À New York, l’archevêque majeur ukrainien Mgr Shevchuk prêche un message d’espérance

Le chef de l’Église gréco-catholique ukrainienne a délivré un puissant message d’espérance lors de la messe célébrée pour l’Église persécutée à la cathédrale Saint-Patrick de New York, organisée par Aid to the Church in Need (ACN) pour attirer l’attention sur la situation critique de l’Ukraine.

Messe pour les chrétiens persécutés à la cathédrale Saint-Patrick avec le cardinal Timothy Dolan et l'archevêque Sviatoslav Shevchuk le 10 mars 2024.
Messe pour les chrétiens persécutés à la cathédrale Saint-Patrick avec le cardinal Timothy Dolan et l’archevêque Sviatoslav Shevchuk le 10 mars 2024.

Malgré la tragédie à laquelle sont confrontés des millions d’Ukrainiens en raison de la guerre avec la Russie, le chef de l’Église gréco-catholique ukrainienne, la plus grande des Églises catholiques orientales en communion avec Rome, a souligné l’importance de l’espérance dans la foi chrétienne à l’approche de Pâques. Dans son homélie, l’archevêque majeur Mgr Shevchuk a déclaré : « Le Christ est notre espérance, ses paroles et son amour sont notre espérance. Sa mort et sa résurrection sont notre espérance. » Et il a ajouté : « L’espérance est ce dont chaque âme qui navigue dans les défis de la vie et les moments de désespoir a besoin.  Nous tous qui sommes confrontés à notre propre état de pécheur, nous avons tous besoin d’espérance ! Et l’espérance est ce à quoi aspire le cœur de mon peuple. »

La messe, célébrée le 10 mars, a été présidée par le cardinal archevêque de New York, Mgr Timothy Dolan, qui a exprimé sa gratitude pour la tradition de la célébration d’une messe d’intercession pour les chrétiens persécutés, coordonnée par Aid to the Church in Need : « C’est une initiative formidable qui apporte un soutien bien nécessaire aux chrétiens qui souffrent dans le monde entier. Nous nous rassemblons de manière particulière pour prier pour ceux qui souffrent pour leur foi. »

Il s’agissait de la troisième année de l’initiative « Courage dans la foi » de ACN, qui consacre chaque année une semaine du temps de carême à la détresse de l’Église persécutée dans le monde. Cette année, ACN met l’Ukraine au cœur de sa campagne de Carême.

Regina Lynch, présidente exécutive de ACN International, a pris la parole avant la messe et a expliqué que le soutien de la fondation à l’Église persécutée est plus vital que jamais : « Les persécuteurs ont changé, mais la persécution se poursuit encore au cours de ce siècle. »

Au cours de la messe à la cathédrale Saint-Patrick, la présidente exécutive d'ACN International, Regina Lynch, a parlé de la persécution des chrétiens qui a lieu de nos jours.
Au cours de la messe à la cathédrale Saint-Patrick, la présidente exécutive d’ACN International, Regina Lynch, a parlé de la persécution des chrétiens qui a lieu de nos jours.

Après la célébration, l’archevêque majeur a remis au cardinal Dolan et à Regina Lynch un éclat d’obus provenant d’un drone qui visait sa résidence à Kiev, geste symbolique cherchant à illustrer l’adversité à laquelle les chrétiens sont confrontés. L’archevêque majeur a également offert un œuf de Pâques ukrainien traditionnel, symbole d’espoir, pour montrer que malgré l’adversité dans le monde, les chrétiens restent inébranlables dans leur foi.

L’Observateur permanent du Saint-Siège auprès de l’ONU, Mgr Gabriele Caccia, était également présent à la messe, témoignant ainsi de la solidarité de l’Église universelle avec l’Église persécutée.

ACN soutient l’Eglise catholique en Ukraine depuis de nombreuses années et a consacré sa campagne de Carême 2024 à la sensibilisation et au soutien de l’Ukraine. Depuis l’invasion russe à grande échelle en février 2022, la fondation a engagé plus de 15 millions d’euros pour soutenir l’Ukraine à travers plus de 600 projets.

Regina Lynch (à gauche), l'archevêque majeur Sviatoslav Shevchuk, chef de l'Église gréco-catholique ukrainienne (au centre), et Philipp Ozores, secrétaire général d'ACN International.
Regina Lynch (à gauche), l’archevêque majeur Sviatoslav Shevchuk, chef de l’Église gréco-catholique ukrainienne (au centre), et Philipp Ozores, secrétaire général d’ACN International.

Au cours de son homélie, Mgr Shevchuk a notamment remercié ACN pour son soutien à l’Église ukrainienne : « Je remercie les catholiques des États-Unis et du monde entier, je remercie Son Éminence le cardinal Dolan et Aid to the Church in Need pour l’aide que nous recevons chaque jour. »

Il a également remercié ACN pour sa générosité au fil des décennies, en déclarant : « Beaucoup de nos évêques et la plupart de nos prêtres ont été soutenus par des bourses octroyées par vos donateurs. J’ai fait partie de ces étudiants chanceux ! Aid to the Church in Need a fait preuve d’une générosité singulière envers l’Église gréco-catholique ukrainienne depuis trois générations. Nous vous remercions pour vos prières, votre intercession et votre aide. Par la grâce de Dieu, nous tenons bon. Merci à Dieu et à vous tous. »

 

Par Joop Koopman.
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