Il y a exactement 100 ans, en 1924, les évêques de Chine ont consacré le pays à Notre-Dame de Chine

La fondation pontificale Aid to the Church in Need (ACN) exhorte ses bienfaiteurs et amis à participer à la prière pour l’Église et les chrétiens de Chine le 24 mai.

Le mois de mai 2024 marque le centenaire de la consécration de la Chine à la Bienheureuse Vierge Marie sous le titre de « Notre-Dame de Chine, Reine céleste du peuple chinois » par les évêques du pays.

Notre-Dame de Chine, peinte par l'artiste Gary Thu Kai Kui
Notre-Dame de Chine, peinte par l’artiste Gary Thu Kai Kui

Un an après cette consécration, la construction d’une basilique dédiée à la Vierge Marie a commencé au sommet de Sheshan, une colline située à environ 35 km de Shanghai. Depuis lors, elle est devenue un lieu de pèlerinage populaire pour les catholiques, comprenant plusieurs églises ainsi que la basilique mariale. Chaque année, le 24 mai, la fête de Notre-Dame de Sheshan, Auxiliatrice des chrétiens, est célébrée avec une grande solennité.

En 2007, le Pape Benoît XVI a appelé l’Église universelle à prier chaque 24 mai pour l’Église en Chine, soulignant l’importance du sanctuaire marial de Sheshan. Il a encouragé les fidèles du monde entier à prier ce jour-là pour l’unité de l’Église dans le pays, manifestant ainsi leur communion et leur solidarité aux chrétiens chinois.

L’histoire de Sheshan remonte à 1863, lorsque les premiers missionnaires jésuites se sont installés sur la colline et ont construit la première chapelle à son sommet. Lors du massacre des missionnaires et des chrétiens chinois convertis à Tianjin, en 1870, le supérieur des Jésuites de Shanghai se rendit à Sheshan et fit une promesse à la Sainte Vierge : « Si le vicariat est épargné des attaques, nous construirons une basilique et exprimerons notre gratitude pour la protection spéciale de Notre-Dame ». Miraculeusement, la région a été épargnée du massacre.

Intérieur de la basilique de Sheshan à Shanghai, Chine
Intérieur de la basilique de Sheshan à Shanghai, Chine

Alors que nous commémorons le 100ème anniversaire de la consécration de la Chine à Notre-Dame, la fondation pontificale Aid to the Church in Need (ACN) invite tous ses bienfaiteurs et amis à s’unir à la prière que le Pape Benoît XVI a composée à l’occasion de la Journée mondiale de prière pour l’Église de Chine, le 24 mai 2008, demandant la force et la grâce pour l’Église et les chrétiens en Chine. Malgré les restrictions imposées par l’État et la surveillance, des milliers de pèlerins affluent à Sheshan chaque mois de mai pour prier la Sainte Vierge. Leur dévotion et leur foi inébranlables témoignent de la force durable de la communauté catholique en Chine. Puisse cette même foi continuer à inspirer les fidèles du monde entier :

Notre-Dame de Sheshan, soutiens l’engagement de tous ceux qui, en Chine,
au milieu des difficultés quotidiennes, continuent à croire, à espérer, à aimer,
afin qu’ils ne craignent jamais de parler de Jésus au monde et du monde à Jésus.
Dans la statue qui domine le Sanctuaire tu élèves ton Fils,
le présentant au monde avec les bras grands ouverts en un geste d’amour.
Aide les catholiques à être toujours des témoins crédibles de cet amour,
les maintenant unis au roc qui est Pierre, sur lequel est construite l’Église.

Mère de la Chine et de l’Asie, prie pour nous maintenant et toujours.
Amen !

 

Par Maria Lozano.

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