Hace unos veinte años se fundó un convento de Carmelitas en las afueras de la ciudad de Florida, en el sur de Uruguay. Doce hermanas llevan allí una vida de oración constante según la regla de su fundadora, la mística y Doctora de la Iglesia Santa Teresa de Ávila.

Esta animada comunidad no deja de atraer a mujeres jóvenes.

Esta animada comunidad no deja de atraer a mujeres jóvenes.

Esta animada comunidad no deja de atraer a mujeres jóvenes. La Hermana María Belén ha celebrado recientemente su vestición. “Fue una ceremonia sencilla y muy emocionante, en la que, con el corazón rebosante de alegría, asumí el compromiso de unirme cada día más a Cristo”, dice. La joven proviene de una familia muy creyente, y su tío era sacerdote. Ella misma impartía la catequesis y participaba activamente en la vida parroquial. “Creía que lo que le daba al Señor de esta manera era más que suficiente”, dice la joven religiosa. Pero entonces su tío murió en un accidente de coche, y en la pena y el dolor sintió cada vez más la llamada de Dios, que “la quería para Sí mismo”, como dice ella.

... sintió cada vez más la llamada de Dios, que “la quería para Sí mismo” ...

… sintió cada vez más la llamada de Dios, que “la quería para Sí mismo” …

Empezó a buscar el camino correcto. La lectura de Historia de un alma de Santa Teresita de Lisieux la llevó al Carmelo. “Cuando conocí el Carmelo en abril de 2017, supe desde el primer momento que esa sería mi casa. Ruego a Dios que me apoye con Su gracia, para que me entregue cada día con mayor libertad y generosidad. Sé que solo puedo andar este camino cogida de Su mano. Unida a Santa Teresa de Ávila, digo: ‘Vamos juntos, Señor, pues adonde tú vayas yo también tengo que ir’”.

Doce hermanas llevan allí una vida de oración constante según la regla de su fundadora, la mística y Doctora de la Iglesia Santa Teresa de Ávila.

Doce hermanas llevan allí una vida de oración constante según la regla de su fundadora, la mística y Doctora de la Iglesia Santa Teresa de Ávila.

Sin embargo, el edificio del convento es demasiado pequeño para albergar a más mujeres jóvenes. Por ello, a las hermanas les gustaría añadir un anexo con cinco celdas. Sin embargo, no tienen los recursos necesarios para ello. Por este motivo han depositado sus esperanzas en ACN, y nosotros no queremos que ninguna de las jóvenes deseosas de entregar su vida a Dios sea rechazada, por lo que las apoyamos con 70.000 euros.

Referencia: 238-06-19

Es sabido que Iberoamérica está considerada el “continente católico”. Sin embargo, el segundo país más pequeño de Sudamérica, Uruguay, ya cuenta con una larga historia secular. En el siglo XIX, cuando la religión fue confinada a la vida privada, el Gobierno lanzaba provocaciones directamente dirigidas contra la iglesia. Así, por ejemplo, precisamente en Viernes Santo, día de estricto ayuno y abstinencia, se organizaban barbacoas gratuitas para la población.

Desde 1917, la separación estricta de Iglesia y Estado está anclada en la Constitución, y los días festivos religiosos no aparecen en el calendario. Ni siquiera la mitad de los más de 3,3 millones de habitantes siguen siendo católicos.

Ni siquiera la mitad de los más de 3,3 millones de habitantes siguen siendo católicos.

Ni siquiera la mitad de los más de 3,3 millones de habitantes siguen siendo católicos.

Sin ayuda, la Iglesia difícilmente podría sobrevivir. Los requisitos estatales para el mantenimiento de los edificios eclesiales son extremadamente estrictos. La mayoría de los sacerdotes viven con lo mínimo, por lo que, para ellos, los estipendios de Misas suponen una gran ayuda.

La Diócesis de Tacuarembo se encuentra en el norte de la parte central del país y abarca un territorio de 24.800 kilómetros cuadrados. Veinte sacerdotes asisten allí a los 100.000 católicos distribuidos por 16 extensas parroquias con un total de 85 capillas y varias instituciones caritativas. El territorio no está densamente poblado y los creyentes viven bastante dispersos.

Uruguay: Estipendios de Misas para 20 sacerdotes de Tacuarembo.

Uruguay: Estipendios de Misas para 20 sacerdotes de Tacuarembo.

