Liban : « Pendant les 15 longues années de guerre civile, nous n’avions jamais été confrontés à une telle destruction instantanée. »

Pour montrer sa solidarité avec le peuple libanais, la Fondation pontificale AED, en collaboration avec la CNEWA [Association catholique d’aide à l’Orient] / Mission pontificale et Caritas Liban, tend la main à ses partenaires locaux afin de pouvoir répondre aux besoins immédiats et urgents de 5.880 familles, de Gemmayze, quartier de Beyrouth, jusqu’à Dbayeh (Mont Liban). Certains des partenaires locaux qui coopéreront à la distribution des colis alimentaires ont expliqué la situation qu’ils subissaient.

« L’explosion nous a secoués », a déclaré Sœur Rita Khoury, des Filles de la Charité, l’une des congrégations soutenues par le projet. Elles gèrent un dispensaire de protection maternelle et infantile depuis 1959 à Karm el Zeitoun, banlieue pauvre d’Achrafieh, qui fait partie de Beyrouth. Comme les gens y sont dépourvus de tout, elles fournissent les services médicaux de base.

Depuis l’explosion, Sœur Rita, son équipe et un groupe de bénévoles se promènent dans les rues étroites du quartier densément peuplé de Karm el Zeitoun, tentant d’évaluer les besoins et d’aider les gens. « Les maisons de notre personnel et de tous les résidents de la zone ont été endommagées. Les 5 centres de la congrégation, dont 2 écoles situées à Achrafieh, ont également été gravement endommagés, et malheureusement, nous avons perdu une sœur dans l’explosion ».

Ashrafieh est l’un des plus anciens quartiers de Beyrouth et compte des milliers de structures anciennes. À seulement 2 km du port de Beyrouth, des bâtiments et des maisons ont été endommagés et ont des fenêtres et des portes brisées, des meubles et du matériel détruits. Au nord d’Ashrafieh se trouvent également deux zones pauvres qui ont eu leur part de dommages : Bourj Hammoud et Nabaa, qui sont fortement peuplés de libanais démunis, de réfugiés vulnérables et de travailleurs migrants marginalisés, et où le partenaire de projet de l’AED, la CNEWA/Mission pontificale, soutient deux dispensaires liés à l’Église, le Centre socio-médical Karagheusian et le dispensaire socio-médical intercommunautaire qui fournissent une aide médicale et sociale à plus de 7.000 personnes dans le besoin. Le Centre Karagheusian bénéficiera également de l’aide d’urgence.

« Dieu merci, l’explosion s’est produite à 18h00. Si c’était arrivé 3 heures plus tôt, nos patients, moi et mon personnel, serions maintenant morts ! Le matin même, nous avions accueilli 250 patients avec une équipe de 50 membres du personnel. Je ne peux pas imaginer quelle aurait alors été la situation.  Le centre est gravement endommagé. Mon bureau est complètement détruit, nous avons perdu 25 fenêtres, 15 portes, des faux plafond, plusieurs ordinateurs portables, une photocopieuse, etc…. » a déclaré Serop Ohanian, directeur du Centre socio-médical Karagheusian.

« Pendant les 15 longues années de guerre civile, nous n’avions jamais été confrontés à une telle destruction instantanée. Aucune maison, aucun magasin et aucune institution n’ont été épargnés par les dommages », a déclaré Sœur Marie Justine el Osta de la Congrégation maronite des Sœurs de la Sainte Famille, et directrice du dispensaire socio-médical intercommunautaire. Le dispensaire sera l’un des distributeurs des colis alimentaires. Il est situé dans la région de Nabaa, connu pour être un quartier pauvre de Beyrouth-Est avec des communautés mixtes, principalement des chrétiens déplacés du Mont Liban et d’autres parties du pays pendant la guerre civile, en plus d’un grand nombre de travailleurs étrangers (syriens, égyptiens, irakiens, sri-lankais, philippins, etc.) à la recherche d’un abri dans des petits logements loués à bas prix.

« Trois membres de notre personnel ont également subi des blessures alors qu’ils étaient chez eux. Le dispensaire est en déroute, presque toutes ses fenêtres sont brisées, ses portes en bois et même celles en acier sont endommagées. Des centaines de maisons à proximité du centre ont subi des dommages. Il s’agit des maisons de nos patients et de gens qui sont pauvres et viennent chercher de l’aide médicale, de la nourriture et des vêtements. Ils ne peuvent pas réparer tout ce qui a été détruit, en particulier les vitres, compte tenu de la crise économique et financière actuelle du pays. Dieu merci, il fait beau en ce moment, mais dans quelques mois, nous pourrions avoir de la pluie, ce qui sera une catastrophe. Ces gens ont un besoin urgent de soutien, car ils ne peuvent pas faire les réparations par eux-mêmes, surtout sans travail, argent ni nourriture », a déclaré Sœur Marie Justine.

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