“Nadie sale impasible de la Noche de los Testigos”

“Nadie sale impasible de la Noche de los Testigos”

Por décimo año consecutivo la sede francesa de la fundación internacional Aid to the Church in Need (ACN) organizará una vigilia de oración en recuerdo a los mártires y a los sacerdotes y religiosos asesinados recientemente por su fidelidad a Cristo. La “Noche de los Testigos” (La Nuit des Témoins) tendrá lugar en la catedral de Notre Dame de París el próximo viernes, 16 de marzo, y será presidida por Monseñor Eric Moulins-Beaufort, obispo auxiliar de la capital francesa.
Durante la vigilia tres testigos invitados por la fundación pontificia  presentarán la difícil situación que atraviesan los cristianos en México, Egipto y Argelia.
Monseñor Ramón Castro, obispo de Cuernavaca en México, hablará sobre la situación de sufrimiento en su país. La Iglesia mexicana está a la vanguardia en la denuncia del narcotráfico. Este compromiso le ha valido amenazas e intimidación constantes. 55 sacerdotes han sido asesinados desde 1990.
Por su parte Mons. Kyrillos William Samaan, obispo copto-católico de Assiut en Egipto, describirá la fuerza de la fe de los coptos cristianos. Un 80% de todos los cristianos en Medio Oriente son egipcios y por ello, blanco prioritario de los islamistas. A pesar de numerosos atentados y ataques, los cristianos permanecen en su tierra natal para cumplir su misión de ser “constructores de la paz.”
Finalmente el padre Paul-Élie Cheknoun, religioso de la Fraternidad Misionera de Juan Pablo II, contará su increíble historia. Convertido del islam al cristianismo, el joven sacerdote lleva a cabo hoy una importante misión: apoyar espiritualmente a los conversos en Argelia. Una misión nada sencilla en un país 99% musulmán, donde “ni la cruz ni la sotana son toleradas en público”.
El director de la oficina de ACN en Francia, Marc Fromager, apunta lo importante que son esta iniciativa: “Queremos honrar a los “mártires” de nuestro tiempo y nos parece que recordarlos una vez al año, es lo mínimo que podemos ofrecerles.” Así mismo Fromager espera que el evento “fortalezca la fe de los participantes”.  Los testimonios de aquellos que lo viven en primera línea “vienen a recordarnos cómo seguir a Cristo, a pesar de las pruebas”.
Haciendo referencia al desencanto social y político que se está viviendo en estos momentos en tantos países del mundo, Fromager recalca: “La “Noche de los Testigos” es una respuesta a estos desafíos. Nosotros queremos ofrecer testigos vivos que vienen a enriquecernos con su experiencia personal de entrega y perdón.”
La vigilia atrae incluso a los no creyentes. No sólo por la belleza de la música y la puesta en escena sino porque “la Noche de los Testigos presenta cifras auténticas; hace un balance del estado del mundo presentando la dura realidad que se vive en varios países. Después de escucharles es difícil permanecer insensible”, dice Fromager. Y concluye: “Tras diez años de experiencia, tenemos la certeza: nadie sale impasible de la Noche de los Testigos”.
Desde su creación en el 2008 el evento ha recorrido 29 ciudades diferentes. Un total de 31 testigos han transmitido su experiencia de persecución o violación de la libertad religiosa en sus respectivos países ante más de 25 mil participantes.
Este  año además de París, la “Noche de los Testigos” se celebra en otras ciudades de Francia, Luxemburgo e Italia. Inspirando por esta iniciativa otras sedes nacionales de ACN – como España, Holanda, Filipinas o Corea del Sur – organizan eventos similares durante el resto del año.
La Noche de los Testigos 2018 se celebrará en París el viernes 16 de Marzo. Pasando antes por Rouen (14 Marzo) y La Roche sur Yon (15 Marzo). Los últimos escenarios del evento serán Luxemburgo (18 Marzo)  y Roma (19 Marzo).

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Fundada en 1947 como una organización católica de ayuda para refugiados de guerra y reconocida como una fundación pontificia desde 2011, ACN se dedica al servicio a los cristianos en todo el mundo allá donde estén perseguidos, discriminados o sufran necesidad material, a través de la oración, la información y la caridad. Anualmente ACN apoya alrededor de 5.000 proyectos pastorales en cerca de 150 países, gracias a donaciones privadas, ya que la organización no recibe ayudas gubernamentales.