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CASO ILUSTRATIVO |CHILE: QUEMA DE IGLESIAS

El 18 de octubre de 2020, saquearon e incendiaron dos iglesias de Santiago, la emblemática iglesia de San Francisco de Borja y la iglesia de la Asunción. Un grupo de manifestantes encapuchados coreaban: «¡Que caiga!, ¡que caiga!», mientras el fuego consumía la torre de la iglesia de la Asunción, conocida como «Parroquia de los artistas».[1]

Los ataques contra estas iglesias históricas se produjeron cuando se cumplía un año de las protestas generalizadas contra el Gobierno. Estas manifestaciones, conocidas como «el Estallido Social», comenzaron el 7 de octubre de 2019 cuando los estudiantes se opusieron a una subida del precio de los billetes del metro de Santiago. Sin embargo, las manifestaciones se transformaron pronto en una reivindicación más amplia contra los problemas sociales y económicos.[2] En el momento culminante, más de un millón de personas tomó las calles.[3]

Las confrontaciones, en un primer momento pacíficas, degeneraron en violentos disturbios y actos generalizados de vandalismo contra las infraestructuras del Gobierno, destruyendo especialmente las estaciones del metro de Santiago. La revuelta se saldó con 30 muertes y unos 3000 heridos. El 19 de octubre de 2019, el presidente de Chile, Sebastián Piñera, anunció el estado de emergencia y desplegó al ejército por la capital.[4]

El descontento social inicial duró unos tres meses, para después reducirse a manifestaciones esporádicas por todo Chile. Fue durante estas manifestaciones, entre octubre de 2019 y octubre de 2020, cuando se denunciaron los saqueos y la destrucción de iglesias. Al final, se cometieron actos vandálicos y daños en 59 iglesias de todo el país, 53 de ellas católicas y 6 evangélicas .[5]

Entre los actos de violencia se cuentan incendios, saqueos, profanaciones del Santísimo Sacramento, interrupción de servicios religiosos, y daños en puertas y verjas de las iglesias. En algunos de los incidentes se utilizaron los bancos de las iglesias y las estatuas para construir barricadas y se lanzaron piedras contra las vidrieras .[6]

Aunque las autoridades chilenas condenaron los actos, no se ha abierto una investigación oficial completa ,[7] a pesar de las peticiones de la Iglesia para que se investigue (en algunos casos se sabe quiénes fueron los autores) .[8]

FUENTES

[1] «Two churches set on fire in Chile», en UCA News, 19 de octubre de 2020. [En línea]. Recuperado de: https://www.ucanews.com/news/two-churches-set-on-fire-in-chile/89936#.

[2] «Amid tumult over constitution, Chile watches two churches burn», en CRUX, 19 de octubre de 2020. [En línea]. Recuperado de: https://cruxnow.com/church-in-the-americas/2020/10/amid-tumult-over-constitution-chile-watches-two-churches-burn/.

[3] «Al menos un millón de personas protestan en Santiago contra Piñera y la desigualdad social», en El País, 25 de octubre de 2019. [En línea]. Recuperado de: https://www.elpais.com.uy/mundo/personas-protestan-santiago-chile-medio-estallido-social.html.

[4] «Chile President Pinera declares emergency as capital rocked by riots», en Reuters, 19 de octubre de 2019. [En línea]. Recuperado de: https://www.reuters.com/article/uk-chile-protests-metro/chile-president-pinera-declares-emergency-as-capital-rocked-by-riots-idUKKBN1WY03I?edition-redirect.

[5] ORGANIZACIÓN DE LOS ESTADOS AMERICANOS, «CIDH culmina visita in loco a Chile y presenta sus observaciones y recomendaciones preliminares», 31 de enero de 2020. [En línea]. Recuperado de: https://www.oas.org/es/cidh/prensa/comunicados/2020/018.asp (Consulta: 28 de octubre de 2020).

[6] «Valiosos vitrales, pinturas y una torre destruida: Los graves daños a las iglesias incendiadas ayer», en Tercera PM, 19 de octubre de 2020. [En línea]. Recuperado de: https://www.latercera.com/la-tercera-pm/noticia/valiosos-vitrales-pinturas-y-una-torre-destruida-los-graves-danos-a-las-iglesias-incendiadas-ayer/NRQNVSLWNFB4RFKSNZZ6V5A4YU/ (Consulta: 3 de marzo de 2021).

[7] «La policía se ve sobrepasada en Chile», en Deutsche Welle, 19 de octubre de 2020. [En línea]. Recuperado de: https://www.dw.com/es/la-polica-se-ve-sobrepasada-en-chile/a-55352719 (Consulta: 3 de marzo de 2021).

[8] «Uno de los detenidos por incendio a iglesia en Chile es un funcionario de la Armada, reconoce la institución», en El Comercio/Agencia EFE, 19' de octubre de 2020. [En línea]. Recuperado de: https://www.elcomercio.com/actualidad/iglesias-incendio-chile-protestas-armada.html (Consulta: 3' de marzo de 2021).