Syrie : Le pèlerinage de l’icône « Notre-Dame des Douleurs, Consolatrice des Syriens » bénie par le pape François se termine

Jeudi 15 septembre, en la fête de Notre-Dame des Douleurs, l’initiative « Réconforte ton peuple », lancée par la fondation Aid to the Church in Need (ACN) pour prier pour la paix en Syrie et la protection de tous les chrétiens du pays, prendra fin à Homs.

Le pape François a soutenu cette initiative et a béni à Rome, le 15.09.2019, l’icône de « Notre-Dame des Douleurs, Consolatrice des Syriens » envoyée ensuite en pèlerinage dans les 34 diocèses – catholiques et orthodoxes – de Syrie.

Bénédiction du pape François
Le pape François bénissant l’icône de « Notre-Dame des Douleurs, consolatrice des Syriens » en septembre 2019.

Trois ans plus tard, le pèlerinage va se terminer par une procession à travers la ville de Homs, une ville qui a terriblement souffert pendant les premières années de la guerre. La cérémonie officielle débutera dans l’église syro-orthodoxe d’Al Zinnar, et se terminera par une cérémonie liturgique au cours de laquelle les différentes confessions chrétiennes prieront dans la cathédrale grecque-melkite de Notre Dame de la Paix, reconstruite avec l’aide d’ACN à la fin de la guerre.

L’archevêque grec-melkite Jean-Abdo Arbach, l’archevêque syro-orthodoxe Timothius Matta Alkhouri, l’archevêque grec-orthodoxe George Abu Zakhem et l’archevêque syro-catholique Rami Kabalan seront présents à la célébration. Des représentants de la fondation ACN seront également présents à Homs, notamment Thomas Heine-Geldern, Président exécutif de la fondation, et le Père Andrzej Halemba, ancien responsable de projets pour la Syrie et instigateur de cette initiative. Le père Spiridon Kabbash, prêtre grec orthodoxe de Homs, qui a écrit l’icône spécialement pour cette occasion, sera lui aussi présent.

Le lendemain, le 16 septembre, l’icône sera transférée et intronisée au monastère de Saint Elias de Rableh où plus de mille pèlerins sont attendus. Au cours de cette cérémonie, le président de la fondation ACN déposera aux pieds de la Vierge les noms des 1 271 chrétiens qui, selon les données recueillies par le Père Halemba pour ACN, sont morts entre 2011 et 2022 à cause de la guerre.

Carmélites en prière
Le Monastère des Carmélites » à Alep lors du pèlerinage de l’icône de la « Dame des Douleurs, Consolatrice des Syriens ».

En raison de la pandémie, la cérémonie finale du pèlerinage a dû être reportée à plusieurs reprises. L’icône a été conservée pendant tout ce temps dans le monastère carmélite d’Alep.

La guerre en Syrie fait rage depuis près de onze ans et demi. Selon les chiffres de l’ONU, le conflit a causé au moins 6,7 millions de personnes déplacées à l’intérieur du pays et 6,6 millions de réfugiés.

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