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Déclaration de l’Œuvre internationale de bienfaisance Aide à l’Église en Détresse (AED) sur la reconversion de Hagia Sophia

Le Président exécutif de la Fondation International AED, Thomas Heine-Geldern, évoque la reconversion de Hagia Sophia en mosquée à Istanbul (Constantinople) :

« L’AED considère avec beaucoup d’inquiétude la reconversion prévue de Sainte-Sophie en mosquée. Une fois de plus, une question religieuse est instrumentalisée par le pouvoir afin de le soutenir en politique intérieure. Par cette mesure critiquée dans le monde entier, le Président turc Erdogan tente apparemment d’améliorer sa cote de popularité et de détourner l’attention des problèmes de son pays.

L’AED comprend l’indignation des chrétiens vivant en Turquie et au Proche-Orient, à propos de ce développement. Il renforce l’affaiblissement et la discrimination permanents des chrétiens et des autres minorités religieuses de la région. Malgré les dénégations et les dispositions constitutionnelles, ces groupes de la population sont souvent traités comme des citoyens de seconde zone et sentent que leurs racines et leur identité s’effacent de plus en plus.

L’AED est par ailleurs sceptique quant à l’importance de la réaction négative de nombreux États et politiciens de la planète à cette décision. Alors que l’émotion concernant la reconversion d’un bâtiment religieux est élevée, les actes de violence et de discrimination fréquents, parfois même à l’initiative de l’État, à l’encontre des chrétiens et d’autres minorités religieuses dans de nombreux pays à travers le monde, reçoivent peu, voire pas d’attention.

L’AED réaffirme encore que le droit de l’homme au libre exercice de sa religion est inextricablement lié à la dignité inviolable de l’homme, et encourage les États-nations et les institutions internationales telles que les Nations Unies à faire respecter ce droit.

Le Président exécutif de la Fondation International AED, Thomas Heine-Geldern.
Le Président exécutif de la Fondation International AED, Thomas Heine-Geldern.

L’AED condamne la montée de l’ultranationalisme dans de nombreux pays, souvent en lien avec des motivations religieuses. Elle a pour conséquence que les membres de minorités religieuses sont souvent considérés comme des étrangers et des ennemis, même si leurs ancêtres s’étaient déjà installés sur place avant que les membres de la population majoritaire actuelle ne prennent possession du pays.

L’AED incite particulièrement les pays occidentaux à tirer les leçons de l’histoire du Proche-Orient au XXème siècle et à cesser de se taire lorsqu’il est question de la destruction des droits fondamentaux à la survie des minorités, que ce soit en Turquie, en Irak, en Inde, en Chine, au Pakistan ou ailleurs. La reconversion d’un important bâtiment religieux, dont les conséquences sont encore inconnues, est à l’arrière-plan de cette persécution souvent sanglante ».

***

L’AED est une Œuvre internationale catholique de bienfaisance et une Fondation pontificale qui soutient les fidèles partout où ils sont persécutés, opprimés ou en détresse. Aujourd’hui, l’Œuvre aide l’Église à travers des projets d’information, de prière et d’assistance dans plus de 140 pays où elle est persécutée ou ne dispose pas de ressources suffisantes pour ses tâches pastorales.

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