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INFORMAÇÃO DE FUNDO | "UM BEM PRECIOSO": O DIREITO À LIBERDADE RELIGIOSA OU DE CRENÇA

Por Dr. Heiner Bielefeldt

A liberdade religiosa ou de crença é um "bem precioso". Esta expressão, que foi dita pela primeira vez no histórico caso Kokkinakis (1993),[1], tornou-se uma das citações habituais na jurisdição do Tribunal Europeu dos Direitos Humanos. O que o Tribunal salienta é que a liberdade religiosa, para além do seu significado óbvio para os seguidores de várias religiões, é indispensável para moldar uma coexistência respeitadora numa democracia moderna. Não é nem um luxo nem um privilégio. Para citar o Tribunal, a liberdade religiosa ou de crença é "um dos fundamentos de uma sociedade democrática"..[2]

Apesar da sua clara apreciação pelo Tribunal Europeu dos Direitos Humanos, a liberdade religiosa ou de crença tornou-se uma vez mais uma questão controversa, sobretudo na Europa. Nos últimos anos têm surgido novas questões. Enquanto algumas delas dizem respeito a questões práticas sobre a melhor forma de implementar este direito humano, outras revelam um certo cepticismo no que diz respeito à contínua relevância da liberdade religiosa ou de crença numa sociedade secular moderna. Será que a liberdade religiosa ou de crença privilegia certas visões do mundo religioso? Qual é o seu alcance e onde estão os limites? Será que precisamos realmente de um direito humano que trate especificamente de questões de religião e crença? Não seria suficiente garantir a liberdade de todos para expressarem as suas várias opiniões, pontos de vista e convicções, incluindo as religiosas? Qual é a relação com outros direitos humanos? Qual é o papel da liberdade religiosa ou de crença no âmbito de agendas anti-discriminatórias mais vastas? Estas são questões de longo alcance.

A liberdade religiosa ou de crença goza do elevado estatuto de direito humano inalienável. Não só está consagrada nos instrumentos internacionais e regionais de direitos humanos, como também incorpora plenamente todos os princípios que definem conjuntamente a abordagem dos direitos humanos: universalismo, liberdade e igualdade. O principal objectivo dos direitos humanos é institucionalizar o respeito pela dignidade humana de todos. Contra um mal-entendido generalizado, vale a pena sublinhar que a liberdade religiosa ou de crença não protege as religiões ou sistemas de crenças em si mesmos; nem é o prolongamento directo de visões ou valores religiosos no quadro dos direitos humanos. Pelo contrário, pela sua natureza de direito humano, a liberdade religiosa ou de crença protege os seres humanos contra todas as formas de coerção, intimidação e discriminação na vasta área das convicções e práticas religiosas ou relacionadas com crenças. Consequentemente, os titulares de direitos são seres humanos, como indivíduos e em comunidade com outros. Este enfoque consistente nos seres humanos, na sua dignidade, liberdade e igualdade, constitui um denominador comum, que liga a liberdade religiosa ou de crença a todos os outros direitos humanos.

No âmbito da rede mais vasta de direitos humanos, a liberdade religiosa ou de crença tem, ao mesmo tempo, um papel único a desempenhar. Representa uma dimensão crucial da nossa humanidade, nomeadamente, o facto de nós, seres humanos, podermos adoptar e acarinhar convicções profundas, que podem permear todos os aspectos das nossas vidas, tanto em privado como em público. Para citar a Declaração da ONU sobre a Eliminação de Todas as Formas de Intolerância de 1981, "a religião ou crença, para quem quer que a professa, é um dos elementos fundamentais da sua concepção de vida". Apesar das sobreposições com a liberdade de opinião e de expressão, a liberdade religiosa ou de crença tem, assim, a sua própria aplicação distinta. Isto torna-a um direito humano indispensável e garante uma defesa crítica contra as tendências contemporâneas de marginalização e banalização. Além disso, a liberdade religiosa ou de crença abrange uma ampla variedade de manifestações práticas das convicções existenciais das pessoas, tais como a liberdade de culto em conjunto com outras, de exibir visivelmente a própria identidade religiosa, de cumprir as regras religiosas, de educar os próprios filhos em conformidade com as próprias convicções, de construir infra-estruturas que vão desde jardins de infância a cemitérios e muitos outros aspectos. Sem apreciar o papel específico da liberdade religiosa ou de crença, os direitos humanos não fariam justiça à condição humana. Na realidade, deixariam de ser totalmente humanos.

