Irak : Une école de l’espoir et du renouveau

Une communauté de religieuses va ouvrir officiellement dimanche une école attendue depuis longtemps par les chrétiens d’Irak. Ce sera une étape importante sur la voie du rétablissement après ce qui a été un génocide.

Avec une capacité de 625 élèves, l’école secondaire Al-Tahira ouvre ses portes le 1er mai à Qaraqosh (Baghdeda), la plus grande des 13 villes et villages à majorité chrétienne de l’emblématique plaine de Ninive.

Contrairement à la plupart des projets structurels consistant à restaurer des bâtiments endommagés par l’État Islamique alors qu’il occupait Ninive, cette école mixte a été construite à partir de rien, sur ce qui était autrefois la cour de récréation de l’école primaire Al-Tahira, également gérée par les sœurs dominicaines de Sainte-Catherine de Sienne.

L’école secondaire Al-Tahira, qui a accueilli ses premiers élèves en février, comprend des installations ultramodernes réparties sur trois étages, dont trois laboratoires scientifiques, un centre informatique, une grande salle de conférence, une bibliothèque et une chapelle.

L’école, dont la construction a duré cinq ans, est l’un des plus grands projets en Irak soutenus par la fondation internationale Aid to the Church in Need (ACN), une organisation catholique d’aide aux chrétiens persécutés.

Thomas Heine-Geldern, président exécutif d’ACN International, participera à la cérémonie d’ouverture avec d’autres membres de la fondation. Il a déclaré : « ACN a été impliquée dans cette initiative dès son commencement, et ce fut un privilège que de travailler avec tant de personnes et d’organisations engagées pour mener à bien ce projet, notamment la conférence épiscopale autrichienne, soutenue par le gouvernement autrichien ».

ACN a participé à l’obtention de plus de 80% des 2,1 millions de dollars (2 millions d’euros) nécessaires à la construction de l’école.

École secondaire Al-Tahira à Baghdeda (Qaraqosh/ Al-Hamdaniya)
École secondaire Al-Tahira à Baghdeda (Qaraqosh/ Al-Hamdaniya)

Remerciant les bienfaiteurs pour leur soutien inlassable à l’Irak, il a poursuivi : « Je voudrais rendre hommage à Sœur Clara Nas, aux autres sœurs dominicaines et à tous ceux qui ont travaillé sans relâche pour faire de ce rêve une réalité ».

Il a ajouté : « Qui aurait pensé, aux pires moments de l’occupation de la région par l’État Islamique, que quelques années plus tard, nous célébrerions l’ouverture d’une nouvelle école ? ».

Le mois dernier, au cours de la visite d’une délégation de ACN à l’école, la sœur dominicaine Huda a déclaré que l’école cherche à assurer un avenir aux chrétiens dans un pays où le nombre de chrétiens a chuté de façon spectaculaire. Leur nombre est passé de plus d’un million avant 2003, à environ 150.000 aujourd’hui.

« Nous formons le caractère des élèves pour qu’ils deviennent des leaders dans la société, qu’ils prennent des responsabilités et qu’ils élaborent un plan pour rester dans ce pays. La présence des sœurs et de cette école ici sont des signes d’espoir et donnent aux gens une raison de rester », a déclaré Sœur Huda.

Rameel Rabu Wadi, un élève âgé de 16 ans, a déclaré à ACN : « Avec des bâtiments comme celui-ci et une chance de bien étudier, nous pensons que nous avons un grand avenir ici. Un grand merci pour votre soutien ».

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