NIGERIA : 18 prêtres enlevés depuis

Confrontés à une vague d’enlèvements, de meurtres et de violences, les prêtres nigérians fuient la violence comme une réponse et lancent un appel à la prière qui commence ce lundi 11 juillet.

Selon les données compilées par l’AED, au moins 18 prêtres ont été enlevés au Nigeria depuis le début de l’année 2022, dont cinq au cours de la seule première semaine de juillet. Si la plupart ont été libérés sains et saufs, trois ont été tués.

Face à cette situation, l’Association nigériane des prêtres catholiques diocésains (NDCPA) a publié une déclaration, envoyée à l’Aide à l’Église en détresse (AED), dans laquelle elle dénonce le fait qu’ »il est vraiment triste que, dans le cadre de leurs activités pastorales normales, les prêtres soient devenus une espèce en voie de disparition. Des tentatives ont été faites à différents niveaux pour interpeller le gouvernement », affirment les prêtres, « mais comme l’a déjà fait remarquer la Conférence des évêques catholiques du Nigeria, « il est clair pour la nation que [le gouvernement] a failli à [son] devoir premier de protéger la vie des citoyens nigérians ».

Protest in Nigeria
Manifestation à Abuja/Nigeria pour demander plus de sécurité

Nous portons avec nous des Livres Saints, pas des armes

Les prêtres rejettent explicitement toute réponse qui implique la force ou la violence de leur part, affirmant « nous ne sommes pas des terroristes  » et remettent également en question l’utilité pour les prêtres de prendre part à des manifestations de rue, mais font plutôt appel à ce qui, selon eux, devrait être la première arme d’un homme de Dieu.

« Notre parcours ministériel consiste en la proclamation de la parole de Dieu, et la célébration de la Sainte Eucharistie comme mémorial du Christ et de sa mission sur terre. Cela implique que nous emportons avec nous les Livres Saints et non des armes. Le Christ ne nous a jamais encouragés à lever les armes contre qui que ce soit ni à entreprendre une quelconque action de vengeance. Nous ne prenons pas les armes, et nous ne le ferons pas ».

Une semaine de prière et de jeûne pour la sécurité

La déclaration souligne le travail fondamental qu’effectuent les prêtres, malgré le manque de sécurité : « Notre devoir est de déposer devant l’autel de Dieu la gratitude, les soucis, les inquiétudes et les demandes des fidèles et les nôtres. Nous sommes des défenseurs de la vie et de la paix. Nous avons été appelés et envoyés pour annoncer la bonne nouvelle aux pauvres, rendre la liberté aux captifs, libérer les opprimés, guérir ceux qui ont le cœur brisé, panser les blessures, etc. Nous avons répondu à cet appel et nous continuerons ».

Pour cette raison, et à partir du lundi 11 juillet, les prêtres appellent tous leurs frères dans le ministère à se joindre à une semaine de prière spéciale et de jeûne, d’adoration eucharistique et de récitation du Rosaire. Selon la NDCPA, ces activités ne sont pas destinées à remplacer, mais à compléter les autres programmes mis en place par les diocèses pour endiguer le problème de l’insécurité au Nigeria. « Nous appelons humblement tous les prêtres à prendre cela très au sérieux sans négliger les autres règlements et recommandations connexes dans leurs différents diocèses », indique la déclaration, envoyée à l’AED.

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