ACN quiere apoyar a estos 20 sacerdotes con estipendios de Misas por un total de 11.980 euros, lo cual equivale a casi 600 euros por sacerdote por un año completo. Los sacerdotes celebran las Santas Misas por las intenciones de los benefactores que donan los estipendios de Misas.

Referencia: 238-01-masses

A escala mundial, la Iglesia se ve expuesta a ataques, y los escándalos oscurecen su credibilidad. El número de sacerdotes y religiosas disminuye, también en Iberoamérica. Precisamente en estos tiempos oscuros y en uno de los países más hostiles a la Iglesia del continente, un convento tiene ante sí un futuro luminoso: las Carmelitas Descalzas de Florida en Uruguay. 

Son doce en total: ocho con votos perpetuos, dos con votos temporales y dos novicias. Son jóvenes y muchas otras mujeres jóvenes han solicitado el ingreso en su convento. Todas han hecho su experiencia con Dios; cómo las llamó, con reserva, pero perceptible; invisible, pero claro; bajito, pero constante. “¿No ardía acaso nuestro corazón, mientras nos hablaba?” (Lc 24,32): estas palabras de los discípulos de Emaús las podrían repetir cada una de ellas. La Hna. María tenía 16 años cuando en 2013, por primera vez, en una peregrinación, sintió el deseo en su corazón. “Todo me lo diste, Señor, y todo te lo quiero dar”: así rezaba sin saber con exactitud lo que Dios quería de ella. Estaba prometida y amaba a su Fernando. Entonces conoció a una Carmelita y leyó Historia de un alma de Santa Teresita del Niño Jesús. Las señales de la llamada al convento se multiplicaron. “¡Basta!”, decía ahora cuando rezaba, “por favor, no más señales”.

Feliz esposa de Cristo: la Hna. María, 22, en el jardín del convento.

Feliz esposa de Cristo: la Hna. María, 22, en el jardín del convento.

Quería ser Carmelita y al mismo tiempo médico y madre de familia. Junto con su prometido rezó una Novena a San José. Cuando, unos meses más tarde, le explicó su caso a una Carmelita, esta, sin saber nada de la Novena, le dijo: “A ti te envía San José. Aquí en el convento le hemos pedido una vocación”. Sus preguntas se tornaron en certidumbres, y entonces canceló el compromiso. Fernando ya había vislumbrado esta posibilidad y también se había hecho preguntas: hoy es seminarista en Montevideo. Cuando María cumplió 19 años, ya tenía claro que quería ingresar en el convento. Sus amigas y también sus padres intentaron retenerla y para ello rezaron juntos una ronda de oración. Pero también las religiosas del convento rezaron. Una noche, María les escribió una cariñosa carta a sus padres, salió por la ventana y llamó a la puerta del Carmelo. Hoy asegura: “Soy feliz, soy feliz de ser la esposa de Cristo”. También a la Hna. María Belén le ardía el corazón. Cuanto más se comprometía con la vida parroquial, tanto más crecía su deseo de pertenecerle totalmente a Dios. Entonces murió su tío, un sacerdote, en un accidente de coche. En medio del luto percibió los brazos abiertos de Dios. También ella leyó Historia de un alma, y cuando, hace dos años, conoció el Carmelo, supo: “Este es mi hogar, mi puerta al cielo”.

La comunidad crece: tres Carmelitas con la nueva generación.

La comunidad crece: tres Carmelitas con la nueva generación.

Y ya hay más mujeres jóvenes a las puertas del Carmelo que también quieren darlo todo, pero falta espacio para acogerlas. Con una ampliación del convento se podrían habilitar otras cinco celdas. Esto podría ser una señal para nosotros, pues los ingresos de la tienda online en la que venden sus bordados y demás productos de costura no alcanzan para ello. Nosotros les hemos prometido 70.000 euros.

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QUIÉNES SOMOS

Fundada en 1947 como una organización católica de ayuda para refugiados de guerra y reconocida como una fundación pontificia desde 2011, ACN se dedica al servicio a los cristianos en todo el mundo allá donde estén perseguidos, discriminados o sufran necesidad material, a través de la oración, la información y la caridad. Anualmente ACN apoya alrededor de 5.000 proyectos pastorales en cerca de 150 países, gracias a donaciones privadas, ya que la organización no recibe ayudas gubernamentales.