32,6% de la ayuda total a proyectos de ACN se destinó a África

Mientras que Oriente Próximo – en particular Siria e Iraq- ocupó el primer lugar en la financiación de ACN durante muchos años, en 2020 la región ha recibido menos ayuda, con un 14,2% del dinero desembolsado. “Esto tiene que ver con la pandemia: muchos proyectos de reconstrucción tuvieron que detenerse por falta de abastecimiento de materiales de construcción. No obstante, esta región sigue siendo muy importante para nosotros”, ha asegurado el presidente de ACN.

Tras la explosión en Beirut, ACN lanzó un programa de ayuda de emergencia

Tras la explosión en el puerto de la capital libanesa de Beirut, el 4 de agosto de 2020, la fundación pontificia lanzó un programa de ayuda de emergencia para el país que alberga a la mayor comunidad cristiana de Oriente Próximo. Así, por ejemplo, se distribuyeron alimentos inmediatamente después de la explosión. Otras ayudas se destinaron a la reconstrucción del barrio cristiano de Beirut, que se vio gravemente afectado. Allí, ACN centró su apoyo en la rehabilitación de iglesias y conventos. En 2020, la ayuda al Líbano ascendió a casi cuatro millones de euros.

Unos 5,4 millones de euros se destinaron a la India, especialmente afectada por la pandemia

En 2020, otra prioridad fue Asia (18% de los fondos destinados a proyectos).  Allí, la mayor parte de las ayudas se destinó a la India: unos 5,4 millones de euros. Este continente se ha visto especialmente afectado por la pandemia, y, en ocasiones, la minoría cristiana se ha visto privada de asistencia pública. En Pakistán, por ejemplo, ACN apoyó la distribución de ayuda entre los cristianos que habían perdido sus medios de sustento como consecuencia de la pandemia.

Desde la construcción de iglesias a vehículos para la pastoral: ACN ayuda

Como en el pasado, la lista de proyectos financiados en todo el mundo estuvo encabezada por la ayuda a la construcción. Con la ayuda de ACN se construyeron, renovaron o reconstruyeron 744 iglesias, casas parroquiales, conventos, seminarios mayores y centros parroquiales tras la destrucción causada por la guerra y el terrorismo. Un ejemplo es la catedral maronita de San Elías en Alepo (Siria),  fuertemente dañada por misiles entre 2012 y 2016, que  pudo ser reinaugurada en julio de 2020.

los estipendios de misa son un signo de unidad en la oración y para muchos sacerdotes la única fuente de ingresos

“Especialmente durante la crisis del coronavirus, los estipendios de misa son un signo de unidad en la oración y para muchos sacerdotes la única fuente de ingresos. En 2020, pudimos ayudarlos con más de 1,7 millones de estipendios de misa”, ha explicado Heine-Geldern. De esta forma, uno de cada nueve sacerdotes del mundo recibió esta forma de apoyo directo y espiritual.

Uno de cada ocho candidatos al sacerdocio recibe ayuda de ACN

Entre los candidatos al sacerdocio, uno de cada ocho recibe ayuda de ACN para sus estudios o alojamiento en el seminario: En 2020, ACN apoyó a 14.000 futuros sacerdotes.

En muchas regiones del mundo la crisis del coronavirus ha sellado la fuente de ingresos de las religiosas, con ayuda para su sustento básico, la formación y el mantenimiento de sus apostolados, ACN apoyó a más de 18.000 religiosas durante el 2020.

ACN apoyó a más de 18.000 religiosas durante el 2020

Another vital area supported by ACN is, and continues to be, that of pastoral transport, by means of which priests and catechists are able to reach the faithful even in remote and inaccessible areas. The list of vehicles supplied with the help of ACN included 783 bicycles, 280 cars, 166 motorcycles, 11 boats, two buses and one lorry.

AIN da voz a los cristianos oprimidos mediante información, oración y ayuda práctica directa

“The pandemic and its consequences will continue to occupy us in the future”, Dr Heine-Geldern concluded. “And at the same time the terrible situation on the African continent, where terrorism and violence are spreading ever further, is a matter of great concern to our charity. Just as important as addressing the outward material need is the need to give these oppressed and persecuted Christians a voice and a face. We do this at ACN International through information, prayer and direct practical help. We are happy and grateful to be able to count on the generous support of our friends and benefactors around the world in this work.”

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