O facto de os vários direitos humanos partilharem o mesmo objectivo geral, nomeadamente, proteger a dignidade de todos os seres humanos, não exclui conflitos ocasionais. Lidar com as tensões que surgem entre diferentes preocupações em termos de direitos humanos é, na realidade, uma parte normal da prática dos direitos humanos. Seria, portanto, um grave mal-entendido ver a liberdade religiosa como um obstáculo a agendas mais amplas de direitos humanos, por exemplo, na área da não discriminação. Não só a liberdade religiosa ou de crença é indispensável para uma compreensão adequada dos direitos humanos em geral, como também contribui para uma compreensão adequadamente complexa das agendas da não discriminação. Se por vezes acrescenta um elemento de "complicação", a principal razão é que os seres humanos são na realidade seres "complicados". Como seres humanos, temos múltiplas necessidades, desejos, vulnerabilidades, identidades e opções criativas. A possibilidade de acarinharmos convicções existenciais, que permeiam o nosso ser mais íntimo e moldam as nossas percepções e prioridades, faz parte do que nos torna humanos. Tal como os direitos humanos seriam impensáveis sem liberdade religiosa, as agendas de não discriminação estariam incompletas sem acomodar o significado das visões e práticas religiosas.

A liberdade religiosa ou de crença, além disso, desempenha um papel importante nos debates em curso sobre a natureza secular do Estado moderno. A laicidade tornou-se uma característica marcante das democracias modernas. Em grande medida, ela também caracteriza a sociedade moderna. No entanto, se olharmos mais de perto, verificamos que o termo laicidade alberga significados muito diferentes. A natureza secular da Constituição pode representar a tarefa permanente de manter o espaço público aberto à diversidade religiosa e não religiosa na sociedade. No entanto, a laicidade também pode ser um substituto para as visões do mundo pós-religiosas e anti-religiosas, que podem permear as instituições públicas e a vida pública. A fronteira entre estas formas abertas e restritivas de laicidade pode ser ténue e ninguém sabe exactamente onde ela corre. No entanto, ela existe. A liberdade religiosa ou de crença proporciona uma base sólida para se ter uma compreensão aberta e inclusiva das constituições democráticas seculares. Lembra-nos ainda que a laicidade só pode fazer sentido quando está ao serviço do respeito pela liberdade das pessoas em privado e em público. Esta é uma tarefa importante.

A realização da liberdade religiosa ou de crença nas nossas sociedades modernas, cada vez mais pluralistas, tornou-se uma tarefa difícil. Dada a inesgotável diversidade dos sistemas de crenças, convicções religiosas e morais, práticas individuais e comunitárias, a liberdade religiosa ou de crença tornou-se sujeita a muitas questões de longo alcance, que justificam um debate público profundo. De qualquer modo, as pessoas continuam a procurar um sentido último na vida, a acarinhar as suas convicções existenciais, a prestar culto juntamente com outros e a criar os seus filhos em conformidade com os valores que têm em alta estima. Viver juntos numa sociedade pluralista e democrática requer uma cultura de respeito, que não floresceria sem liberdade religiosa ou de crença. O direito à liberdade religiosa ou de crença continua certamente a ser "um dos fundamentos de uma sociedade democrática", como nos recorda o Tribunal Europeu dos Direitos Humanos. De facto, é um bem precioso.

FONTES

[1] "Guide on Article 9 of the European Convention on Human Rights", actualizado a 31 de Agosto de 2020, https://www.echr.coe.int/Documents/Guide_Art_9_ENG.pdf

[2] Ibid.