Sri Lanka: «De la noche a la mañana, todo el país estaba bautizado»

Sri Lanka: «De la noche a la mañana, todo el país estaba bautizado»

El padre Prasad Harshan apoya con su equipo de “animación en la fe a las víctimas de los ataques terroristas en Sri Lanka

Una entrevista de Stephan Baier / Aid to the Church in Need  (ACN)

Father Prasad: los ataques terroristas a tres iglesias cristianas de Sri Lanka el Domingo de Pascua hirieron a los fieles no solo física y psíquicamente, sino también afectar su fe. ¿Cómo les ayuda la Iglesia?

ACN: El cardenal Malcolm Ranjith deseaba misioneros en las calles, que fueran de parroquia en parroquia, de calle en calle, para escuchar a la gente en sus casas, para oír sus historias y ayudarles en todas sus luchas relacionadas con la fe. Comenzamos así hace ya tres años. Y eso ahora se ha convertido en una bendición después de esta tragedia – una bendición para la Iglesia y para la gente. Somos cinco sacerdotes los que atendemos a las víctimas del terror. Actuamos sobre todo en Negombo, donde —en una sola parroquia— fueron asesinadas 115 personas y más de 280 resultaron heridas. Por todas partes vemos banderas negras en señal de luto. La gente está herida: física, mental y espiritualmente. Vemos cómo la gente está herida en su fe y en su vida espiritual. En 30 años de guerra civil nunca hubo semejantes ataques con bombas a las iglesias. La gente se pregunta ahora: ¿Por qué sucedió esto? ¿Por qué precisamente en la Pascua?

¿Esto, produce dudas de fe? ¿Les hace distanciarse de la Iglesia?

En un primer momento, la gente estaba conmocionada: ¿cómo puede Dios permitir esto en su propia casa? Los sacerdotes decidimos acompañar perseverantes a la gente, aunque no pudiéramos dar ninguna respuesta. Estábamos con ellos en sus casas. Queríamos mostrarles que Dios está y permanece con ellos. Después de la conmoción vino la ira. Especialmente cuando se enteraron de que el Gobierno disponía de información de alerta con anterioridad a los atentados. La gente tuvo que luchar con sus sentimientos. La llamada del Cardenal para que se dejaran guiar por la fe y no por los emociones, desempeñó un importante papel.

¿Cómo realizan su labor pastoral concretamente?

Ahora, gran parte de nuestra labor es con niños que tienen miedo de volver a la iglesia o a la escuela dominical. También trabajamos con las madres para fortalecer su fe. Hace 475 años, un rey hindú asesinó a 600 cristianos en el norte de Sri Lanka. Llevamos a los familiares de las víctimas a los monumentos conmemorativos de estos mártires del norte. Se puede decir que los muertos del Domingo de Pascua son mártires porque han perdido sus vidas por la fe. Con este viaje a los primeros mártires intentamos curar las heridas de los familiares. Además los heridos y las viudas de la guerra civil les hablan, les animan y dan testimonio de su fe en Dios.

Padre Prasad Harshan.

Padre Prasad Harshan.

Muchos católicos de Sri Lanka dicen que, tras los ataques terroristas, se han vuelto más fuertes y tienen más fe que antes.

Aquellas personas que se vieron directamente afectadas siguen teniendo heridas todavía. Pero en general, esos ataques se han convertido en una bendición para los católicos de nuestro país porque, de la noche a la mañana, todo el país estaba bautizado. Hay un bautismo de agua y un bautismo de sangre. De repente, todo nuestro país se dio cuenta de la presencia de los católicos y de la naturaleza especial de su fe. Antes, unas 4.000 personas seguían los mensajes en vídeo del Cardenal, ahora son cientos de miles. Quieren ver lo que piensa. ¡Vivimos una verdadera Pascua! Pero ese Domingo de Pascua comenzó con los cuerpos rasgados, con la sangre de los mártires.

Los budistas son el 70 por ciento de la población de Sri Lanka. ¿Por qué no atacaron los terroristas templos budistas?

Son la mayoría en este país, y entre ellos también los hay combatientes. No sabemos por qué no fueron atacados los templos budistas. Probablemente tiene que ver con el hecho de que la Iglesia Católica es una minoría en este país, pero es la comunidad religiosa más grande del mundo. Los terroristas quieren involucrar a todo el mundo.

¿Cómo han afectado los atentados a las relaciones entre budistas y católicos?

Los budistas comenzaron a hablar entre ellos y a resaltar lo admirables que son los católicos: ¿por qué no se cobran venganza? Afortunadamente, en la Iglesia católica tenemos un sistema maravilloso: los sacerdotes oyen al Cardenal, y los fieles oyen a los sacerdotes. Incluso los monjes budistas admiran ahora a los católicos y nos tratan con simpatía y respeto.

¿Cómo reaccionaron los líderes de la comunidad religiosa islámica de Sri Lanka ante el terror procedente de sus propias filas?

Las autoridades musulmanas han reconocido que fue un error suyo guardar silencio sobre las actividades de los grupos terroristas en sus propias comunidades. Nosotros no sabíamos nada, pero ellos sí. Han comprendido que ha sido un desastre para todo el país. No todos los musulmanes son terroristas, pero todos los terroristas suicidas eran musulmanes. Por lo tanto, los musulmanes no pueden negar su parte de responsabilidad. Ahora tienen la misión de purificarse internamente. Cuando comenzaron las investigaciones, se encontraron armas en las mezquitas. Eso fue estremecedor para nosotros. Los líderes islámicos tienen el deber de interpretar el Corán pacíficamente.

¿Se notó la solidaridad internacional con las víctimas en Sri Lanka?

Las organizaciones internacionales católicas de ayuda como «Aid to the Church in Need» (ACN) nos han ayudado mucho. Somos una minoría en el país, pero sabemos que pertenecemos a una familia muy grande. ¡Personas que nunca han estado en Sri Lanka rezan por nosotros y nos ayudan económicamente! De este modo, la Iglesia católica se ha convertido en una bendición para todo el pueblo de Sri Lanka. En nuestras iglesias también murieron musulmanes, hindúes y budistas. La población del país mira a la Iglesia católica, con lo que ha comenzado una conversión interior. Están empezando a entender lo que significa vivir en Cristo.

My gift to support the ACN mission with the persecuted Christians and those in need.

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